About writing: The oak that shook the world

Writing exercise 01Writing exercise 02Writing exercise 03

When I was finishing my MLIS at CUA in April 2006, one of the tasks we have to do was to prepare a portfolio with all the classes we had taken that somehow reflected our expertise in school libraries.

Today I was looking for something else and found that analog portfolio. I started browsing it, and caught my attention this piece I wrote (see above picture). I didn’t remember doing it, until little by little my brain started to put pieces together and recalling the details of it.

In the Fall of 2003, I was working as a resource assistant (interpreter and translator) at Barrett Elementary school, in Arlington, Virginia. My job was OK, have lots of interactions with parents, and worked very closely with the parent liaison leading workshop together for Hispanic parents around the Washington DC area. She became my best and lasting friend. Sometimes, though, I was buried in my office translating 600 reports cards comments. So, I was always looking for ways of learning more, and seeing ways of crossing the limitations of my position as an assistant .

When I learnt the teaching staff was going to take a class called The teaching of Writing, PK-6 with Jane Hansen, author of When writers read, and professor at the Curry School of Education from the University of Virginia, I remember running into the principal’s office (who at that time was now retired Terry Bratt), begging her to let me take the course. She looked and smiled at me, and was kind enough to let me participate. Thank you Terry!!!

All what I remember from now on it’s speculative. When I looked at the piece I wrote (and made), my guess was that we needed to write a book review of Wild Mind: Living the Writer’s Life by Natalie Goldberg, (Bantam, 1990). Probably, one of the exercises that Golberg (or our professor) was suggesting to do for writing was to cut unfinished sentences from magazines and glue them randomly, but in lines with space in between, on a piece of paper, and then…fill in the blanks without too much thinking. Probably that’s what I did (lot’s of grammar mistakes, but that’s just me, a life long ESOL ).

Here is a transcription of my piece. In bold and colored are the unfinished sentences from magazines (I kept the original upper and lower cases of the magazines).

Wild Mind: Living the Writer’s Life

by Natalie Goldberg,
(Bantam, 1990)

The Last Word of Goldberg’s book is write.
The first word is Life.
That’s what to certain degree reflects the idea of this book.
Writing is Life. Life is Writing.
Golberg is A Writer Who Beat the Odds of redundancy.
In Chile When Times Were difficult, we used to help each other.
There are True tales from her life. She loves to hear her voice. That’s for sure.
Why Even Try to write or dedicate your life to teach writing if you don’t write? DON’T BE so stuffy. Just let it go. Keep your hand moving, and let it run as smoothly as possible. Don’t let the editor to interrupt. How can we make the flow flow?

Tough, We Went ‘Bare’ riding bareback. That doesn’t make sense.

Anyway, while I’m sitting in my office I’m thinking in all the clothes I need to fold. Is your laundry amount as ours?
WHAT’S IN A NAME? 
Creativity, a history of searching.
Mine MAKE PEOPLE’S
 eyes pop out. It’s so difficult to pronounce [my name]. They say: “What a pretty name”, but I know what they really are saying is “What a strange name!”
The original or The Imitation?
I don’t want to divide our lives in your world and my world.
We are are two. We need TO RIDE together.  He looked at me with such a pain in his eyes, I felt a poison arrow in my chest. I hit him hard.
I was talking  about a culture on the verge of collapse. I was thinking that he LIVES BETTER. Calm, wise, firm, tender. All the characteristics of a good human being.
Everybody is accelerated.
We should pay more attention to MAGIC. Otherwise, There’s no relief in sight.
Everyday life has lost its sight. If true, we’re all in trouble. Where did we leave our dreams?
I do is to easy to say when you get married. Then Expect The Incomparable.
It’s like salt and pepper. Shake them well, and maintain them even. Don’t put too much though.
A FREE spirit doesn’t mean you have to destroy your opponent, to say mean words.
Slamming the others won’t take you anywhere.
I have to BURN BAD KARMA. An evil is inside my mind and makes me say mean words and be unhappy.
They were LEFT BEHIND! Why you didn’t wait for them? I JUST GO TO the laundry room. Remember? I have to do my laundry.
Now it’s My Turn of doing the dishes. Really? That’s nice, you know?
What a Long, and dreadful day I have today.

The jobless people in the States can survive. In Chile they don’t. Destiny or Disaster? Who knows.
If the shoe fits I will make Donna happy. The best thing to do is to get them as a birthday present.
“ALL OF WHAT I do, I do it for you. Liar! You do it for you. I WORK EVERY DAY to bring food to this table and never receive any kind gesture from your part. Why are we being so negative? Might be these words.Have a good trip AND ENJOY IT.”We will have time TO GROW older together.

WHY’S THE SKY BLUE? Because the elephant was tired of the gray firmament, put blue paint in his trunk and tossed it in the sky. The next morning the whole space was blue, cerulean blue.
The cereal is here. But it is too high. I cannot reach it, Mami! Go AND HELP your brother! Don’t you see I am busy? I have TO DELIVER this package, I have TO FEED the dog, and still you expect me to run immediately and get your cereal?

Oh well, IT’S GOOD anyway.
What?
The book. Kind of redundant. Yet Another source of inspiration. Some paragraphs are very entertaining and other are useful. It’s a Strange Trip to Golberg’s life. (Sometimes I couldn’t stand her examples). She wanted TO ILLUMINATE us, poor beginners.
Yeah! Look how good a writer I am.
You are mad.
No, maybe envious :).
(RE)COLOR MY WORLD. Give me a break.
And Now You Know what to say.
Rest in Peace?
No way. I need TO MEET my voice, my hidden voice. It’s Just the Beginning. Mix feeling of reading. If you like to look at my point as a way TO THRIVE in your writings.

An oak is massive. And firm. THAT SHOOK THE WORLD


 

Fifteen years have passed by. Certainly this was a fun exercise I would like to try again with students or with myself. Probably, I will have a tougher time finding the unfinished sentences from magazines. I might get a dentist appointment and steal some of them from the waiting room.

Las cosas que perdemos

Hace cinco días he perdido mis gafas para nadar en alguna parte de mi pueblo. A las nueve de la mañana fui a nadar a la piscina del polideportivo. Había ido en bici, por lo que llevaba las gafas colgando de una mano. Al salir de la piscina me fui a tomar desayuno a un bar y se alargó tanto la conversación que tuve que irme directamente a una cita de rutina que tenía al doctor con el bañador mojado y las mismas gafas junto con la toalla colgando al cuello. Al volver a mi casa, me di cuenta que ya no las tenía. Me dio mucha pena, pues eran unas gafas que me había comprado en un outlet en EEUU por 12 dólares y que al fin me quedaban bien, es decir, que no tenía que parar en cada brasada porque me entraba agua a los ojos. Debo confesar que nunca había gastado tanto en unas gafas, pues mientras mis hijos y mi marido siempre se compraban lo mejorcito, yo me contentaba con las gafas que ellos desechaban y bueno, siempre resultaban un poco mierdecillas. Por lo mismo, me sentía orgullosa de finalmente haber dedicado parte del presupuesto familiar a la compra egoista de unas gafas para mi. Además tenían un plus, el diseño del marco tenía la bandera de EEUU, cosa que me hacía sentir parte del equipo de natación estadounidense de los juegos olímpicos y estar nadando a la altura de Michel Phelps. o Katie Ledecky .

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Ahora que veo en TYR Sports que el precio de esta joyita es casi de US$30, más rabia me da

Repasé todas mis vueltas en bicicleta desde las nueve de la mañana, pregunté en el bar donde desayuné, y en el ambulatorio y dejé encargado en la piscina a los monitores que si veían a un seudo Michel Phelps por las inmediaciones, lo interrogaran. En fin, en el bar me miraron con cara de que estaban escondiendo las gafas debajo del mesón, en el ambulatorio el doctor que me atendió me dijo que el ponía en venta todo lo que dejaban sus pacientes en su consulta y los monitores, cuando les dije cómo eran las gafas, me dijeron que si eran “chulas”, me olvidara de ellas.

Volví a la casa muy desalentada. Cuando estaba abriendo la puerta de entrada se me vino a la cabeza el pensamiento recurrente que tengo cada vez que pierdo algo, que es un vivo deseo que me gustaría que se me cumpliera cuando me muera. Una vez se lo comenté a mi familia y consideraron que yo le pedía muy poco a la muerte. Pero no sé por qué, a mi me gustaría, en el momento de mi muerte, que me pasaran una película no de mi vida, ni de lo que hice o dejé de hacer, sino más bien de dónde fueron a parar todas las cosas que se me han perdido o, para asumir mi responsabilidad, que he perdido y que recuerdo vívidamente su pérdida.

¿Dónde fueron a parar los múltiples aritos que he perdido y han hecho que en los últimos cinco años haya decidido ponerme aros diferentes en cada oreja y que la gente me mire  y me diga, perdona, se te ha perdido un aro? ¿O que la ayudante del laboratorio de ciencias del cole donde trabajaba, cuando le dije que me gustaba usar aritos diferentes, me dijera que era muy rara? Esta última observación francamente me hizo pensar en lo aburrida que debía ser la vida de esta persona, si me encontraba rara por esta nimiedad cuando en la calle circula gente con unos tatuajes enormes, aretes gigantes en los labios, la lengua, los pezones y la nariz y vestimenta muchísimo más estrafalaria que la mía.

Una de mis cuñadas muy queridas siempre me ha regalado aritos de gran artesanía y de lugares donde ella ha vivido. Uno de estos pares fueron unos aritos de la República Checa. Era julio del 2009 e íbamos a San Francisco al consulado español, para conseguir nuestras visas para mudarnos a España. A mi se me perdió uno de los aros checos en nuestro coche, un Nissan Pathfinder rojo, durante este trajecto. Sé que fue adentro del coche durante el viaje, quizás en una de las paradas a repostar o comprarnos un balde de coca-cola o café para seguir conduciendo. No hubo caso que revisáramos los asientos y el suelo mil y una vez; el aro nunca fue encontrado. En recuerdo de esta pérdida que me recordaba tanto a mi cuñada, nunca me saqué a su pareja de la oreja, hasta hace unos meses, en que no sé dónde ni cómo lo he perdido. Cuando mi cuñada supo que ya no tenía uno de los aros, me regaló otro par, también muy bonito, de una piedra y técnica peculiar de Georgia, el país donde estaba viviendo el 2011 y dónde habíamos ido a pasar la Navidad. Uno de esos aros lo perdí al año siguiente, en la habitación en la que alojábamos en la casa de mi otra cuñada cerca de Seattle. Recuerdo que también pusimos todo patas arriba, desarmamos la cama y buscamos en la alfombra sin éxito. Decidí decirle a mi cuñada que desistiera de regalarme aros, pues era un caso perdido.

