Day 5: There is a zombie in the library #SOL2021 #SOLSC

Today I saw a zombie in the library. Distressed, she was walking all over the place, moaning while grabbing her head with the two palms of her hands. I say she, because it looked like a woman but masks can be deceiving. Yes, she was wearing a mask which was odd. I never thought that a zombie could comply with Covid regulations. She was slim, with a long, braided hair. Her voice was low and masculine though.

She wandered the entire 8 hours I was in the library. When students approached her, she walked by ignoring them, or at least not paying too much attention to them. I have to apologized on her behalf.

It seems that other adults didn’t see her. Oddly, once in a while someone on the staff checked on me and asked me if I was ok. Apparently I looked like I have seen a ghost or some of the students went to the office to complain about our visitor.

Afraid that she was going to scare students, I put her to work. She processed all the remaining books I have left to be labeled and protected them with book tape. She ordered all the Newbery award books by year, and we even listened together to some of the presentations of the Northern Texas Teen Book Festival.

While I was on the phone and answering emails, I saw her walking again in her zombie ghostly style. Just watching her made me sick.

When was time to leave (for the first time I was leaving on time), I went to the bathroom before heading outside. While washing my hands for 20 seconds, out of boredom, I looked at myself in the mirror, something I don’t do very often. Little I knew, it was a zombie staring at me. Quickly, I grabbed my phone and snapped a photo of her.

Day 7. Q.F.R. – Commercials and kids #SOL2020 Challenge #SOLSC

slice-of-life_individualA year ago… (you are right I am recycling another abandoned slice), I read an article about how to teach children to watch commercials more closely, and reflect on how ads can influence them on what they think or do. Author Sarah Gretter suggests three sets of approaches to questioning:  source, feelings and reflection.

1.- Question: The first one is to ask children questions about the ad they are watching. What’s the purpose, why they are using certain images, colors, genders, who do they think is their target audience, who is placing the ad, etc. Basically, all the questions we ask students to ask themselves when evaluating a source of information.

2.- Feelings. ask children how does the commercial makes them feel. What colors,sounds, wording, people the ad is using to persuade them to do or think something a certain way.  This one caught my attention and made me remember when I was a child in a still analog world and when TV was starting to be in color. I was watching an ad of chocolates on TV with my little brother. The ad appealed very much to the senses. It was just a close up of somebody unwrapping a chocolate bar. The sound of the aluminium foil and the sight of seen somebody putting that chocolate on her mouth made my little brother to drop everything, get his allowance from his piggy bank and run to the convenience store that was in the corner of our street, to buy the exact chocolate he saw on TV. I still remember the whole thing. It really struck me the persuasiveness of a simple commercial on my little brother’s mind.

3.- Reflection.  reflect on the motives and values behind the commercial. What are the techniques and motives surrounding commercials, what is the themes, the message, the point of view, what values are reinforced.

I still remember going to the movies in my twenties with friends, and watching Marlboro commercials of tough cowboys, or sexy blond couples on a yacht in the Caribbean drinking and smoking cigarettes without knowing that instead of living happily ever after they were buying probably an early death. Every time we watched those commercials, we laughed and said out loud in the movie theater: Tomorrow I ‘ll start smoking Marlboros and drinking gin and tonic.

Story aside, I smoked on and off between ages 19 and 27. All started on a Christmas eve when I opened a present from a dear aunt: lots of skinny long cigarettes of different colors. They looked like a box of markers. I don’t know what my aunt was thinking. Probably it was a present that somebody gave it to her. Sure enough, I decided to give them a try. I was not a child anymore, still, I wish my parents have talked to me, questioned my aunt’s present, and asked me how did I feel about the whole ordeal. To be fair, by that time my parents were smokers, and my mom even smoked when she was in bed! I remember though, I felt strange when I opened the package, surprised to receive such a present. They looked so sophisticated, even expensive. I felt curious of those skinny colorful cylinders that could make me look very provocative when in reality I was a nerd.

The 4 Cs. Chocolates, Cigarrettes, Comercials and Children.

 

Source cited

Gretter, Sarah (Feb.22, 2019). 3 tips: How to teach children to watch commercials more closely The Conversation, United States.

Conferences: fairy tales, thrillers or crime novels?

I am a slow thinker, and when everybody else is moving to the next page, I am still mulling on the first, and usually when I arrive home, is when I have the best comments of something that already happen. If I go for a run, or a bike ride, then, everything is clear and crisp. Being in Spain is giving me the advantage that I am 9 hours ahead of California, so I can feel that I am posting my second blog entry for the Reflective Writing Club on time #CCCWrite

I haven’t attended too many conferences because my position as a school librarian is difficult to fund by schools. Conferences are expensive, you don’t only have to pay the fees but also room and board during the days that the conference last, and ask for leave days which are a nightmare for administrators.

In the early 1990s,

I remember when I was a graduate history student at SUNY, Stony Brook. I attended a history conference in New York city. Paying the fee was very affordable as a Fulbright student. I was very excited. There were so many lecture options to attend, and they were so many books and papers given away, that at the end of each day, I could barely walk with all the weight I was carrying. I got overwhelm by the amount of information and possibilities. I couldn’t stand the fact that two sessions I was interested in, where given at the same time.  Soon enough I realized that almost all the presentations were very boring. Professor just sat in front of an audience, and read their papers out loud in a monotone voice. I couldn’t stand it. I figured out that the best way spending my time at the conference was by going to the rooms of the lectures I was interested in, and collect a print copy of the papers that they were giving away, and read them at home. I still have great memories of them. I learned that I can be more exciting that an old professor, and thankful that now papers and conferences can be posted and found online.

In the  mid 2000s,

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As a  certified teacher-librarian in Oregon, I had a very supportive principal and attended three very exciting and engaging conferences in which I met authors such as Susan Patron (The higher power of lucky) (Making Waves, OASL 2007 Conference Seaside, OR),  or Frank McCourt (Angela’s ashes), John Green, Pete Hautman, and Palestinian-American poet Naomi Shihab Nye, at the joint OASL/WLMA 2008 Conference in Portland, Oregon, exactly 5 days after I ran the full Portland marathon with my sister-in-law;

MarcoTorresatworkor at the Instructional Technology Strategies Conference (ITSC) sponsored by OETC in February 2009, in Portland, Oregon where I heard keynote speaker Ken Robinson, and attended a workshop with high school history-film teacher, storyteller, and guru Marco Torres . Funny thing was that when this last conference was over, I was laid off by my school district due to the economic crisis, where school librarians and newbies like me were the first one in letting go.

All these experiences, I tried to transmit them in my daily routine, by joining committees in my school district, collaborating with other organizations in the community, helping teachers integrating technology in their classrooms, and exposing my students with new readings, authors and ideas.