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Sacarse un selfie de un aro es muy difícil

El año pasado, otra de mis cuñadas que es profesora de arte y muy artista, al oir estas historias y saber que yo siempre llevaba aros desparejados, me regaló uno suelto hecho por ella y que nunca había tenido pareja, por lo que a las dos nos pareció la combinación perfecta. Ahora lo llevo puesto. Ya llevo un año sin sacármelo ni perderlo, pues ese es el truco y la condición: solo puedo usar aritos que no necesite cambiarme ni sacarme nunca, ni siquiera en la ducha, la piscina o en la práctica de algún deporte. Creo que solamente me he sacado los aros cuando he presentado una obra de teatro o me lo ha pedido mi propia instructora de teatro, o hace poco yo misma, cuando aprendía a hacer surf, pues después de haberme doblado el dedo meñique con la tabla, no me pareció muy alentador circular con un lóbulo sangrante.

 

 

Hace muchísimo tiempo, ya casi 25 años, cuando Steve y yo vivíamos recién casados en Arlington, Virginia, decidimos ofrecernos de voluntarios para ir en kayak por el río Potomac a limpiar parte de sus riberas. La verdad es que quedé tan impresionada de la cantidad de pelotas de tenis que encontramos que le dije a Steve que desde ese momento ya sabía adónde iban a parar todas las pelotas del mundo. Recuerdo que nos sacamos con el grupo una foto con una montaña de basura consistente en su mayoría en un montón de neumáticos, desechos varios y las mentadas pelotas de tenis. Veinte años después quise replicar esa iniciativa en el cole donde trabajaba, para que los estudiantes crearan consciencia de la cantidad de porquerías que producíamos, a través de una excursión a las playas de la costa de la luz en España, donde recogeríamos basura en las playas. Quedé impresionada de la poca aceptación que tuvo mi iniciativa entre alguno de los alumnos. Yo creía que todos iban a saltar de alegría al saber que estaban cooperando con un granito de arena casi literal a hacer de nuestro planeta y espacio un lugar menos sucio.

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Una foto muy similar a ésta nos sacamos en 1994, cuando fuimos a limpiar el río Potomac con Steve y nuestros vecinos de Arlington, Seth y Julie. ¿Qué será de ellos? Esta foto, sin embargo, es de una limpieza en kayak que organizó el Northern Virginia Conservation Trust en el arroyo de Hunting  en septiembre 2017

¿Y no les pasa, cuando recogen la ropa después de lavarla, y se dan cuenta que tienen millones de calcetines perdidos, solitarios incapaces de reunirse con su pareja, y ustedes son incapaces a resignarse a tirarlos a la basura? A mi me ocurre todo el tiempo. En alguna ocasión, ante la alternativa de contaminar aún más, se los di a mi hija para que los convirtiera en unos títeres muy tiernos.  Hay calcetines que guardo con la esperanza de encontrar su pareja veinte años después, cuando ya mis hijos se han ido de la casa y el calcetín no les cabría ni en el dedo gordo del pie. ¿Y no les gustaría saber dónde se han ido? A mi si, me encantaría que estuvieran incluídos en la película que me va a mostrar cuando me esté muriendo una directora como la Sofía Coppola, quien me explicará con imagenes contundentes el paradero de estos objetos pertinaces.

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Mis calcetines huachos

Como todas las películas buenas y marketeras tienen segundas partes, también me gustaría saber cómo han llegado a mi poder chalecos, camisetas, toallas y algunos adminículos de cocina que yo no recuerdo haber comprado o que me los hayan regalado.

Mi vida es una película constante. Creo que empezaré una serie y se la venderé a HBO.

PD: Steve quiere que añada dónde se van las tapas de las ruedas de nuestro auto, que según los amigos de Vincent, son de cani.

 

La llegada de Vincent James McCann Alliende

Hace poco encontré El Intervencionista original en papel, el Nº2 denominado del Calle-Calle (El Nº 1 era del Dañicalqui). En él, relato el nacimiento de mi hijo Vincent que me hizo revivir esos momentos que no se olvidan nunca, pero que con el paso de los años comienzan a cubrirse de una neblina, donde los detalles se olvidan o se convierten en otra historia. Lo quise compartir, pues ha sido uno de los momentos más importantes de mi vida, darle la bienvenida a la vida a un hijo tan maravilloso como lo es Vincent.

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Extractos de El Intervencionista del Calle-Calle vol. 1, Nº2 del 2 de diciembre de 1997.

El día 23 de octubre de 1997, a las 18:00 h, yo, la madre de la criatura, figuraba en el Colegio San Luis de Alba, donde trabajo como coordinadora de historia, geografía y ciencias naturales. Todos los profesores me echaban tallas. La guagua iba a nacer in situ. A las 7 pm del mismo día fui al doc, el conocidísimo guatón Isla. Tenía 3 cms. de dilatación. La guagua probablemente nacería esa noche o al día siguiente, por lo que fui citada a la clínica Alemana a las 22:30 de este día para un chequeo con la midwife (matrona para los monolingües). Reconozco me dio un poquito de susto la noticia que tanto estaba esperando. Mi guata ya no daba más de grande. Había engordado 15 kilos de los cuales 10 eran pura guagua y sus aditamentos. Me tenía, lo que se llama guatona la situación. Pero el solo hecho que el gran momento esperado se aproximaba, me dio pánico. Eché mis lagrimones en el auto, llegué a la casa y le conté a Steven que no lo podía creer. Ese mismo día llegaban el Tata y la Bobe desde Santiago. Era una noche lluviosa. Debido a las circunstancias toda la familia McCann Alliende se duchó, para esperar a los tatas y al Vincent limpiecitos.

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Vincent posa en el mercado fluvial de Valdivia en diciembre 2008. La Matilde está detrás

Ya en la mañana, la Matilde y yo habíamos ido al mercado fluvial a comprar choritos y pescado para recibir a los flamantes abuelos. Quizás la dilatación se debía a que tuve que acarrear 2 kilos de choritos , más uno de salmón, medio de limón y a la Matilde que se cansó y me pidió upa, en el medio de los ajetreos propios del mercado.

A las 8:30 pm oímos la voz fuerte del Tata gritando que le abriéramos la puerta. Llegaron cual viejito pascuero mojados por la lluvia. La Matilde alucinada con su presencia, especialmente la del Tata. Más tarde nos daríamos cuenta que sufre de un enamoramiento fulminante con mi padre. Yo estaba bastante nerviosilla y no sé si fue bien disimulado o no.

A las 10:30 pm, después de comida, partimos a la clínica. Llegamos cinco minutos después. Ventajas de la provincia. Ante 4 cms. de dilatación fui dejada allí. Steven con celular en mano (sí, ya existían) se comunicaba cada cinco minutos por instrucciones de la Bobe, con el comando tatas. Yo fui introducida en la sala de pre-partos donde fui sometida a todas las vejaciones propias de la ocasión (depilada, lavado intestinal, pinchazos, sueros y demás delicias de la maternidad). Luego estas atenciones continuaron cuando me trasladaron a la sala de partos donde la rotura de la bolsa de agua y la espera de mayores y más dolorosas contracciones hacía que el grupito conformado por el anestesista, la matrona, el obstetra y la auxiliar, me pareciera más un grupo de sádicos que observaban gozosos mis retorcijones. No saben cómo eché de menos la manito de monja de mi cuñada Mariana. En tanto, a Steven lo habían mandado a mi pieza en la clínica, pues la guagua nacería tipín 3 am y era recién medianoche. Definitivamente el niño nacería el 24.

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Visitando la Clínica Alemana de Valdivia con Vincent en diciembre 2008

En un momento tenía tanto sueño que habría sido feliz si me hubieran dejado sola para echar un cachuelito. Sin embargo, seguí por espacio de una hora y media rodeada de doctores que observaban impávidos mis movimientos dolorosos y me hablaban de la conferencia que tenían que dictar al día siguiente. Me sentía completamente entregada a las circunstancias. Como a la 1:30 am tenía 8 cms. de dilatación y ya me habían puesto anestesia, que al parecer no me hizo efecto porque me dolía como un chancho. La matrona me diría después que había tenido un parto muy natural.

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A mi me bajó la neura de que Steven no estuviera y le rogué a la auxiliar que lo llamara. Ya me lo imaginaba contestando el teléfono de la pieza que iba, y dándose media vuelta en la cama para seguir durmiendo.

En el intertanto, la matrona quería que hiciéramos un “ensayo” de puje, el que me salió tan mal, que me retó y me dijo con palabras sutiles, pero firmes que las guaguas no salían apretando los dientes ni los ojos…y como le dijera la matrona a la Trini Alliende “las guaguas nacen con el poto m´hijita, no con los dientes“. Aprendí mi lección,pero puchas que dolía y yo me negaba a hacer un puje más si Steve no llegaba. Finalmente llegó todo vestido de celeste. Sentí un gran alivio. Me pegué mis lloriqueos, le mordí la mano varias veces y en cuatro pujones Vincent estaba afuera llorando con una voz bien ronca, fuerte y varonil.

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Me lo pusieron encima de mi pecho antes de cortarle el cordón umbilical y luego se lo llevaron a medir y pesar. Eran las 2:45 am. Pesaba 4 kilos y medía 55,5 cms. Steven participó activamente en todo el proceso y como la habitación era chiquitita, nunca lo perdí de vista. Incluso vio el saco y la placenta, que yo había acarreado junto con Vincent por espacio de nueve meses.

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Creerlo o no, Steven se veía fascinado. Por mientras, el doctor Isla acarreaba baldes de povidona yodada y me los tiraba encima de mis partes pudendas diciendo “para que no digan que no te desinfecté”. Él había sido testigo de una infección del demonio que casi me había matado 19 meses atrás después de haber tenido a la Matilde. Había llegado a su consulta por primera vez en cuatro patas arriba del asiento trasero de un taxi y en un solo grito de dolor.

A las 4:30 am estábamos los tres en la pieza Nº34, que al día siguiente tuve el “privilegio” de tener que compartir con una secretaria de Dicom, Ximena Rettig, quien estaba con un ataque a la vesícula y con siete meses de embarazo, porque el día anterior se dedicó a pelar chunchules y comer un pollo mayo al desayuno, una empanada al mediodía, dos lomito palta al almuerzo, un litro de leche, un litro de jugo, tres coca-colas, un pastel con crema y al desvelarse a la 1 de la mañana, pollo escabechado que había sobrado de la comida. Pan integral, yogures o quesillos, ella no comía, “porque le caían mal, pues tenía colon irritable”.

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La Matilde convertida en una verdadera muñeca Chucky

A la mañana siguiente llegaron Steven con la Matilde a ver a la guagua. La Matilde está obsecionada con Vincent, le da continuamente besitos. Ahora último eso sí, ha cambiado sus nanais por mordeduras que he tenido que supervisar de manera constante. Ya lleva tres pelotazos, un librazo, y un estuchazo en la cabeza. Si Vincent subsiste es porque tiene la cabeza dura. Ya veremos como continúa esta historia…

Vincent and I in Valdivia
En la pieza Nº34, diez años después

Vincent y yo nos pasamos dos días en la clínica super tranquilos. Fuera de las visitas constantes de los tatas, su padre y hermana, solo llegaron a verlo la Verónica, mi mejor amiga en Valdivia, y la directora del colegio donde yo trabajaba. Qué comparación con la lluvia de regalos y seguidilla de gente que había ido a conocer a la Matilde en Santiago el año anterior. Y sin embargo, a pesar de sentirme algo triste por lo escuálido de los regalos de mi guatón, que en cierto modo reflejaba mi reducida popularidad y desenvolvimiento social, siempre lo recuerdo como lo mejor que me ha pasado. Sentirme cercana a él, que no se lo llevaran de mi pieza, ni me dieran píldoras para relajarme, solo él y yo pasando horas silenciosas juntitos, regalonenado y comenzando a conocernos fuera de mi cuerpo.

La Matilde quedó super spoiled con la estadía de los tatas que se prolongó hasta el 10 de noviembre la de la Bobe, y el Tata viniendo los fines de semana. Llegamos a la conclusión que está enamorada de su Tatata como ella le dice, pues no hace más que verlo, para olvidarse de la existencia de todos los demás, incluso de la Bobe, lo que es mucho decir. Un día el Tata llegó agotado a verme a la clínica. Se le había ocurrido salir a pasear con la Matilde (de un año siete meses) sin coche, y por supuesto, ésta se chantó a la media cuadra igual que un perro. Resultado, el Tatata ha tenido que llevarla en brazos a la hasta el centro de Valdivia y después hasta la clínica. Flor de ejercicio para la espalda. Como pueden ver, el enamoramiento es mutuo.

La Bobe, por su parte, prodigó cariños a borbotones, no solo a la Matilde, sino que a su hijita y a su nuevo retoño, que ella considera “tan bonito”. Por quince días vivió en una pieza de un metro por dos, sintiéndose en el Skorpios por lo reducido de su espacio (y no por el lujo, precisamente). Yo, gracias a sus cuidados, los de Steven y mi doctor, he quedado sana como lechuga, con diez kilos menos de los 15 que engordé en menos de quince días, y sin ninguna “lesión”. Vincent, por su parte, engordó un kilo y medio el primer mes, y ahora está pesando más de 5 kilos y medio. Al parecer, la leche de foca continúa haciendo sus efectos…
Vocabulario:
Bobe: la abuela Isabel Edwards Pinto, madre de los Alliende Edwards
Chantarse: detenerse
Choritos: Mejillones
Coche: carrito para bebés
Echar tallas: embromar a alguien en modo simpático
Estar guatona: estar molesta con algo o una situación
Guagua: bebé
Guata: barriga, estómago
Media cuadra: media calle, medio bloque
Midwife: matrona
Pieza: habitación
Retar: regañar
Spoiled: mimado, engreído (en chileno no tenemos una palabra específica, pues regaloneada tiene una connotación positiva, no negativa. En chilensis se podrían referir a un niño mimado como “el concho de su madre”, o “cabro de mierda”).
Tata: abuelo
Upa: manera como piden los niños en Chile que los lleven en brazos

La Blanquita Edwards Pinto

Me ha dado por rebuscar archivos viejos, tratando de rescatar cartas y escritos que si no se perderán en el cementerio ciberespacial. Hoy encontré algo que escribí cuando se murió la  Blanca, una tía, hermana de mi mamá, que ejerció gran influencia en nuestras vidas de niños y no tan niños. Aquí está mi breve homenaje a la Blanca cuando supe que se había muerto en Santiago de Chile, mientras yo vivía en Annandale, Virginia, EEUU.

DESDE LA DISTANCIA…

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Blanca Edwards Pinto – 1928

Hoy día cuando hablaba con mi hija Matilde de seis años contándole que la Blanca estaba muy enfermita y que a lo mejor se moría y la Bobe no podría venir a visitarnos, ella me preguntó ¿¡por qué!?
– Bueno, porque la Bobe se va a sentir con pena, y va a querer estar con el Tata, para consolarla — le contesté
– ¿Y quién me va a consolar a mi? me preguntó la Matilde.
Yo no sabía a ciencia cierta si el consuelo era por la Blanca o porque la Bobe no iba poder venir a vernos, por lo que le pregunté: ¿Consolarte de qué?
De que se muera la Blanca, porque a mi también me va a dar pena – me dijo y continuó: ¿Y la abuelita Kätty?
– No, la abuelita Kätty está bien.
– No, yo pregunto ¿era la abuelita Kätty amiga de la Blanca?
– Sí, le dije. ¿Por qué?
Porque a ella también la van a tener que consolar.

1993 La familia Alliende Edwards
La Blanca, la abuela Kätty, mis papás, hermanos y sobrinos en nuestro matrimonio

Y así es, si bien todos sabíamos que tarde o temprano la Blanca iba a morirse, igual da pena. Da pena porque se vienen encima todos los recuerdos, las alegrías y sufrimientos pasados junto a ella o que pasaron alrededor de ella. Haber deseado que llevara una calidad de vida mejor los últimos años, pero a fin de cuentas guardar lo mejor de ella.

BlancaCuando pienso en la Blanca pienso en su elegancia, en su sinceridad y tranquilidad, en su accesibilidad, humildad y también en que era una señora muy bonita. Esas son las impresiones que tuvo Steven al conocerla hace diez años. Y todo el mundo coincidía con ello. La reina de Inglaterra como le decía mi papá, una lady, que mientras todos devorábamos pescados y mariscos en un restaurant del Duao a las 3 de la tarde, ella tomaba té con tostadas y mermeladas. Que cuando vino a visitarnos a Washington se dedicó a hacer compras para todos los nietos y bisnietos, que cuando viajábamos en metro mientras yo ya estaba en la puerta para salir apurada, ella me miraba con una sonrisa plácida, dejaba desaprensiva la cartera en el asiento a merced de los ladrones mientras se ponía parsimoniosamente el chaleco, mientras yo le hacía señas frenética. Ella me miraba tranquila, y sin agitarse caminaba y justo cuando el metro paraba ella salía invicta por la puerta como una gran señora. Yo la seguía con la mirada, suspiraba y pensaba lo admirable que era esa calma. Recorrimos todos los malls de Washington, visitamos las antiguas calles y casa en la que ella había estado en el año 42, nos contó cuentos de su niñez y de Juan, nos invitó a almorzar a un restaurant a orillas del río Potomac para celebrar mi cumpleaños, fue la primera persona de la familia en conocer a Steven y hablarle en un inglés british impecable. La Blanca siempre fue una persona que rodeó mi vida y mi familia. Siempre era tema obligado en nuestras conversaciones. Si bien ella no era confrontacional, provocaba la confrontación.

Pero no solo me puedo quedar con la imagen de la Blanca de los últimos seis o siete años en que estuvo en cama, ni siquiera la que tengo de mi vida adulta. La Blanca era deportista, nadaba, jugaba golf, tenía una memoria de elefante, nos tejía maravilloso, y nos daba unos almuerzos con todo de primera. Jamón del mejor, una carne blandita con un olor rico, inolvidable, aceite de oliva…y cuando registrábamos sus closets, que mi mamá le decía almacén el Pollito y siempre encontrábamos algún cachureo o comprita olvidada de algún mall de la que podíamos echar mano. Cuando era chica e íbamos a visitarla a ella y Juan, yo me sentía su aliada, su compañera. Me gustaba su presencia, me daba paz y tranquilidad.

Blanca e Isabelita
La Blanca con la Isabelita (mi mamá)

Blanquita querida, Blancucha, Blanca, Blanquecina descansa en paz, que Dios te regalonee y cuide, igual como lo hicieron en la tierra tus hermanos, cuñados, y sobri-nietos y bisnietos.
Nosotros desde la distancia te mandamos un beso, y el deseo de que todos encuentren la tranquilidad y calma que tú tenías.
Steven, Pia, Matilde y Vincent
6 de marzo 2002

 

Mistakes, biutiful mistakes…

To the Beauty of Failure
To the beauty of failure

As perfectionist as I am, committing mistakes is part of my every day life. One of the reasons why I am not very good at writing blog posts is because I am scared of all the grammar mistakes I will commit. It takes time to write “the perfect post” in English. You don’t have an idea how many times I edit them, and how many mistakes I find every time I re-read them. I hate to commit misspelling mistakes. Even in Facebook, Instagram or Whatsapp. I wish I were like those young adults that write in social media, with awful misspellings, almost as a new language, and enjoying it.

Even though, I am aware I commit tons of grammar mistakes while writing in English, I am starting to shake myself up, and grow a “who cares” attitude. That’s the only way I can improve my writing, by writing and committing mistakes, catch them, and correct them if possible, or move on.

busy libraryfussyBut that’s a mistake that doesn’t do any harm (but to my ego), and I might not consider those as biutiful mistakes. A biutiful mistake is the one that makes you grow as a person, and hopefully become a better one. One of these mistakes happen to me one day while I was working after school at the library. They have been pressuring us to finish a cataloging project, and I had almost three hours ahead of me for catching up on the project. So, I was happy to be on the late shift. But, oh well, nothing is perfect. The usual group of middle school boys showed up. I called them the ¨soccer boys” since they dropped themselves in the library with an attitude, with their laptops in hands only to be used to play shooting video games, and with a loud voices to call people out from one side to the other of the room. They were noisy, bored to death and in the library just to kill time until their practice started.  They were also, quick, sharp, and funny. I think that to certain degree, part of their thrill was to make the librarian in charge mad. The library was the only place in the school after classes that offered them tables and outlets for their laptops, and air conditioning that they can request to be turned on or off at their leisure.