In the 2010s,

Here in Spain I have to rely on my own capacity for attending conferences. The last two I attended where in October and November of last year. In both cases, I was able to attend just because I am taking a year of leave, so I have the time to go without fighting with the system for going, and also because they were affordable for my pocket. Actually, one was free and in the same area I live in (II Jornadas de formación para la promoción de la lectura y escritura, Sevilla), and the other one, only two hours away (XIX Jornadas Bibliotecarias de Andalucia in Huelva).

In the latter, I found the cheapest room in Airbnb that I could find, and talked to the public librarian from my town (who I knew was going), to catch a ride with her. Fortunately, I am not very picky with food, and my stomach gets full very rapidly. I just need to get a coffee in the morning, and then I  can survive anything.  I can mostly fill myself with the snacks they give you at conferences and keep going.

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In both conferences I got really enthusiastic, and fired up. I have to confess though, that I am not very picky.  I appreciate any opportunity outside of the work routine, even if they are boring. I think they are a chance to get out, to think, to meet people, to establish contacts, and relationships. To hear other perspectives and ideas, and to learn to be more flexible.

The only thing I have found in every event I have attended as a long ranger is that I am an outsider. I would love to contribute and collaborate with people, but I am not sponsored by anybody or come with any group. The social part is also tough. It seems that everybody knows each other, and it’s difficult to break through. I try to find my own way by exploring other aspects of the whole experience.

I love to see other cities by discovering the daily life and atmosphere of the place. The best way for my budget (and also because I enjoy doing it that way)  is by walking, entering in little stores or local markets, buying food in supermarkets, talking to locals, trying to get out of the touristic section) or going to the touristic section undercover), and by taking public transportation (taxis are not allowed if it’s possible). I also enjoy taking photos, so any opportunity I have to travel due to a workshop or a conference, I take photos and post them in Instagram and Facebook, and also keep them in my files to help me illustrate later my own presentations. I also love to go for a run either early morning or in the evenings. It’s a great way to see a city when you don’t have too much free time outside of the conference, and also helps to get rid of all the stiffness caused by the amount of sitting time spent during them.

I remember one time I went for a three day IB training in Geneva, Switzerland. The hotel and site for the training was very far from downtown (at least 5 miles), with not very good transportation. The training was so intense, that we didn’t have time in the evenings. The only way I had to see the city was by running at 5:30 in the morning. It was dark, but still I got to see a little bit of a somber and quiet downtown. At least, I saw it. Part of going to conferences away from your home is learning from people and places.

I have thought that maybe I can attend a conference by giving a paper or a workshop but never have very clear what should I talk about, since I see so many wonderful professionals so knowledgeable and prepared. Last week,  I saw one call for papers at an international school librarian conference, and I decided to apply. I started thinking what are my skills and strengths as school librarian, and came up with a very fun workshop (I won’t give details, because it’s on review). Probably I won’t get picked, since I am not sponsored by any institution but by myself, and who will believe that I am good? Nobody but me. But I am not giving up. If I get to present, I will be so excited! It will be like being called to be cast as an extra for a Netflix series.

Conferences are mostly like a fairy tale, dreaming on attending one, sometimes being successful, sometimes not. If you are in, there are like a thriller, you get so pumped up! When your district sent you to this nice or expensive conference, and then doesn’t have time for you to share your experience, or doesn’t care less, is just like being in a dark crime novel.  I am hoping for more thrillers in the late 2010s and early 2020s.

Me llamo Primavera…

En mi última entrada del blog escribí de los tres objetos que teníamos que llevar al taller Memoria de mujer en 3 actos , al que estoy yendo desde el 19 de enero. El día que utilizamos los objetos los tuvimos que poner en algún lugar de la sala. La botella de agua de colonia de mi mamá terminó en un rincón igual que en mi casa, el aceite de oliva en una mesa que me evocaba una cocina, y el poncho en el medio del piso, estirado con un libro encima que alguien había llevado. Las demás integrantes del grupo pusieron sus objetos igual que yo, donde mejor les parecía que debían ir.

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Acto seguido, nos pidieron que nos ubicáramos en el rincón que más nos representara, y yo me fui junto con otra compañera, donde estaban el poncho y el libro. Provistas de tijeras, lápices de colores, y papeles de diversas texturas, nos dijeron que le añadiéramos todos los elementos que quisiéramos para sentirnos a gusto. Terminé haciendo un tazón de cartulina para tomar café o té e incluso un cigarrillo para que mi compañera fumara tranquila. Esparcimos algunas flores hechas con papel crepé y nos tendimos y reímos mucho. Nos sentíamos en la campiña, disfrutando de una tarde de picnic, con nuestro libro preferido y el sol en nuestros hombros y cara. A la indicación de que pensáramos en un personaje que nos representara, se me vino al instante “La Primavera” de Boticelli, y como dicen en inglés, me quedé stuck con ese personaje al que tendría que hacerle honores a la sesión siguiente. Además nos dieron de tarea que pensáramos en una frase, o lema reindivicativo, que nos representara y que quisiéramos gritar en voz alta el último día del taller en el que íbamos a representar algo para el público. Ugh. Suspiro. Tener yo que soltar una frase reindivicativa a grito pelado siempre me ha incomodado. Por supuesto, cuando llegó la siguiente sesión, se me había olvidado la tarea.

La sesión comenzó con la lectura de un poema del libro “Mujer descalza junto al mar” de Antonio Castaño y comentario del mismo en partes. Se habían repartido trozos a cada integrante del grupo, quiénes los fueron leyendo por turno dando tiempo a comentar cada uno. Como yo llegué tarde, no me tocó ningún trozo lo que me desilusionó un poco, pues me encanta leer en voz alta. Eso hizo que no me concentrara mucho, además que no me gustó que el poema, que trataba de mujeres, hubiera sido escrito por un hombre, no por el hecho que no fuera un buen poema o pensar, como creen algunos que es el feminismo, que si proviene de un hombre es deleznable. Más bien porque parte del planteamiento del taller había sido el dar a conocer más a artistas mujeres y que una vez finalizado éste, íbamos a llevar en nuestras entrañas con nombres y apellidos, el aporte desconocido de la mujer en todo tipo de arte.

Por de pronto, intentando encontrar el poema exacto de Antonio Castaño en internet, me encontré con un blog llamado Poesía de Mujeres, en donde Ana Muela Sopeña, publica poesía escrita por mujeres de todo el mundo. La última entrada que vi, es del poema “Lejos” de Agnes Agboton de Benin.

Volviendo de mis disgresión, finalmente una de las lecturas del poema de Castaño me llevó a salirme de mi enfado o distracción y me trajo a la cabeza la famosa frase de Neruda que ha sido MI FRASE de lucha política toda mi vida “Podrán cortar las flores, pero no la primavera“.