That particular day, they were tons of other tired younger students in the library struggling with homework, and older ones that were studying for tests. Usually, the presence of the soccer boys was for the rest of the kids, a blessing and a curse. A blessing because they got to laugh and get distracted; the younger ones looked up at them and admire their corky personalities. For the older ones, by being observant of a situation that they didn’t approve, gave them an opportunity to judge. The curse was that nobody got things done.

Shushing librarianAnd I lost it. Yes, I was so frustrated that I started shushing them first, and then getting out of my desk yelling. After like 10 minutes of back and forth arguments, I kicked them out of the library. It was not a planned or controlled madness, and that upset me the most. When I was done yelling, I returned all flustered to my desk and started scoping the space. I noticed that in a corner there were a couple of very quiet parents reading, They had witnessed my tantrum from the start to the end. I freaked out. These parents were going to sue me. I was going to be fired.

Eventually, I apologized to all parties involved. The soccer boys, the parents, and the rest of the students that wanted to do homework, read or study. I made sure that everybody understood that even though the boys’s behavior was not acceptable, my reaction was not either. That day, I stayed 2 more hours after the end of my shift since I didn’t get any cataloging done before. The cataloging was a soothing exercise.

Now, I breath before reacting, and I ask students what is making them distracted. I reach them, instead of sitting in front of my computer all frustrated, I move around, I greet them with a smile as soon as they enter in the library even if they want to ignore me. I don’t get as much cataloging done as if I were alone, but I get the students involved in my chores, or I get involved in their qualms. And I do it with or without parents present. Besides, why we need to catalog books for? A school library without noisy students wouldn’t be a school library. #CCCWrite

BookFace
Boys helping me taking down an old collection of book that I needed to catalog
DominoEffect1
After they helped me, I let them do a domino effect with the books. The conditions were two: they needed to count how many books were in the collection, and none of the books could fall on the floor. They were 91 books, and none of them were harmed in the making of this.

Conferences: fairy tales, thrillers or crime novels?

I am a slow thinker, and when everybody else is moving to the next page, I am still mulling on the first, and usually when I arrive home, is when I have the best comments of something that already happen. If I go for a run, or a bike ride, then, everything is clear and crisp. Being in Spain is giving me the advantage that I am 9 hours ahead of California, so I can feel that I am posting my second blog entry for the Reflective Writing Club on time #CCCWrite

I haven’t attended too many conferences because my position as a school librarian is difficult to fund by schools. Conferences are expensive, you don’t only have to pay the fees but also room and board during the days that the conference last, and ask for leave days which are a nightmare for administrators.

In the early 1990s,

I remember when I was a graduate history student at SUNY, Stony Brook. I attended a history conference in New York city. Paying the fee was very affordable as a Fulbright student. I was very excited. There were so many lecture options to attend, and they were so many books and papers given away, that at the end of each day, I could barely walk with all the weight I was carrying. I got overwhelm by the amount of information and possibilities. I couldn’t stand the fact that two sessions I was interested in, where given at the same time.  Soon enough I realized that almost all the presentations were very boring. Professor just sat in front of an audience, and read their papers out loud in a monotone voice. I couldn’t stand it. I figured out that the best way spending my time at the conference was by going to the rooms of the lectures I was interested in, and collect a print copy of the papers that they were giving away, and read them at home. I still have great memories of them. I learned that I can be more exciting that an old professor, and thankful that now papers and conferences can be posted and found online.

In the  mid 2000s,

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As a  certified teacher-librarian in Oregon, I had a very supportive principal and attended three very exciting and engaging conferences in which I met authors such as Susan Patron (The higher power of lucky) (Making Waves, OASL 2007 Conference Seaside, OR),  or Frank McCourt (Angela’s ashes), John Green, Pete Hautman, and Palestinian-American poet Naomi Shihab Nye, at the joint OASL/WLMA 2008 Conference in Portland, Oregon, exactly 5 days after I ran the full Portland marathon with my sister-in-law;

MarcoTorresatworkor at the Instructional Technology Strategies Conference (ITSC) sponsored by OETC in February 2009, in Portland, Oregon where I heard keynote speaker Ken Robinson, and attended a workshop with high school history-film teacher, storyteller, and guru Marco Torres . Funny thing was that when this last conference was over, I was laid off by my school district due to the economic crisis, where school librarians and newbies like me were the first one in letting go.

All these experiences, I tried to transmit them in my daily routine, by joining committees in my school district, collaborating with other organizations in the community, helping teachers integrating technology in their classrooms, and exposing my students with new readings, authors and ideas.

In the 2010s,

Here in Spain I have to rely on my own capacity for attending conferences. The last two I attended where in October and November of last year. In both cases, I was able to attend just because I am taking a year of leave, so I have the time to go without fighting with the system for going, and also because they were affordable for my pocket. Actually, one was free and in the same area I live in (II Jornadas de formación para la promoción de la lectura y escritura, Sevilla), and the other one, only two hours away (XIX Jornadas Bibliotecarias de Andalucia in Huelva).

In the latter, I found the cheapest room in Airbnb that I could find, and talked to the public librarian from my town (who I knew was going), to catch a ride with her. Fortunately, I am not very picky with food, and my stomach gets full very rapidly. I just need to get a coffee in the morning, and then I  can survive anything.  I can mostly fill myself with the snacks they give you at conferences and keep going.

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In both conferences I got really enthusiastic, and fired up. I have to confess though, that I am not very picky.  I appreciate any opportunity outside of the work routine, even if they are boring. I think they are a chance to get out, to think, to meet people, to establish contacts, and relationships. To hear other perspectives and ideas, and to learn to be more flexible.

The only thing I have found in every event I have attended as a long ranger is that I am an outsider. I would love to contribute and collaborate with people, but I am not sponsored by anybody or come with any group. The social part is also tough. It seems that everybody knows each other, and it’s difficult to break through. I try to find my own way by exploring other aspects of the whole experience.

I love to see other cities by discovering the daily life and atmosphere of the place. The best way for my budget (and also because I enjoy doing it that way)  is by walking, entering in little stores or local markets, buying food in supermarkets, talking to locals, trying to get out of the touristic section) or going to the touristic section undercover), and by taking public transportation (taxis are not allowed if it’s possible). I also enjoy taking photos, so any opportunity I have to travel due to a workshop or a conference, I take photos and post them in Instagram and Facebook, and also keep them in my files to help me illustrate later my own presentations. I also love to go for a run either early morning or in the evenings. It’s a great way to see a city when you don’t have too much free time outside of the conference, and also helps to get rid of all the stiffness caused by the amount of sitting time spent during them.

I remember one time I went for a three day IB training in Geneva, Switzerland. The hotel and site for the training was very far from downtown (at least 5 miles), with not very good transportation. The training was so intense, that we didn’t have time in the evenings. The only way I had to see the city was by running at 5:30 in the morning. It was dark, but still I got to see a little bit of a somber and quiet downtown. At least, I saw it. Part of going to conferences away from your home is learning from people and places.

I have thought that maybe I can attend a conference by giving a paper or a workshop but never have very clear what should I talk about, since I see so many wonderful professionals so knowledgeable and prepared. Last week,  I saw one call for papers at an international school librarian conference, and I decided to apply. I started thinking what are my skills and strengths as school librarian, and came up with a very fun workshop (I won’t give details, because it’s on review). Probably I won’t get picked, since I am not sponsored by any institution but by myself, and who will believe that I am good? Nobody but me. But I am not giving up. If I get to present, I will be so excited! It will be like being called to be cast as an extra for a Netflix series.

Conferences are mostly like a fairy tale, dreaming on attending one, sometimes being successful, sometimes not. If you are in, there are like a thriller, you get so pumped up! When your district sent you to this nice or expensive conference, and then doesn’t have time for you to share your experience, or doesn’t care less, is just like being in a dark crime novel.  I am hoping for more thrillers in the late 2010s and early 2020s.

Sandokán, the tiger of las Señoritas bridge

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During our drama practice

On Sunday night I had drama practice in Seville, and I decided to bike there, despite the fact that was late and dark, and was one of those first really cold winter days. I stayed the entire day inside the house and needed fresh air and do some exercise. When I arrived at Dos Lunas, my drama group clapped in ovation when they saw me with my bike. I was a little bit surprised and modest since I didn´t find anything heroic about it. Maybe the fact I am 56 makes it more laudable.

 

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A character from Divinas Palabras

Our practice finished around 10:30 pm and I needed to return home biking around 6 miles uphill. Winter days just started and when I step outside the drama studio, I knew I was going to freeze my booty off. When I was crossing  la Cartuja runway,  I covered my head, ears, and helmet with a scarf I was wearing around my neck. The cold of the night was entering in all the poures of my body. I took a selfie, and thought that I definitively looked like one of the futuristic characters at the end of a nuclear disaster that we wanted to portray in our interpretation of the drama play by Valle-Inclán, Divinas Palabras. To warm up, I started to pedal with all my heart.

To reach my town biking on a relatively safe way, one has to cross the Camas bridge, also known as puente de las Señoritas, a bridge that now is not in very good shape but has a biking path. It used to serve the train from Sevilla-Huelva, and today is well used by cyclers, walkers, motorbikers, and bus drivers from Valencina, Albaida and Camas when they want to pass by the highway during rush hours. The bridge makes the crossing of the Guadalquivir river  relatively safe, at least for me, since it seems that have been a lot of  complains about it´s dangers and lack of lights when is dark. On an average the bridge is used daily by around 800 bikers during week days and 900 over the weekends. Well, at 10:45 pm that Sunday it was not a soul, and I can attest that it was dark as a wolf´s mouth, so maybe the complains have good grounds. Nonetheless, I didn´t perceive these political issues, since I was accustomed to bike at night between Salteras and Valencina where there’re zero lights along the road. And just recently I have put two good lights in my bike. I felt I was the king of the hill and could just have a good ride.

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The ghostly apparition

I was going full blast, when all of the sudden I heard a ghostly sound in front of me. To my surprise, something similar to the phantom of the Opera in white crossed in front of me. It looked at me just like the way our dog JJ used to look at me. I brake fast and stopped to see this apparition. I couldn´t help myselft and took a photo of it. And a second one, and a third one.I put my bike light towards him, so I can take a clearer shot, afraid that the flash of my cell phone would ruin its ethereal image. He kept looking at me without moving.