Por lo que acto seguido, cuando nos indicaron que diéramos a conocer nuestra frase reinvindicativa, voilá, yo ya la tenía.

¡Podrán cortar las flores, pero no la primavera!

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Finalmente, nos pidieron que recordáramos nuestro personaje de dos sesiones atrás, y que escribiéramos en primera persona quiénes éramos. Y como deben recordar, yo era la Primavera de Boticcelli, y si bien nos dieron la libertad de cambiar de personaje, al recordar mi frase reinvindicativa, supe que no podía abandonarlo, por mucho que yo supiera que la cruda realidad era que yo claramente nunca había sido ni sería la Primavera de Boticelli. Aunque debo reconocer aquí, que la que yo tenía en mi mente no era la Primavera sino el Nacimiento de Venus. En todo caso, ambas inalcanzables.

Y ahí estaba yo, con lápiz y papel de nuevo, intentando ponerme en los zapatos o pies descalzos de mi imaginaria Primavera. Y comencé a escribir “Me llamo Primavera,me pusieron así porque nací en marzo, tengo 20 años y tengo el pelo cobrizo, largo y muy rizado” y de repente ¡BOOM! se me vino la imagen de mi hija, y desde ese momento ya no pude parar. Mi hija se había apoderado de mi personaje. Mi útero incondicional me la había llevado hasta el centro de esa habitación desnuda y en menos de lo que canta un gallo escribí lo que me salió de allí y me emocionó. Fue curioso, pero a otra integrante del grupo le pasó lo mismo y su hija de 19 años se posesionó también de su papel.

He aquí mi Primavera:

Me llamo Primavera. Me pusieron así porque nací en marzo. Tengo 21 años. Tengo el pelo cobrizo, largo y muy rizado. Estudio y trabajo a la vez y me visto como me da la gana, aún cuando una profe del Instituto me haya dicho alguna vez: “Tú eres muy mona, pero te vistes pésimo”.

Me emocionan los detalles pequeños, la vida urbana entremezclada con la naturaleza y las grandes injusticias que conviven en nuestra sociedad como si no existieran. No me gusta que me vean llorar, pues siento que me van a mirar en menos, o no valorar mi capacidad de trabajo.

Soy alegre, fuerte, segura y el futuro me sonríe. Mi frase por siempre será la de Pablo Neruda: “Podrán cortar las flores, pero no la primavera“.

Quizás mi hija es para mi, como yo lo fui para mi mamá, y como lo fue mi mamá, para su hermana mayor, su suegra y su propia mamá, una nueva generación que pueda continuar nuestros logros, y reconstruya de nuestros fracasos, esperando que no caigan en las propias trampas que nosotras mismas le hemos tendido, sino que en las redes de amor y apoyo que hemos intentado torpemente darles para que lleguen a una nueva orilla, caminando de frente y orgullosas, sin odio o rencor, sino con energía revitalizadora, capaz de sanar hasta las heridas más profundas de nuestra sociedad.

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Me llamo Primavera. Me pusieron así porque nací en marzo. Tengo 21 años. Tengo el pelo cobrizo, largo y muy rizado. Foto “a lo Tuenti” que le carga a mi hija Matilde: Pia Alliende

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Estudio y trabajo a la vez y me visto como me da la gana, aún cuando una profe del Instituto me haya dicho alguna vez: “Tú eres muy mona, pero te vistes pésimo”. Foto: Antonio Morilla

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Me emocionan los detalles pequeños, la vida urbana entremezclada con la naturaleza y las grandes injusticias que conviven en nuestra sociedad como si no existieran. Foto: Sonnie Hiles

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No me gusta que me vean llorar, pues siento que me van a mirar en menos, o no valorar mi capacidad de trabajo. Foto: María José Larraín.

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Soy alegre, fuerte, segura y el futuro me sonríe. Foto: Cinta Martin

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Mi frase por siempre será la de Pablo Neruda: “Podrán cortar las flores, pero no la primavera”.

 

Querida mujer…Dear Woman…

It´s funny but I enrolled in an online Reflective Writing Club at the same time as a face to face personal growth, women empowerment workshop in my town here in Spain. Last Friday, in both, they ask me to reflect on my past and my present. Sort of what do I know now that I wish I knew earlier in my life. At the reflective writing club, I could pick any time, any mode, of my personal or professional  life that has a before and a now.

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Photo: Matias Alliende

At the women workshop, we needed to write a letter to the girl we were when we got our first period, giving her advise of the things we knew now, and we wish we knew at that age. It was a task we needed to do in the workshop, with pen and pencil, almost as a stream of consciousness exercise. The letter needed to start with Querida mujer (Dear woman)

I remember writing my letter without punctuation or pausing. Just what my heart told me to say at that point. I filled the two sides of a paper in 5 minutes. It was very personal.

dear womanThe letters we wrote went to a group of women in another town who was doing the exact same workshop. Last Monday, we received their letters and we read them out loud. It was a beautiful and powerful exercise. All of the letters have a common theme of being beautiful and valuable the way we were, that we were the owner of our bodies and that we need to feel free to pursue what we wanted since we were going to be ok. I also like one girl who was 18 years old, and told herself not to cry too much because she would dry up.

Now as a hybrid combination of both assignments. here is my public letter to myself

Dear woman,

Here I am, at fifty six years old, giving advise to me-you of almost 14.

First of all, you don´t need to hurry, or worry. You don´t need to drag your mom to the doctor, to see how much you are going to grow before you get your period. Being tall is the best. You can be in marches, demonstrations, concerts, and won´t get suffocated by people´s odors. You will still be dealing with your period in 2018, and its a pain in the butt. So why even think about it?  Enjoy your freedom.

I know, it´s hard not to fit in.

Also, get comfortable, and confident about yourself since the feeling of being an odd duck will be always with you. Yeap, the feeling doesn´t disappear with age.

I remember hearing one of my oldest cousin telling me that she taught her kids to be comfortable with the fact that they will be always against the current, advise that I passed on to my own children. I wish my parents have told me that when I was your age. Instead, they were trying to prove me that I was normal, that everything was normal, that I was an average teen, with average teen concerns and anxieties. Oh, how much I hated the thought that I was so predictable. But don´t worry, later in life you won´t , hahaha.

Pay attention to your projects, and the things that moves you, without thinking too much on what other people think of them or you. People will love you the way you are. Don´t be scared. Be like your own daughter, a strong, confident and fun woman. Be proud of yourself and shine.