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He looked at me like J.J.

Next day I posted a photo in Instagram and Facebook, writing a comment about the event. I wrote it in English. I think my spotty language, made people think that I had an accident or was in serious danger, especially being so late at night. To tell the truth, the least I felt was scared. On the contrary, I had a sensation of full gratefulness for being able to move around in such peaceful places, that the worst that could happen while biking close to midnight in the middle of nowhere is that a horse crosses the road, and having the same care as people in Montana have with deer while driving in a highway at night.

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The Guadalquivir river after rowing from la Cartuja Runway

Yesterday, I went biking to Seville again. This time earlier, just to row for an hour. When I was returning, around 6 pm, I found the same horse that surprised me the night before, and I decided to stop and take a picture of him and upload it in Facebook, as a way of clarifying my previous accidental post. While taking the photo, a young woman in a hurry, approached me quiet upset. She had a slight foreign accent. She asked me why I was taking a photo of that horse. I looked at her ashamed and answered in a whisper, stuttering

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The first white horse

—Because I like him.

—Ahh, ´cause you like  him, mmm.

—Yes, because I like him…— ¿Is it your horse? — I asked condescendly

—No, from my uncle — she said pointing out the Southern part of the river.

 

And off she went her way suspiciously. And I continued mine, only two meters ahead where I saw another white horse eating weed, and he could have been also the ghost of the night before.

I was starting to get my phone out to take a picture of him, when a man who was pushing a cart approached me like if he was getting out of one of the pages of the drama play Divinas Palabras.  I was just thinking, why all of the sudden everybody was overprotecting horses. I felt caught again. The toothless man who was wearing black coat, hat and gloves started to gesture gently with his hands pointing the horse. The last thing I needed was a mute man mad at me.

After many gesticulations, he asked me to take a picture of him with the horse. I obeyed. And he started to talk, yes, to talk, after playing the mute for 10 minutes! But he spoke choppy, almost unintelligibly for me, since he didn’t know too much Spanish, and I didn´t know any Romanian.

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Sandokán

And this is how I learned or deduced that Alexandreau Dimiri, is a.k.a Sandokan, since this is the way he introduced himself taking one of his gloves off and giving me his five. He said something about his mother, so maybe his mom used to call him Sandokan or the name came from his mother side. I learned about his real name while he was telling me his troubles in Spain. He didn´t know why “5 millions Romanians emigrated to Spain if Ceaușescu  was already dead”. And he insisted: ¿Why, why, why? I could tell he was missing is homeland, not knowing when he will go back again. Airplane tickets were too expensive, and by bus was three long days, that nobody can endure with an empty stomach. Besides, his passport had expired. He whisked from his old coat, a very deteriorated passport where it read, Alexandreau Dimiri born in Bucharest April 29th, 1957.

Now he was living alone next to the Guadalquivir river. He looked at me trying to find ways of touching or hugging me, giving me fives like three or four times and delicately taking away from my face the hair that the wind was bringing to against it. At the beginning I was a little bit uncomfortable, but at that time the daily average number of cyclist and walkers were passing by las Señoritas bridge.

At the end,  all in all, even though the man was looking for a little bit of money and maybe something else, he only got out of me around 1,5 euros, a kiss in one of my cheeks, a hug, several high fives with my frozen hand, and some smiles and laughs. Mutually, we had made each other day. My appearance was not much more attractive than his. Maybe we were two souls in search of our identities.

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Arriving to my destination in my bike

Sandokán, el rumano del puente de las Señoritas

If you want to read this post in English, press here USA-United-Kingdom

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Durante nuestro ensayo de teatro

El domingo por la noche tenía práctica de teatro en Sevilla y decidí irme en bicicleta, a pesar que el ensayo era tarde, estaba oscuro y hacía frío, pero me había pasado todo el día dentro de la casa, y necesitaba respirar y hacer ejercicio. En el hecho, cuando llegué a Dos Lunas, mi grupo de teatro me aplaudió cuando me vieron llegar en bici, ante mi sorpresa y un poco de pudor, pues yo no lo encontraba nada heroico. Quizás el hecho que lo haga a los 56 años de edad lo hace más loable.

 

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Personaje de Divinas Palabras

El ensayo terminó a las 10:30 pm más o menos y tenía que enfilar 9 kms. cuesta arriba para Valencina. Recién se habían iniciado los días más fríos de la temporada, y al salir del estudio supe que iba a congelar el culete. Al cruzar la pasarela de la Cartuja, me cubrí la cara y las orejas con un pañuelo que llevaba alrededor del cuello, pues el frío se me colaba por todos los poros. Me saqué un selfie y pensé que definitivamente parecía uno de los personajes futuristas, después de una hecatomber nuclear, y la vuelta de tuerca que le queríamos dar a la obra de Valle-Inclán, Divinas Palabras. Y me puse a pedalear con todas mis fuerzas, para poder entrar en calor.

Para ir a mi pueblo de manera relativamente segura, hay que cruzar el puente de Camas conocido también como puente de la Señorita, un puente hoy en bastante mal estado pero que tiene un carril-bici. Antiguamente servía la ruta ferroviaria Sevilla-Huelva, y hoy es muy utilizado por peatones, ciclistas y motos, además de los autobuses interurbanos de Camas, Valencina y Albaida, durante la hora punta, ya que hace que el cruce del verdadero río Guadalquivir sea relativamente tranquilo y seguro (al menos para mi, pues me he enterado que hay muchos reclamos sobre su estado calamitoso y por no tener iluminación durante la noche). Por este puente cruzan una media de 800 ciclistas al día en días laborales  y 900 los fines de semana. Pues bien, a las 10:45 pm no había un alma y doy fe que estaba oscuro como boca de lobo, por lo que lo de los reclamos de la iluminación, tienen su causa justa. Yo, sin embargo, no percibía nada de estas cosas pedestres, pues, acostumbrada a recorrer de noche el carril-bici de Salteras a Valencina, no me extrañaba su falta de luz. Y hacía poco, le había instalado dos focos a mi bici, que me hacían sentir la reina del mambo y reirme de los peces de colores.

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La aparición espectral

En eso iba, a todo cañón, cuando siento un ruido espectral y cuál no es mi asombro que se me cruza por delante una especie de fantasma, que me mira con la misma mirada que tenía mi perro J.J. No tuve más que frenar a toda prisa, y mirar asombrada esta aparición. No pude contenerme, y le saqué una foto. Y dos, y tres. Lo comencé a iluminar con el foco de mi bici, para que se viera más claro, por temor a que el flash de mi móvil arruinara su imagen etérea. Y me siguió mirando impertérrito.

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Me miraba igual que el J.J.

Al día siguiente, subí una foto en Instagram y Facebook, comentando el suceso. Lo puse en inglés, y no sé si eso, debido a mi lenguaje equívoco, dio lugar a que mucha gente creyera que había tenido un accidente o corrido peligro, especialmente a esas horas de la noche. La verdad es que lo menos que tuve fue miedo, más bien, una sensación de gratitud de saber que me muevo por lugares tan tranquilos, que lo más terrible que me puede pasar, es cruzarme con un caballo mientras ando en bici casi cercana la medianoche, teniendo que tener el mismo cuidado que se tiene que tener en Montana de noche cuando se cruzan los ciervos por la carretera.

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El río después de remar desde la pasarela de la Cartuja

Pues bien, ayer fui nuevamente a Sevilla en bici. Esta vez a remar, más temprano. A la vuelta, cerca de las 6 de la tarde, me encontré con el mismo caballo que me había sorprendido la noche anterior y decidí detenerme para sacarle una foto, para posteriormente colgar en Facebook, a modo de aclaración de mi publicación anterior. Cuando estaba en ello, se me aproxima presurosa, una joven bien arreglada que con cierto acento extranjero me pregunta por qué le estaba sacando fotos al caballo. Yo, la miré avergonzada y musité titubeando

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El primer caballo blanco

—Porque me gusta.

—Ah, porque te gusta, mmm.

—Si, porque me gusta…— ¿Es tu caballo? — le pregunté algo condescendiente

—No, de mi tío — me dijo, señalándome la ribera sur del río.

 

Y siguió su camino desconfiado. Y yo el mío, solo dos metros más allá, en la que estaba comiendo maleza, otro caballo blanco, que podría también haber sido mi fantasma de la noche anterior.

Me aprestaba a sacarle una foto, cuando un señor que tiraba de un carrito, como si hubiera salido nada menos que de las páginas de Divinas Palabras, se me aproxima. Y yo que pienso que por qué les ha dado a todos ahora con sobreproteger a estos caballos. Y me sentí de nuevo pillada en falta. El hombre desdentado, de abrigo, boina y guantes negros, comienza a hacerme gestos con las manos, señalándome el caballo. Lo que me faltaba ahora, un mudo enfadado conmigo.

Después de varias gesticulaciones, me indica que le saque una foto con el caballo, lo que yo hago obediente. Y comienza a hablar, sí, a hablar, después de haberse hecho el mudo por 10 minutos! Pero su hablar es cortado, casi ininteligible para mi, pues él sabía poco español y yo nada de rumano.

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Sandokán

Pues fue así como me enteré o más bien deduje, que a Alexandreau Dimiri, se le conoce por Sandokan, pues se presentó mientras se desenguantaba una mano y me daba sus cinco. Me repitió algo de su madre, por lo que no sé si es que su madre le dio ese apodo, o deriva ese nombre por parte de madre. De su verdadero nombre me supe cuando me contaba de sus penurias en España y que no sabía por qué “5 millones de rumanos habían emigrado a España si ya Ceaușescu había caído y estaba muerto”. Y me insistía: ¿Por qué, por qué? En su mirada añoraba su tierra, a la cual no sabía cuándo iba a regresar ya que el billete de avión costaba mucho dinero y en bus eran tres días y sin dinero para comer, era muy duro. Además se le había vencido el pasaporte, y sacaba del bolsillo de su abrigo raído, un pasaporte hecho pedazos donde se leía, Alexandreau Dimiri nacido en Bucarest el 29 de abril de 1957.