I love you with all my heart, and even though sometimes you will feel blue and down, own the moment and give yourself permission to feel not so good. I remember when I was twenty something I was in search for happiness and its meaning, and came up with the definition that happiness was not being in a marvelous bubble in paradise, but being in charge of yourself, and feel your ups and downs to the max. Understanding their rhythm,  and their power. Learning to know your body will help you to realize that maybe your periods are not a pain, but actually a wonderful instrument that can give you more strength, energy and creativity.

When you choose what you want to study, remember that you can always change. In your mid twenties, when you have to apply to your scholarship to go to study to the US, you will wish the internet was a widespread tool, and discover that there are so many possibilities, and choices. You don´t need to fit the mold. Remember that´s never too late to learn something new, and it won´t matter how old are you to continue pursuing your dreams, your desires, and what your heart is truly telling you. Be honest to yourself, be happy the way you defined it later, and be kind and caring with others. Happiness is not a state at the expense of others. It´s a state with you and others.

I love you my dear woman, walk through life with your head up, and your body straight. You will make me proud.

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Los caballos de David Noalia, varias historias de amor

Siento que David es el Picasso/Leonardo del siglo XXI, por eso vi la necesidad de escribir esta historia. Para ver las obras de David en directo o más información, llamarlo al teléfono +34-608-415-393 o escribirle a davidnoalia@gmail.com

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Desde que conocimos a David Noalia en 2013, siempre habíamos hablado sobre la posibilidad de adquirir una de sus obras. Han pasado cuatro años y la fama de David va creciendo, su don innato consolidándose, adquiriendo una fuerza alucinante, que a mí, por lo menos, me parecía cada vez más lejano ver una de sus obras en nuestra casa.

Fue así como decidí llamarlo una semana antes de nuestro aniversario de matrimonio, ya que salió de nuevo en nuestra conversación la idea de que teníamos que visitarlo. Pero siempre, hablábamos en el aire, sin concretar.

Nuestro aniversario era la excusa perfecta, pues hacía tiempo que no sorprendía a Steve con algo, y casi nunca le he dado un regalo significativo, que justifique su precio y su materialidad.

Decidí escribirle a David y concertamos, después de unos cuantos WhatsApps, que lo iba a ir a visitar a su estudio el viernes al mediodía. A Steve le di la excusa que necesitaba el Berlingo que era más fácil de estacionar, para ir a la Biblioteca a dejar unos libros .
Slide2Al llegar al taller, situado en el centro peatonal de Bormujos, me encontré a un David sonriente que me recibió en la puerta. Al entrar me inundaron sus cuadros maravillosos, con su magia, su potencia, su energía impresionante. Vi con gusto como seguía explorando los cuadros en series de 4, 6 o 9 al más puro estilo Warhol. Esta vez, me llamó la atención un conjunto que había de cuatro caballos, con un color predominante cada uno: fucsia, azul, amarillo y naranja. Contemplé alucinada lo que veía.

Slide3Estaban la serie de retratos de hombres, uno de un jinete que se lo había visto online, y otro de un caballo colorinche que había sido el poster de una exposición que Steve y yo lo habíamos compartido en Instagram y Facebook; también estaba uno de sus últimos cuadros, el de su hija Noelia, lleno de transparencia y vapor, pintado con una delicadeza que transmitía el momento en el que fue engendrado, a la hora del

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desayuno, cuando los rayos del sol caían delicadamente en Noelia, quien jugaba con un vestido de Rossi, y David supo captar ese instante, primero con su móvil y luego en su pintura, lleno de texturas  visibles e invisibles.

Comencé a arrepentirme de haber ido sin Steve, pues ahora tenía que tomar la decisión sola, sin saber si lo que yo eligiera sería del gusto él.

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Comenzamos a hablar de lo humano y de lo divino, de su trayectoria desde la última vez que habíamos conversado y cómo sus experiencias me recordaban a los artistas italianos del siglo  XVI explotados por  Papas renacentistas. Me contó de su entrada a formar parte de la colección permanente del Hotel Alfonso XIII a través de un alumno que tuvo en la galería de Plaza de Armas, que es pianista del hotel. De los saltos  al vacío que ha tenido que dar nada más que aperado de una gran fortaleza y creencia en sus propios proyectos. Y cómo de pronto, los astros se están alineando y la gente, especialmente extranjera, ha comenzado a valorar su obra. De cómo sus cuadros están llegando a manos estadounidenses, japonesas, rusas, venezolanas e incluso a las propias manos de la nieta de Franco, Carmen Martínez-Bordiú.

slide5.jpgHablamos de sus precios y de su forma de cobrar. De los inicios de una página web para vender online DavidNoaliaGallery.com . De lo contento que está ahora que puede comprar materiales de buena calidad, buenos lienzos y pinturas. Que antes tenía que vender para comer, y que ahora se puede dar el lujo de vender en su medida, sin que se le suban los humos a la cabeza ni morirse de hambre. Cómo ha aprendido a conciliar la exploración y crecimiento de su arte, pintando temas que le gusta a la gente y que son vendibles, como lo son el caballo y el flamenco, temáticas que antes no había pensado en acercarse. Me mostró una obra en la que está trabajando, de una bailaora en tres movimientos, que se inspiró cuando miraba a una bailaora en un video en youtube. También me mostró otras dos obras de bailaoras flamencas que reflejan un movimiento, coloridos y energía únicos en David.

Hablamos de sus planes de comprarse una casa vieja, quizás no habitable para vivir, pero sí para tenerla de taller, donde pueda recibir a gente que quiera conocer su arte, y recibir the full Andalusian Art experience, en un pueblo del Aljarafe, en una “villa” española.

Hablamos de la idea de llevar a nuestros amigos gringos a su taller en enero, de sus rutinas de trabajo, de su agradecimiento por Rossi, su señora, que ha creído en él y lo ha apoyado en todo momento. En fin, hablamos de todo, hasta que tocamos el tema de qué quería llevarme.

David me preguntó, qué me apetecía. Yo le dije que todo me gustaba, y que obviamente había algunas obras que me alucinaban, pero que eran muy grandes y por supuesto, no teníamos ni el espacio físico ni el bolsillo para financiarlas, y la idea era tener una obra de él, para colgarla y verla todos los días de nuestra vidas.
Y él me dijo, muy delicadamente
—pero de lo que hay aquí ¿qué te gusta?

Slide6Y yo le dije inmediatamente, que me alucinaba el conjunto de caballos, y algunos de los retratos de hombres y el caballo colorinche del poster.

Él me miró sonriente y me dijo,
—¿qué tal si te llevas el de los caballos…?

Todavía que lo pienso, no me lo creo, pues nunca pensé que iba a volver a la casa con un tesoro tan grande, ni que David supiera tan claramente lo que mi corazón quería. Y me dijo que si andaba en coche me los podía llevar en ese instante. Me pidió disculpas porque no tenía ningún plástico ni nada para envolverlos y que le perdonara la cutrería. Y yo pensaba, nada, de nada, cubrir estas maravillas con plástico es una aberración. Me los llevo tal cual, dos en cada mano.

Slide4Y después de dos horas de alegre conversa salía del taller de David Noalia, noble artista, cargando mi gran tesoro. Caminando hacia el coche, la gente me miraba por la calle. El mozo del bar de la esquina ojeó los cuadros, no sé si pensando ah David vendió unos de sus cuadros, o mirando mi pinta, en buzo, pues había ido a andar en bicicleta en la mañana temprano, y no me había duchado, y con cuatro lienzos enmarcados caminando con una sonrisa y el pecho inflado, que creo no se podían camuflar. Y me sentí vulnerable con mi botín, pues sentía que cualquiera me podría asaltar y llevárselos o destrozarlos.

Al irme ,David me dijo:
Vosotros sois cuatro en tu familia, pues ahí tienes, uno para cada miembro de la familia.

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Y me dio una gran idea. Inmediatamente me empecé a imaginar los cuatro cuadros recorriendo mundos, uno en manos de Vincent con destino original Butte, Montana y el otro con Matilde, en Richmond, Virginia, mientras los dos restantes se quedarían juntos, en Valencina. Me empecé a imaginar los recorridos que podrían dar cada uno de ellos por separado y las aventuras y desventuras por las que podrían pasar. Pensé en su unicidad como obra de arte, como conjunto, y en su diversidad y diferencia como obras individuales, con su propia fuerza y colorido. Y sin embargo, unidos transmiten una magia, una alegría, un movimiento y una energía que por separado no tienen, pero cada uno en su individualidad tienen su belleza y magia propia. Y así pensé que es nuestra familia, fuerte, llena de energía, magia y alegría con integrantes que corren con su propia identidad y colores propios. Pensé que solo un artista como David podía representar con su arte lo que somos como familia y hemos formado como matrimonio. Y eso me parece maravilloso.

Imaginé los derroteros que podían recorrer cada uno de ellos, y que, en un futuro incierto, cuando todo esté reducido a megabytes, y números binarios, alguien encuentre uno y comience a hilar su historia y su relación con los otros tres, hasta que los reúna y vea reflejados en ellos, una historia de amor, o varias, la nuestra, la del artista, la de nuestros hijos y nietos. En fin, la historia de la vida, reflejada en Steve y en mí, en David y su arte, su compañera Rossi, sus hijos y quizás cuántos más tocados por su pincel.

Y es así como pensé cuál obra le pertenecía a cada quién:

January 1991 – Nov. 27th, 1993Steve – Blue

IMG_20171126_084228199.jpgWhen I first met Steve, I found him extremely attractive, and handsome. I fell in love with his laugh. He gave peace to my unquiet spirit. I think this horse in blue, represents those features in him. A gentle person, who instills balance, positive thoughts, firm values, endless humor, and a sense of moving forward with optimism in what is ahead of you.

January 1991 -November 27th, 1993- Pia – Fucsia

IMG_20171126_084112041.jpgWhen we met, Steve told me that I was bold. I didn´t know the meaning of that word. I remember I went home and looked it up in the dictionary. I was kind of shocked to think that I was considered bold, but I never forgot it. I think I am passionate, and with an endless energy for the unknown. Even though I don´t like red or pink in my clothes, I think this horse represent a little bit who I am, and who Steve saw when we first met.

March 26, 1996 – Matilde – Orange

IMG_20171126_084315455.jpgWhen Matilde was born, the midwife exclaimed: ¡Salió igual al papá! Es colorina!
When I saw this horse, I thought this is she. Orange. The perfect mix of blue and fucsia. Matilde inherited Steve´s perseverance, optimism, generosity, and confidence in the future. From me, the passion and relentless quest for the edge of things. She has the ability of being balanced and risk taker at the same time. She is a leader in search of answers, who is not afraid of the unknown, and will give herself completely for a cause.

October 24th, 1997 – Vincent – Yellow

IMG_20171126_084402507.jpgWhen Vincent was born, he was in permanent movement. Eventually he evolved to be our quiet American, raised to be resilient. When I look at this horse, I think of him. He is Matilde´s brother, thus the horse is more like hers than ours. Still, it´s a blend of Steve and me, of fucsia and blue, but in a subtle way. Yellow, with many blue strokes, and some little splashes of fucsia. He represents the calm after a storm, the gentleness of Steve´s manners, an extreme sensitive spirit that inherit from his mother, and the wisdom of his dad. He is the risk taker who will question everything, and will measure the consequences of his risks.

November 27th, 2017 – The McCann Alliende

IMG_20171126_084912934.jpgAnd here we are the four of us. Steve and I, who managed to raise some awesome kids, and have a wonderful family, thanks to what we brought from our own ancestors, cultures and backgrounds.

We are risk takers, we are in a permanent quest of trying to be better, to find the balance in our lives, in our relationships; we have the magic of firm and transparent strokes, and the energy of bold colors. We are in permanent movement, we are relentless and resilient. We are full of love.
We are the McCann Alliende.

Para ver las obras de David en directo o más información, llamarlo al teléfono +34-608-415-393 o escribirle a davidnoalia@gmail.com

21 de Marzo, día mundial de la poesía

Con motivo del día mundial de la poesía he ideado una actividad para todo el que se sienta motivado a seguirla. Siguiendo la línea de Neruda pregunta, los niños responden …, pensé que sería interesante hacerla involucrando a todo el colegio, pero ahora, inspirada en el día internacional de la mujer, utilizando preguntas que se han hecho en sus poemas, poetisas de todos los tiempos. Para realizar la tarea me fui a la sección de poesía de la biblioteca y comencé a buscar todos los libros escritos por mujeres o bien los poemas escritos por mujeres incluidos en antologías. Al realizar esta tarea, me di cuenta de dos cosas: una, que no teníamos mucha poesia femenina, más bien muy poca. En algunas de las antologías de poesía en español que miré, encontré solo un poema de mujer y no tenía preguntas. Este ejercicio ha sido por lo tanto bueno, para analizar nuestro fondo poético y por de pronto dar algunas sugerencias para ampliarlo.

La otra cosa de la que tomé consciencia fue que no era tan fácil encontrar preguntas abiertas dentro de los poemas, pero cuando las encontré, me quedé sorprendida de solo imaginar las posibles respuestas.