Y ahora vivía solo, en las riberas del río Guadalquivir. Me miraba cariñoso, tratando de encontrar maneras de tocarme y abrazarme, chocando los cinco como tres o cuatro veces, y retirando, delicadamente con sus dedos, los pelos que se me venían a la cara con el viento. Al principio me había inquietado, pero a esa hora transitaba la media diaria de ciclistas y peatones que cruzan el puente de las Señoritas. Y al final, si bien, el hombre buscaba un poco de dinero y quizás algo más, logró solo sacarme un euro y medio, un beso en la mejilla, un abrazo, unos cuántos choques con mi mano congelada, y varias sonrisas y carcajadas. Mutuamente, nos habíamos alegrado la tarde. Mi aspecto no era mucho más atrayente que el suyo. Quizás éramos dos almas en busca de una identidad.

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Llegando en bici a mi destino

Los caballos de David Noalia, varias historias de amor

Siento que David es el Picasso/Leonardo del siglo XXI, por eso vi la necesidad de escribir esta historia. Para ver las obras de David en directo o más información, llamarlo al teléfono +34-608-415-393 o escribirle a davidnoalia@gmail.com

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Desde que conocimos a David Noalia en 2013, siempre habíamos hablado sobre la posibilidad de adquirir una de sus obras. Han pasado cuatro años y la fama de David va creciendo, su don innato consolidándose, adquiriendo una fuerza alucinante, que a mí, por lo menos, me parecía cada vez más lejano ver una de sus obras en nuestra casa.

Fue así como decidí llamarlo una semana antes de nuestro aniversario de matrimonio, ya que salió de nuevo en nuestra conversación la idea de que teníamos que visitarlo. Pero siempre, hablábamos en el aire, sin concretar.

Nuestro aniversario era la excusa perfecta, pues hacía tiempo que no sorprendía a Steve con algo, y casi nunca le he dado un regalo significativo, que justifique su precio y su materialidad.

Decidí escribirle a David y concertamos, después de unos cuantos WhatsApps, que lo iba a ir a visitar a su estudio el viernes al mediodía. A Steve le di la excusa que necesitaba el Berlingo que era más fácil de estacionar, para ir a la Biblioteca a dejar unos libros .
Slide2Al llegar al taller, situado en el centro peatonal de Bormujos, me encontré a un David sonriente que me recibió en la puerta. Al entrar me inundaron sus cuadros maravillosos, con su magia, su potencia, su energía impresionante. Vi con gusto como seguía explorando los cuadros en series de 4, 6 o 9 al más puro estilo Warhol. Esta vez, me llamó la atención un conjunto que había de cuatro caballos, con un color predominante cada uno: fucsia, azul, amarillo y naranja. Contemplé alucinada lo que veía.

Slide3Estaban la serie de retratos de hombres, uno de un jinete que se lo había visto online, y otro de un caballo colorinche que había sido el poster de una exposición que Steve y yo lo habíamos compartido en Instagram y Facebook; también estaba uno de sus últimos cuadros, el de su hija Noelia, lleno de transparencia y vapor, pintado con una delicadeza que transmitía el momento en el que fue engendrado, a la hora del

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desayuno, cuando los rayos del sol caían delicadamente en Noelia, quien jugaba con un vestido de Rossi, y David supo captar ese instante, primero con su móvil y luego en su pintura, lleno de texturas  visibles e invisibles.

Comencé a arrepentirme de haber ido sin Steve, pues ahora tenía que tomar la decisión sola, sin saber si lo que yo eligiera sería del gusto él.

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Comenzamos a hablar de lo humano y de lo divino, de su trayectoria desde la última vez que habíamos conversado y cómo sus experiencias me recordaban a los artistas italianos del siglo  XVI explotados por  Papas renacentistas. Me contó de su entrada a formar parte de la colección permanente del Hotel Alfonso XIII a través de un alumno que tuvo en la galería de Plaza de Armas, que es pianista del hotel. De los saltos  al vacío que ha tenido que dar nada más que aperado de una gran fortaleza y creencia en sus propios proyectos. Y cómo de pronto, los astros se están alineando y la gente, especialmente extranjera, ha comenzado a valorar su obra. De cómo sus cuadros están llegando a manos estadounidenses, japonesas, rusas, venezolanas e incluso a las propias manos de la nieta de Franco, Carmen Martínez-Bordiú.

slide5.jpgHablamos de sus precios y de su forma de cobrar. De los inicios de una página web para vender online DavidNoaliaGallery.com . De lo contento que está ahora que puede comprar materiales de buena calidad, buenos lienzos y pinturas. Que antes tenía que vender para comer, y que ahora se puede dar el lujo de vender en su medida, sin que se le suban los humos a la cabeza ni morirse de hambre. Cómo ha aprendido a conciliar la exploración y crecimiento de su arte, pintando temas que le gusta a la gente y que son vendibles, como lo son el caballo y el flamenco, temáticas que antes no había pensado en acercarse. Me mostró una obra en la que está trabajando, de una bailaora en tres movimientos, que se inspiró cuando miraba a una bailaora en un video en youtube. También me mostró otras dos obras de bailaoras flamencas que reflejan un movimiento, coloridos y energía únicos en David.

Hablamos de sus planes de comprarse una casa vieja, quizás no habitable para vivir, pero sí para tenerla de taller, donde pueda recibir a gente que quiera conocer su arte, y recibir the full Andalusian Art experience, en un pueblo del Aljarafe, en una “villa” española.

Hablamos de la idea de llevar a nuestros amigos gringos a su taller en enero, de sus rutinas de trabajo, de su agradecimiento por Rossi, su señora, que ha creído en él y lo ha apoyado en todo momento. En fin, hablamos de todo, hasta que tocamos el tema de qué quería llevarme.

David me preguntó, qué me apetecía. Yo le dije que todo me gustaba, y que obviamente había algunas obras que me alucinaban, pero que eran muy grandes y por supuesto, no teníamos ni el espacio físico ni el bolsillo para financiarlas, y la idea era tener una obra de él, para colgarla y verla todos los días de nuestra vidas.
Y él me dijo, muy delicadamente
—pero de lo que hay aquí ¿qué te gusta?

Slide6Y yo le dije inmediatamente, que me alucinaba el conjunto de caballos, y algunos de los retratos de hombres y el caballo colorinche del poster.

Él me miró sonriente y me dijo,
—¿qué tal si te llevas el de los caballos…?

Todavía que lo pienso, no me lo creo, pues nunca pensé que iba a volver a la casa con un tesoro tan grande, ni que David supiera tan claramente lo que mi corazón quería. Y me dijo que si andaba en coche me los podía llevar en ese instante. Me pidió disculpas porque no tenía ningún plástico ni nada para envolverlos y que le perdonara la cutrería. Y yo pensaba, nada, de nada, cubrir estas maravillas con plástico es una aberración. Me los llevo tal cual, dos en cada mano.

Slide4Y después de dos horas de alegre conversa salía del taller de David Noalia, noble artista, cargando mi gran tesoro. Caminando hacia el coche, la gente me miraba por la calle. El mozo del bar de la esquina ojeó los cuadros, no sé si pensando ah David vendió unos de sus cuadros, o mirando mi pinta, en buzo, pues había ido a andar en bicicleta en la mañana temprano, y no me había duchado, y con cuatro lienzos enmarcados caminando con una sonrisa y el pecho inflado, que creo no se podían camuflar. Y me sentí vulnerable con mi botín, pues sentía que cualquiera me podría asaltar y llevárselos o destrozarlos.

Al irme ,David me dijo:
Vosotros sois cuatro en tu familia, pues ahí tienes, uno para cada miembro de la familia.

IMG_20171124_141027613.jpg

Y me dio una gran idea. Inmediatamente me empecé a imaginar los cuatro cuadros recorriendo mundos, uno en manos de Vincent con destino original Butte, Montana y el otro con Matilde, en Richmond, Virginia, mientras los dos restantes se quedarían juntos, en Valencina. Me empecé a imaginar los recorridos que podrían dar cada uno de ellos por separado y las aventuras y desventuras por las que podrían pasar. Pensé en su unicidad como obra de arte, como conjunto, y en su diversidad y diferencia como obras individuales, con su propia fuerza y colorido. Y sin embargo, unidos transmiten una magia, una alegría, un movimiento y una energía que por separado no tienen, pero cada uno en su individualidad tienen su belleza y magia propia. Y así pensé que es nuestra familia, fuerte, llena de energía, magia y alegría con integrantes que corren con su propia identidad y colores propios. Pensé que solo un artista como David podía representar con su arte lo que somos como familia y hemos formado como matrimonio. Y eso me parece maravilloso.

Imaginé los derroteros que podían recorrer cada uno de ellos, y que, en un futuro incierto, cuando todo esté reducido a megabytes, y números binarios, alguien encuentre uno y comience a hilar su historia y su relación con los otros tres, hasta que los reúna y vea reflejados en ellos, una historia de amor, o varias, la nuestra, la del artista, la de nuestros hijos y nietos. En fin, la historia de la vida, reflejada en Steve y en mí, en David y su arte, su compañera Rossi, sus hijos y quizás cuántos más tocados por su pincel.

Y es así como pensé cuál obra le pertenecía a cada quién:

January 1991 – Nov. 27th, 1993Steve – Blue

IMG_20171126_084228199.jpgWhen I first met Steve, I found him extremely attractive, and handsome. I fell in love with his laugh. He gave peace to my unquiet spirit. I think this horse in blue, represents those features in him. A gentle person, who instills balance, positive thoughts, firm values, endless humor, and a sense of moving forward with optimism in what is ahead of you.

January 1991 -November 27th, 1993- Pia – Fucsia

IMG_20171126_084112041.jpgWhen we met, Steve told me that I was bold. I didn´t know the meaning of that word. I remember I went home and looked it up in the dictionary. I was kind of shocked to think that I was considered bold, but I never forgot it. I think I am passionate, and with an endless energy for the unknown. Even though I don´t like red or pink in my clothes, I think this horse represent a little bit who I am, and who Steve saw when we first met.

March 26, 1996 – Matilde – Orange

IMG_20171126_084315455.jpgWhen Matilde was born, the midwife exclaimed: ¡Salió igual al papá! Es colorina!
When I saw this horse, I thought this is she. Orange. The perfect mix of blue and fucsia. Matilde inherited Steve´s perseverance, optimism, generosity, and confidence in the future. From me, the passion and relentless quest for the edge of things. She has the ability of being balanced and risk taker at the same time. She is a leader in search of answers, who is not afraid of the unknown, and will give herself completely for a cause.