Flyer poetisasLa actividad la he diseñado de tal manera que se colgarán letreros como si fueran uno de esos avisos en los que se arranca el contacto de la persona, que en este caso será la pregunta de una poetisa. Los carteles se colgarán en cada clase y espacios comunes del colegio. La persona que se sienta motivada sacará una de las tiras con una pregunta y entregará su respuesta en la biblioteca. Sortearemos libros sorpresa entre las mejores respuestas.

poetisasactivityCada pregunta tiene el nombre del poema donde la encontré y la referencia del libro. Además, como la idea era también promover los fondos propios de nuestra biblioteca, no quise buscar poemas en internet, y por lo mismo añadí al final de la referencia, la signatura del libro, para saber dónde encontrarlo en nuestra biblioteca, a ver si a más de alguno lo animamos a leer poesía.

Por si a alguien le interesara reciclar esta actividad, Preguntas de poetisas se las dejo en formato word para descargar, y así la puedan adaptar a las propias necesidades de sus comunidades. Yo, a cambio, les pido que me sugieran libros de poesía femenina, especialmente para inspirar a niños y adolescentes, y por qué no, a sus padres.

Después de haber publicado esta entrada inicialmente, me enteré que mi amigo Jorge Morell, como padre del Colegio Huerta Santa Ana (HSA) se entusiasmó tanto que llevó la idea al cole de sus hijas. HSA invitó a toda la comunidad educativa a celebrar la magia de la poesía. Según el mismo Jorge me contó, las respuestas fueron tantas, que aún los propios iniciadores se sorprendieron. Ojalá compartan sus respuestas, para así yo poner un enlace de ellas.

Aquí están las preguntas que logré encontrar para mi cole…

delia¿Dónde está el orgullo coraza que la herrumbe lame?
(En poema “Pueblo de mujeres solas” p. 50. Sexteto para violín y agua de Delia Cabrera Marky. Sediento, 2012. P CAB sex

Me adentré a los abismos de mí misma para ver lo que había, ¿y sabes lo que encontré?
En poema “Mis abismos “ p. 17. Poemario de Esther Calvillo Nieto. Sediento, 2012. P CAL poe

¿Abuelito ¿de quién es esa estrella que siempre con amor estoy mirando? 10359011_744866212201154_2797578182148893914_o53b2ffaec636d_300h
En Poema “Abuelo y nieto p. 85 Poemario de Esther Calvillo Nieto. Sediento, 2012. P CAL poe

¿Por qué cada vez que me abraza el tormento de la rosa desfallezco como pasión exhausta?
En Poema “Tormentos” de Amal Al Ajdar en Antología de la poesía femenina marroquí  ed Antonio Reyes Ruiz. P. 45. P ant

¿Por qué cada vez que duermo sobre la voz de mi alegría me asechan, a escondidas los sables de la noche?
En Poema “Tormentos” de Amal Al Ajdar en Antología de la poesía femenina marroquí  ed Antonio Reyes Ruiz. Alfar, 2007. p. 45. P ant

9788478982615¿Para qué sirve la queja si no hay quien te escuche?
En poema “Niño errante” de Turía Sakkat  en Antología de la poesía femenina marroquí  ed Antonio Reyes Ruiz. Alfar, 2007. p. 135. P ant

¿Dónde estoy entre tanta basura?
En poema “Niño errante” de Turía Sakkat en  Antología de la poesía femenina marroquí  ed Antonio Reyes Ruiz. Alfar, 2007. p. 133. P ant

¿Acaso vivo entre los desperdicios de la gente perdida?
En poema “Niño errante” de Turía Sakkat Antología de la poesía femenina marroquí  ed Antonio Reyes Ruiz. Alfar, 2007. p. 133. P ant

¿Por qué, madre, duermo sin comer?
En poema “Niño errante” de Turía Sakkat. En Antología de la poesía femenina marroquí  ed Antonio Reyes Ruiz. Alfar, 2007. p. 133. P ant

¿Y son todas las tardes un estruendo que pasa?
En Poema “Tormentos” de Amal Al Ajdar en Antología de la poesía femenina marroquí  ed Antonio Reyes Ruiz. P. 45. P ant

¿Cuál es el secreto del origen de la vida?
En Poema “La soledad de la arena” de Aïcha Bassry en Antología de la poesía femenina marroquí  ed Antonio Reyes Ruiz. P. 59. P ant

¿Cuál es el secreto de la arena, que sus granos no se asemejan?
En Poema “La soledad de la arena” de Aïcha Bassry en Antología de la poesía femenina marroquí  ed Antonio Reyes Ruiz. P. 59. P ant

¿Qué hay después del precipicio de la muerte y el fin de la eternidad?
Poema “La soledad de la arena” de Aïcha Bassry en Antología de la poesía femenina marroquí  ed Antonio Reyes Ruiz. P. 59. P ant

¿Será tu destino un dedo de tempestad o de calma?
Poema “Anillo” de Delmira Agustini en Poesía completa, edición y prólogo de Martha L. Canfield p. 195 Sibilina, 2009. P AGU poe

31kh1hl-cil-_sy344_bo1204203200_¿Dónde encontrar el alma que en su entraña sombría prenda como una inmensa semilla de cristal?
Poema “Diario espiritual” de Delmira Agustini en Poesía completa, edición y prólogo de Martha L. Canfield p. 193 Sibilina, 2009. P AGU poe

Eros, ¿acaso no sentiste nunca  piedad de las estatuas?…
Poema “Plegaria” de Delmira Agustini en Poesía completa, edición y prólogo de Martha L. Canfield p. 176 Sibilina, 2009 P AGU poe

 ¿En qué tela de fuego me envolvieron las arañas de nieve de tus manos?
Poema “Para tus manos” de Delmira Agustini. Poesía completa, edición y prólogo de Martha L. Canfield p. 170 Sibilina, 2009. P AGU poe

But where exactly on me is this torn-off stem?
¿Pero en qué parte de mí está exactamente el tallo arrancado?
Poema “Europe on $5 a day” (Europa con cinco dólares al día) de Margaret Atwood en La puerta , Bruguera, 2009, pp. 20-23 P ATW pue

Why do dead cats call up such ludicrous tears?
¿Por qué los gatos muertos provocan lágrimas tan ridículas?
En Poema  “Mourning for cats” (Luto por los gatos) de Margaret Atwood en La puerta , Bruguera, 2009, pp. 40-41 P ATW pue

What´s the use anyway of calling the dead back, moving stones, or making animals cry?
Y en cualquier caso, para qué sirve invocar a los muertos, mover piedras o hacer que los animales griten?
En poema  “Owl and pussycat, some years later” (Búho y gatita algunos años después) de Margaret Atwood en La puerta , Bruguera, 2009, pp. 76-77 P ATW pue

What does the mud says?
¿Qué está escrito en el barro?
En poema  “A poor woman learns to write” (Una mujer podre aprende a escribir) de Margaret Atwood en La puerta , Bruguera, 2009, pp. 100-101 P ATW pue