October 24th, 1997 – Vincent – Yellow

IMG_20171126_084402507.jpgWhen Vincent was born, he was in permanent movement. Eventually he evolved to be our quiet American, raised to be resilient. When I look at this horse, I think of him. He is Matilde´s brother, thus the horse is more like hers than ours. Still, it´s a blend of Steve and me, of fucsia and blue, but in a subtle way. Yellow, with many blue strokes, and some little splashes of fucsia. He represents the calm after a storm, the gentleness of Steve´s manners, an extreme sensitive spirit that inherit from his mother, and the wisdom of his dad. He is the risk taker who will question everything, and will measure the consequences of his risks.

November 27th, 2017 – The McCann Alliende

IMG_20171126_084912934.jpgAnd here we are the four of us. Steve and I, who managed to raise some awesome kids, and have a wonderful family, thanks to what we brought from our own ancestors, cultures and backgrounds.

We are risk takers, we are in a permanent quest of trying to be better, to find the balance in our lives, in our relationships; we have the magic of firm and transparent strokes, and the energy of bold colors. We are in permanent movement, we are relentless and resilient. We are full of love.
We are the McCann Alliende.

Para ver las obras de David en directo o más información, llamarlo al teléfono +34-608-415-393 o escribirle a davidnoalia@gmail.com

Neruda asks, Barrett responds…

sbarrett_logo-homeAquí están las respuestas de la comunidad educativa de K.W.Barrett Elementary School a las preguntas de Neruda hechas el primer semestre del año escolar del 2002. Las respuestas son de profesores, alumnos de 5º de primaria y una madre de una niña de kinder de la clase de Ms. Henderson.Las respuestas que están en español e inglés son de personas que respondieron en español, pues ese era su idioma materno, y por de pronto el idioma en el que Neruda escribió las preguntas.

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The Ché-riff of Mathland
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Connie Quinzio, profe de 3º de primaria

Recuerdo que para que los profesores respondieran, dedicamos parte de una sesión de la clase de escritura de Ms. Vawter para hacerlo. Seleccioné las preguntas que me parecieron más inspiradoras y cada uno respondía las que quería. Creo que de los profesores solo Ché Abdeljawad y Connie Quinzio siguen enseñando en Barrett.

En el caso de los niños, me acuerdo que las profes de quinto, especialmente los de ELL, generosamente me ofrecieron una hora en la que presenté el proyecto y los niños respondieron. Fue gratificante ver como los niños que no sabían bien inglés recibían con alegría este proyecto.

En el caso de la mamá, no me acuerdo exactamente cómo llegó su respuesta. Solo recuerdo a la profe de la hija, Ms. Henderson, quien estaba en mi clase de escritura.

Ahora, cuando leo las respuestas robadas a horas lectivas, me admiro de la facilidad que tiene Neruda para sacarnos lo mejor nuestro.

NERUDA ASKS, BARRETT RESPONDS…A Poetry Project

by Piedad Alliende (Children´s Literature Class, Instructor: Jacki Vawter  (EDIS 731, UVA), December 2002)

art_porque080213145xBased on “Libro de preguntas- Question Book, 1974” in Pablo Neruda. Late and Posthumous Poems 1968-1974. Edited and translated by Ben Belitt. Bilingual ed. New York: Grove Press, 1988. pages 174-201, and Neruda, Pablo. El libro de las preguntas: Selección. Santiago: Andrés Bello, 1988. Illustrations by Eduardo Osorio.

 

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Quiénes gritaron de alegría
Cuando nació el color azul?

Who screamed with joy
when color blue was born?

Everyone who loves the sea and the sky on a sunny day screamed with joy when the color blue was born.

Robin Jameson

The dusty necked black man
                     toiling his land
                          free now
                                     But bound in blue
screams for joy
                             that his song will be heard

Ché Abdeljawad

Miles Davis
The Mediterranean
B.B. King
Sadness
A robin´s breast
A mountain pool
A blue bonnet
A cobalt mine
Indigo dye
A Bethlehem night sky

Esther Haynes

The eagle soaring over the horizon screamed with joy when the color blue was born!
The humpback whale swimming in the depths of the ocean screamed with joy when the color blue was born.
The baby with the blue boots screamed with joy when the color blue was born!

Amy Sack

The earth and clouds rejoiced, for now they had reason to unite and mingle.

Sunee Kelly

This is a clever question—I honestly don´t know.

Joanna Kang

Yes I screamed with joy when the color blue was born.
Yes that bluejay that sings in the late spring afternoon. Yes I screamed with joy at the luscious taste of fresh picked blueberries on a mid July day.
Yes I scream with joy at the light of the sparkling blue waters of Frenchmens Bay.

Connie Quinzio

The sky screamed with joy when the color blue was born. “Just the color I was waiting for!” the sky shouted.

Terry Bratt

The jay (explanation
                      Bird —bluejays
                                     scream)

Nancy Rodeheaver

St. Ann, for she was the mother of Mary. St. Ann for saw the importance her daughter would play in Church history—being the virgin mother of Jesus. To honor this woman—mother of Mary, Grandmother of Jesus—God the Father said blue would be our Lady´s Holy Color.

Linda Carter

The sky screamed with joy when the color blue was born.

Mary Lou Rubé

God is in His Heaven
Alls right with the world

Joyce G. Gamse

Every new parent who was shocked to see the color of their son before he took his first breath.

Jennifer Heatherington

White is the mother of all the colors. Her screams welcome all others into the world.

Mike Henrickson

The clouds, for now they were free to break apart and dance.

Stephanie Hanna

The clouds screamed with joy. Finally they could show their beauty against the right background when before they were mixed with the messy gray swirl of creation.

Sudie McGahuey

The sky announced,
“I´ll take that!”
The ocean said,
“Me too!”
The robin´s eggsbell quietly asked,
“Is there any left for me?”

Jacki Vawter

The whole Earth!

Gustavo Villazón, 10 years, 5th grade

Because the world is blue

Alieta O. 10 years, 5th grade

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Si todos los ríos son dulces
De dónde saca sal el mar?

If all rivers are fresh water
Where does the sea get its salt?

The oceans swallowed all our sorrow, soaking in the salt of our tears.

Sunee Kelly.

From the river beds tears—As the river water leaves it´s home; Earth, the river bed cries. First in loneliness—missing her children; Second in pride—the river water becomes part of a larger world.

Linda Carter

From the tears of all the whales that have been slaughtered on its shores.

Stephanie Hanna

When the fresh water evaporates, the tears of the drowned and lost are left behind.

Sudie McGahuey

The salt of the sea comes from the tears of lost sailors and mermaids who long for feet for freedom.

Jacki Vawter

La sal de los mares es como la ternura en las personas, algunas la tienen, otros no, las que la tienen son como los ríos dulces.
The salt of the oceans is like tenderness in people; some have it, some don´t; those who have it are like sweet rivers

Jimena Antelo, mother of Andrea Cardozo, K, Ms. Henderson.

The sea gets its salt from a woman. That woman came to the shore of the sea. She asked the sea “Who are you?” and the sea answered “Come in, you will find who I am”. She didn´t go in. Then she came back the next day. She asked the sea “Who are you?” and the sea answered “Come in, you will find who I am”. She went in this time she dissolved because she was made of salt and that is why the sea has salt.

Cinthy Villarroel, 5th grade

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Por qué me muevo sin querer,
Por qué no puedo estar inmóvil?

Why do I move without wanting to,
Why can´t I stand still?

I move without wanting to because I am a tiny pinpoint on a ball whirling and hurling through space.

Robin Jameson

ADHD

Nancy Rodeheaver

It beckons and calls the early morning air—“come come see what I offer you.” The smell of fallen leaves the tip of the morning just opening its eyes, the sound of asalter beginning.

Connie Quinzio

I think that he wants to stand still because he wants to see the ocean forever like she said he loves the sea, the ocean.

Daniela Estivariz, 10, 5th grade

Is it because I jump when I have joy or is it because I run for fear? Why am I moving? Please, please tell me why.

Elias, 5th grade

I think that I am not standing still because I have joy in my Heart or I am nervous. I don´t know why I am not standing still, but maybe I am mad. I wish I knew, I really want to know.

Carlos Mendoza, 5th grade.

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A quién engaña la magnolia
con su fragancia de limones?

Who´s the magnolia kidding
With its lemon aroma?

Absolutely no one! We know you´re there, sweetening the early days of summer.

Jacki Vawter

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Cómo saben las estaciones
que deben cambiar de camisas?

How do the seasons know
when do they have to change shirts?

The seasons know they have to change shirts when suddenly they realize things have been the same color for just too long…

Robin Jameson

The seasons change when the birds tell them to—by flying away or coming home again.

Joyce G. Gamse

As autumn approaches, the earth is chilled. Trees drop their leaves to use as a sweater. As winter approaches the world is cold. The clouds drop their snow to use as a blanket.

Mike Henrickson

The seasons know when they have to change shirts by the hotness and the coldness.
When the sun comes out and the moon goes home
And when the moon comes out again and the sun goes home
When the lights go on and the go off
When it gets windy
When it snow and when it rains
When there is storm
When children make something with snow and then it melts
That´s how the seasons know.

Rubi Guevara, 5th grade

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Por qué no ataca el tiburón
a las impávidas sirenas?

Why doesn´t the shark attack
the fearless mermaids?

Shark sense fear, while mermaids fear none.

Mike Henrickson

The shark respect the audacity and cunning of the fearless mermaids as he shares these same qualities.

Terry Bratt

The shark doesn´t attack the fearless mermaids because they want to look at the pretty mermaids.

Mary Lou Rubé

El tiburón no ataca porque la sirena es sagrada y la sirena es conocida por todos porque vive en el agua.
The shark doesn´t attack the mermaid because the mermaid is sacred y known for everybody to live in the water.

John, 5th grade

Shark doesn´t attack fearless mermaids because they are pretty and sing beautiful and their voices hypnotize the shark to be fearless.

No name, 5th grade

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Dime, la rosa está desnuda
o sólo tiene ese vestido?

Tell me, is the rose naked
Or does it just have only one dress?

The rose is adorned with such beauty as Jesus said in parable
Consider the lilies of the field
Neither do they weave nor toil
Yet Solomon in all his glory
Is not attired as well as these.

Joyce G. Gamse

Rose knows she looks fantastic in her red dress so why should she chose another?

Linda Carter

Yes, I guess the rose is already wearing a layered dress.

Vilma Yarisa, 11, 5th grade

La rosa está desnuda porque todavía es una semilla pequeñita que está recién sembrada para crecer.
La rosa tiene un vestido porque es una Barbie que se llama Rosa y que está usando un vestido bonito.
The rose is naked because she is still a tiny seed that is just planted for growing.
The rose has a dress because she is a Barbie doll and her name is Rose and she is wearing a pretty dress.