Why is the tree dying?
¿Por qué se está muriendo el árbol?
En poema  “War photo 2”(Foto de guerra 2 ) de Margaret Atwood en La puerta , Bruguera, 2009, pp. 146-147 P ATW pue

cubierta_lapuerta_desarrollo Where is the fearful beast who runs the show and longs for kisses?
¿Dónde está la bestia temible que dirige la función y anhelan que la besen?
En poema  “Ice palace” (Palacio de hielo) de Margaret Atwood en La puerta , Bruguera, 2009, pp. 126-127 P ATW pue

Who has blocked up the Wells of truth?
¿Quién ha tapado los pozos de la verdad?
En poema  “War photo 2”(Foto de guerra 2 ) de Margaret Atwood en La puerta , Bruguera, 2009, pp. 146-147 P ATW pue

What if they kill all those with no guns?
¿Qué pasa si matan a los que no tienen pistolas?
En poema  “War photo 2”(Foto de guerra 2 ) de Margaret Atwood en La puerta , Bruguera, 2009, pp. 146-147 P ATW pue

 Why did you feel so hurt then, and so curious, and also happy, and also set free?
¿Por qué te sentiste tan dolida, y tan curiosa, y al mismo tiempo tan feliz, y también tan libre?
En poema  “”You heard the man you love” (Has oído al hombre que amas)”( ) de Margaret Atwood en La puerta , Bruguera, 2009, pp. 250-251 P ATW pue

When will there be compassion?
¿Cuándo habrá compasión?
En poema  “War photo 2”(Foto de guerra 2 ) de Margaret Atwood en La puerta , Bruguera, 2009, pp. 148-149 P ATW pue

When will the dead tree flower?
¿Cuándo florecerá el árbol muerto?
En poema  “War photo 2”(Foto de guerra 2 ) de Margaret Atwood en La puerta , Bruguera, 2009, pp. 148-149 P ATW pue

Where are the bodies that were once attached to all those hands?
¿Dónde [están] los cuerpos que una vez estuvieron unidos a esas manos?
En poema  “Ice palace” (Palacio de hielo) de Margaret Atwood en La puerta , Bruguera, 2009, pp. 126-127 P ATW pue

What do you mean onions and peppers, are too crunchy when you chew?
En “Eat your Veg” de Valerie Bloom )” en Hot like fire and other poems de Valerie Bloom. NY: Bloomsbury, 2000, p. 57  JP BLO hot

512bt0nfntmlToday has been so special, how can I keep it here?
En poema “I hope tomorrow never comes” de Valerie Bloom  en Hot like fire and other poems de Valerie Bloom. NY: Bloomsbury, 2000, p. 72 JP BLO hot

How do I ask for a parakeet?
En poema “How to ask for a Hamster (for Tamara)” en Hot like fire and other poems de Valerie Bloom. NY: Bloomsbury, 2000, p. 25. JP BLO hot

When water turns to vapour where does it go?
En poema “Ten O´Clock Bell” de Valerie Bloom. En Hot like fire and other poems de Valerie Bloom. NY: Bloomsbury, 2000, p. 92 JP BLO hot

Does acid turn litmus blue, pink or red?
En poema “Ten O´Clock Bell  en Hot like fire and other poems de Valerie Bloom. NY: Bloomsbury, 2000, p. 92 JP BLO hot

A fly is sitting on the table. What makes you think I´m bored?
En poema “Today is so exciting” de Valerie Bloom. En Hot like fire and other poems de Valerie Bloom. NY: Bloomsbury, 2000, p. 121 JP BLO hot

¿Pues cómo ha de estar templada la que vuestro amor pretende, si la que es ingrata ofende y la que es fácil enfada?
En poema “Hombres necios que acusáis…” de Sor Juana Inés de la Cruz. En entre_clavel_rosa_new

 ¿Cuál mayor culpa ha tenido en una pasión errada, la que cae de rogada o el que ruega de caído?
En poema “Hombres necios que acusáis…” de Sor Juana Inés de la Cruz. En Entre el clavel y la rosa: Antología de poesía española. Madrid: Espasa, 2001, p.127

¿O cuál es más de culpar, aunque cualquiera mal haga: la que peca por la paga o el que paga por pecar?
En poema “Hombres necios que acusáis…” de Sor Juana Inés de la Cruz. En Entre el clavel y la rosa: Antología de poesía española. Madrid: Espasa, 2001, p.127

¿Cómo dar aire si yo no lo tenía?
En “El clavillo del abanico . En Historia de Gloria: amor, humor y desamor. Madrid: Cátedra, 1981 p. 82

9788437602417-es-300¿De qué valen millones de amigos-conocidos, si sólo sola y sola me tengo que acostar?
En “Castilla es una espada” de Gloria Fuertes. En Historia de Gloria: amor, humor y desamor. Madrid: Cátedra, 1981 p. 111

¿Quién esta tarde está dispuesto a quedarse tuerto, para que mañana vea un ciego?
“Entre ético y poético” de Gloria Fuertes. En Historia de Gloria: amor, humor y desamor. Madrid: Cátedra, 1981 p. 141

¿De qué vale la fama, la popularidad, si sólo sola y sola me tengo que apañar?
En “Castilla es una espada” de Gloria Fuertes. En Historia de Gloria: amor, humor y desamor. Madrid: Cátedra, 1981 p. 111

gloria30Qué comes si sólo hay hielo pajarito de las nieves?
En “Pajarito de las nieves” de Gloria Fuertes. En  Animales geniales: leer y volar todo es empezar. Madrid: Escuela española, 1989, p. 28

¿Cuáles son las vacas mejores de la tierra?51yg61yr9bl-_sx345_bo1204203200_
En “Otra de vacas” de Gloria Fuertes. En  La Pata mete la pata.  Madrid: Susaeta, 1992, p. 95

¿Qué culpa tiene el burro de ser burro?
En “¡Pobre burro!” de Gloria Fuertes. En  La Pata mete la pata.  Madrid: Susaeta, 1992, p. 112

¿Cómo miraban tus ojos cuando aún tenían alma?

III. Dolor. 24. Coplas de Gabriela Mistral. En Poesías completas.  Madrid: Aguilar, 1958, P. 107

mistral_completas_1958¿Adónde buscar tu cara, si ahora ya tienes polvo hasta dentro de mi alma?
III. Dolor. 24. Coplas de Gabriela Mistral. En Poesías completas.  Madrid: Aguilar, 1958, P. 110

Una niña que es inválida dijo: ¿Cómo danzo yo?
En VI. Rondas. 8. Los que no danzan. de Gabriela Mistral En Poesías completas.  Madrid: Aguilar, 1958, P. 227

 

 

 

 

 

1992: Tratando de ganarme la vida en EEUU cuidando mellizos

Era octubre de 1992, después de haber terminado mi master en historia, buscaba desesperadamente trabajo en Washington DC, para poder quedarme más tiempo y poder consolidar mi noviazgo con el que es mi actual marido.