Heydi Tejeda Maldonado, 5th grade

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En qué idioma cae la lluvia
sobre ciudades dolorosas?

In what language does the rain fall
over hurting cities?

The language falls in all different languages over the hurting cities.

Mary Lou Rubé

The language is Chinese, German, Japanese, and language of destruction.

Gustavo Villazón, 10 years, 5th grade

The rain speaks in every language especially in a hurting city. The rain speaks the language of happiness to the poor in a hurting city. The rain talks to the running away citizen and bring hope in every drop. The rain reminds the flowers to wake. And at last the rain speaks to the sun telling it to let the rainbow shine and telling it to shine over the hurting cities.

Suchana Costa, 5th grade

It falls in the language of tears because the cities are deeply hurting by all that´s happened.

Brayan Ortega, 5th grade

El 4 es 4 para todos?
Son todos los sietes iguales?

Is 4 always 4 for everybody?
Are all 7´s equal?

It depends on who you ask!

Jennifer Heatherington

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Por qué voy rodando sin ruedas,
Volando sin alas ni plumas?

Why do I roll around without wheels
And fly without feathers or wings?

Because I am human. I have no regard for the laws of nature. They do not apply to me.

Jennifer Heatherington

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Cómo se llama una flor
que vuela de pájaro en pájaro?

What´s the name of the flower
That flies from bird to bird?

That sweet-smelling flower is me!

Sunee Kelly

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Cómo se llama la tristeza
en una oveja solitaria?

What´s the word for sadness
in a sheep that is alone?

Solituuuuuuuuuuuuuddddde

Stephanie Hanna

I have not “herd”

Nancy Rodeheaver

Sheep sadness that is alone might be alone—herd, alone stands for an animal or person that is lonely, and herd stands for a big crowd of something in one space. Now that´s how a sheep that´s sad must really feel of being all alone.

Jennifer C. Romero, 5th grade

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Si las moscas fabrican miel
Ofenderán a las abejas?

If flies fabricate honey
Should the bees be offended?

Absolutely! They must not have gotten the memo on the current union rules: flies drone, irritate, interfere with people and animals and hang out in filthy places. Bees are orderly, teach each other dances and are the makers of quintessential sweetness.

Sudie McGahuey

The bees should be offended if flies made honey because the bees work hard coming up of the idea of honey and work hard making honey. It´s also not good if someone stold your invention or idea.

Roxana Mejía, 5th grade

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Por qué lloran tanto las nubes
y cada vez son más alegres?

Why do the clouds cry so much,
and each time are happier?

The clouds cry because they lone the feeling of joy that accompany crying.

Terry Bratt

Because they have been able to clean the streets and the roads with their tears. I always feel that rain makes everything feel clean and fresh.

Joanna Kang

Yo pienso que ellas lloran porque cuando algo feliz pasa ellas se ponen más felices y empiezan a llorar. O ellas lloran cuando algo malo o triste pasa en el mundo.

I think they cry because when something happen on the world they get more happier and start to cry. Or they start to cry when something bad happen.

Gianina Corrales, 5th grade

Las nubes lloran porque están tristes que venga un tornado y que destruya la ciudad donde viven las personas. Las nubes lloran porque tiene que llover para estar todo fresco del calor. Las nubes lloran porque están muy tristes. Las nubes lloran porque tiene que llover cuando el tiempo está mal.

Clouds cry because they are sad that a tornado might come and destroy the city where the people live. Clouds cry because has to rain in order that everything is fresh of heat. Clouds cry because has to rain when is bad weather.

Maria Claure Soto, 5th grade

Clouds cry when a person dies. The clouds get scared and start to cry when there is lightning. Sometimes clouds don´t cry because all the grownups and kids are okay: clouds don´t cry because the sun comes up and talk to them.

No name, 5th grade

hojas

Por qué se suicidan las hojas
cuando se sienten amarillas?

Why do the leaves kill themselves
As soon as they feel yellow?

They don´t kill themselves—they just need new clothes.

Joanna Kang

Because they hate living

Caleb, 10 years, 5th grade.

The leaves can´t live without their signature color, they know they´re fading. So they race with the sun to see who is more yellow, and as soon as they see that the sun´s brilliance outshines them, they sadly kill themselves.

Fawad Ahmad, 5th grade

The leaves feel blue when they turn yellow.
The leaves don´t look so pretty so they jump off of their branches.
They can´t survive the cold.

Saima, 5th grade

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Cómo le digo a la tortuga
que yo le gano en lentitud?

How can I tell the turtle
that I won in slowness?

Hey – turtle- I came in second!

Nancy Rodeheaver

I could pay the clock to stop and show the turtle the time that he spent running!

After the race, I could tell the cameraman to fast-forward when the race shows the turtle in the video of it!

Jesse Wood, 5th grade

ueves

Pero por qué no se convence el Jueves de ir después del Viernes?

But why isn´t Thursday convinced to go after Friday?

Because Thursday is scared of Saturday.

Adrian F. 10 and Caleb, 11, 5th grade

Thursday isn´t convinced to go after Friday because Thursday is afraid to go after Friday.
Thursday can´t stand being next to Saturday.

Judy So, 5th grade

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Si se termina el amarillo
con qué vamos a hacer el pan?

If all the yellow is used up,
with what shall we make bread?

If there is no more yellow then I should use the wolves tongue to bake bread.

Miguel Rodríguez, 5th grade

The moon will send down a yellow beam which will turn weeds into wheat and the people will eat.
The bees will lend their yellow clothing and honey and the people will eat and dance.
Daffodils will sneeze out shiny pollen into the bowl which will become yellow paint and the people will paint their faces and eat and dance and enjoy.

Camelia Rubalcava, 5th grade

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Qué pasa con las golondrinas
que llegan tarde al colegio?

What happens to the swallows
When they´re tardy for school?

Lo que le pasa a las golondrinas que llegan tarde al colegio es que ese día no van al colegio.
What happen to the swallows when they are tardy for school is that that day they don´t go to school.

Andrea C. 10 years, 5th Grade

They get punished and get spanked by the teachers scaly, terrible, tail. The fishes drip there small soggy tears down to the endless sea floor.

George, 5th grade

They don´t learn how to migrate.

Piedad Alliende

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En el desierto de la sal
cómo se puede florecer?

In the desert of salt
How can you bloom?

Si se podría hacer que una flor florezca la regaría con agua dulce.
“La regaría con dulzura”

If one can make that a flower blooms I would water it with sweet water. I would water it with sweetness.

Jimena Antelo, mother of Andrea Cardozo, K, Ms. Henderson´s class.

The flower can be white. A little princess comes to the desert and cries, cries, cries her eyes out. Her tears make a river that flows through the desert so the white flower can bloom and other plants too. The little princess was happy when she saw the plants grow. She got a little flower so she can always remember that day.

Patricia, 5th grade

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Qué letras conoce la abeja
para saber su itinerario?

What letters does know the bee
To learn its itinerary?

No conoce las letras, pero conoce sus obligaciones y derechos.

It doen´t know the letters, but knows its obligations and rights.

Jimena Antelo, mother of Andrea Cardozo, K, Ms. Henderson´s class.

He needs to know the letters to te key words that make them famous.
H-O-N-E-Y and S-T-I-N-G.
B-U-Z-Z-Z–z-z-z-z-z-z-z-z

Sam DelGiudia, 5th grade

blog

Es verdad que reparten cartas
Transparentes, por todo el cielo?

Is it true they spread transparent
letters through all over the sky?

Yes, it is. That is why clouds are white. They are envelopes holding the secrets of rain. And the North wind blows the secret of the rain to the people of the Earth.

Eric Perez, 5th grade

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Y a quién le sonríe el arroz
con infinitos dientes blancos?

At whom is the rice grinning
With its infinite white teeth?

The rice is grinning at the other colors and also at white for giving its color to the rice.

Eric Ramírez, 5th grade

The rice is grinning at all it´s enemies like the great white shark, the lion, and the wolf. The rice is bragging that it has whiter and sharper teeth than the beasts of the animal kingdom.

Edwin Funes, 5th grade

At boiling water and chirping oil. At the puzzled teacher who cannot explain the concept of infinitude.

Piedad Alliende

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Dónde deja el puñal el águila
cuando se acuesta en una nube?

Where does the eagle leave its dagger
When its rest on a cloud?

In the Rockies, the Andes, and the mountains of Kathmandu.
Beyond the Alps, the Apennines, and the Black Sea.
Twirled in its nest
Waiting to wake up…
And use it again
To survive

Piedad Alliende

lluvia

Por qué razón o sinrazón
llora la lluvia su alegría?

Why does the rain weep with joy,
with or without cause?

He is crying with joy because it´s a good day to rain. He weeps with joy for his good day. But sometimes, the rain cries because the sun or clouds hurt his feelings.

Elvia, 5th grade

Finally it can get rid of the clouds.
Likes to be free
Slides down
Drips,
drips,
drips,
drips
Ha,
ha,
ha.

Piedad Alliende

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Quién canta en el fondo del agua
en la laguna abandonada?

Who sings from the bottom of the water
in the abandoned lagoon?

En la laguna abandonada canta el sapo porque está contento y porque le quiere a una sapa. El está contento ahí debajo de la laguna porque ahí están sus amigos y el puede cantar para sus amigos

In the abandoned lagoon sings the frog because he is happy and because he likes another frog. He is happy at the bottom of the lagoon because there are his friends and he can sing for his friends.

Erika Quiroz, 5th grade

The fish sings an opera with itsr bubbles to all the other fishes.
The wind dives down, rushes through the water and sings to the seaweed.
The hissing of the electric eels sings to the sand.

Malayika Cincotta, 5th grade

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De qué ríe la sandía
Cuando la están asesinando?
What is the watermelon laughing about
When it´s being killed?

I don´t know. Maybe he thinks it tickles. Also he wants to share his red juicy self.

Jake Huston, 5th grade.

mariposa

Cuándo lee la mariposa
lo que vuela escrito en sus alas?

When does the butterfly read
What flies written in its wings?

I am too busy to read
I am flying
Pollinating
Being important
And silly
Escaping from the kid´s trap
Or the bug collector
I don´t have time to read
Only to escape.

Piedad Alliende

Y ustedes ¿se animan a responderle a Neruda?