Esto le escribí a una amiga que vivía por ese entonces en Chile.

Como ando cesante del cerebro, me he dedicado a cuidar a unos mellizos como babysitter, para por lo menos tener plata para el bolsillo. A veces me deprime un poco, porque son de 11 meses, por lo que me canso de hacerles fiestas durante 6 horas. Cuando se duermen es una delicia, pues me da tiempo de escribir cartas o leer. Pero los últimos días a los descriteriados les ha dado por no querer dormir. Si bien como guaguas son unos ángeles, a veces me dan ganas de asesinarlos, especialmente porque al no ser mios no puedo hacer otras actividades mientras ellos juegan solitos.

instep-flash-fixed-wheel-double-jogger-5-best-side-by-side-strollers-for-twins-2016El jueves pasado, en la desesperación le pregunté a la mamá de las creaturas si los podia sacar a andar en coche. Yo sabia que tenian un coche de paseo para mellizos sensacional, con ruedas como de bicicletas. También sabía que había un parque cerca, pero que era más bien agreste, sin camino pavimentado, más bien solo una huella entre árboles , barro, hojas y piedras. A la calle ni pensarlo, pues viven en una zona muy bonita, pero no apta para los peatones, sin vereda y llena de curvas con harto tráfico de autos.

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Twisted Vines by James Helminski

El cuento fue que no me importó, y salí de lo más rauda con las dos guaguas en sus respectivos asientos, por este bosque solitario con una huella empinada que no iba a ningún lado. Subí y baje lomas y lomitas hasta que llegué a una especie de parque abierto, con pasto y camino pavimentado, que no resultó sino ser un colegio. Ahí me di unas vueltas locas, hasta que después de casi una hora decidí volver. Y he aquí que no hice más que entrar al maldito bosque cuando me perdi!!! Di vueltas y más vueltas en vano. Salté troncos, subí el coche para arriba y para abajo, sudé la gota gorda, y los niñitos se me empezaron a desesperar con los botes que daban por el camino algo empedrado. Al final me di por vencida y decidí volver al colegio y salir a la carretera. Me hubieras visto empujando este coche, corriendo como una loca para no llegar tan, tan tarde, pues suponía que la dueña de las guaguas se iba a poner un poquito nerviosilla, en medio de los autos que disminuían su marcha al ver este patético espectáculo. Yo creo que si la mamá o el papá de las guaguas me hubieran visto, les baja un ataque ahí no más, y no me dejan cuidarlas de nuevo.

Llegué a la casa toda sudorosa una hora y media después, y la niña me dijo algo como que estaba un poquitito preocupada de que yo me hubiera perdido. Yo le puse mi mejor cara de inocencia, y le dije que Nooooo, que cómo se le ocurría, que lo que habia pasado es que habíamos llegado a este colegio donde todo el mundo nos paraba, pues los mellizos causaban sensación, y eso fue lo que nos entretuvo. Pero de que sudé la gota gorda, la sudé, aunque por otro lado quedé chocha, porque por lo menos tuvo más emoción la tarde.durmiendo

Pero la única que quedó agotada con todo el cuento fui yo. Lo que es los mellizos, chochos, ni un ojo cerraron y tuve que entretenerlos again, and again. Todo sea por los 42 dólares que gano en el dia. Aunque la pega se me acaba el 21 de octubre, dia en que parten papás y mellizos a Italia, en busca de nuevos rumbos.

Todavía me acuerdo de este episodio, especialmente de los mellizos, que a la vuelta del “paseo” cuando vieron a su mamá, se avalanzaron sobre ella como si el cuco los estuviera persiguiendo. Cada vez que veo a un niño reaccionar de esta manera, me pregunto si tienen algo de razón.

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Week 12-Natural Beauty by Akamarpreet

 

Neruda asks, Barrett responds…

barrett_logo-homeAquí están las respuestas de la comunidad educativa de K.W.Barrett Elementary School a las preguntas de Neruda hechas el primer semestre del año escolar del 2002. Las respuestas son de profesores, alumnos de 5º de primaria y una madre de una niña de kinder de la clase de Ms. Henderson.Las respuestas que están en español e inglés son de personas que respondieron en español, pues ese era su idioma materno, y por de pronto el idioma en el que Neruda escribió las preguntas.

Here are the responses from the KWBarrett Elementary School educational community to Neruda’s questions asked the first semester of the 2002 school year. The responses are from teachers, 5th grade students, and a mother of a kindergarten girl in the class from Ms. Henderson. The answers that are in Spanish and English are from people who responded in Spanish, since that was their mother tongue, and for now the language in which Neruda wrote the questions.

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The Ché-riff of Mathland

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Connie Quinzio, profe de 3º de primaria

Recuerdo que para que los profesores respondieran, dedicamos parte de una sesión de la clase de escritura de Ms. Vawter para hacerlo. Seleccioné las preguntas que me parecieron más inspiradoras y cada uno respondía las que quería. Creo que de los profesores solo Ché Abdeljawad y Connie Quinzio siguen enseñando en Barrett.

En el caso de los niños, me acuerdo que las profes de quinto, especialmente los de ELL, generosamente me ofrecieron una hora en la que presenté el proyecto y los niños respondieron. Fue gratificante ver cómo los niños que no sabían bien inglés recibían con alegría este proyecto.

I remember that in order for the teachers to respond, we dedicated part of a session of Ms. Vawter’s writing class to do so. I selected the questions that I found most inspiring and each person answered the ones they wanted. Of all the teachers, I think only Ché Abdeljawad and Connie Quinzio continue to teach at Barrett.

In the case of the children, I remember that the fifth grade teachers, especially the ELL teachers, generously offered me an hour in which I presented the project and the children responded. It was gratifying to see how children who did not know English well received this project with joy.

En el caso de la mamá, no me acuerdo exactamente cómo llegó su respuesta. Solo recuerdo a la profe de la hija, Ms. Henderson, quien estaba en mi clase de escritura.

Ahora, cuando leo las respuestas robadas a horas lectivas, me admiro de la facilidad que tiene Neruda para sacarnos lo mejor nuestro.

In the case of the mother, I do not remember exactly how her answer came about. I only remember her daughter’s teacher, Ms. Henderson, who was in my writing class.

Now, when I read the answers stolen at school hours, I am amazed at how easy it is for Neruda to get the best out of us.

NERUDA ASKS, BARRETT RESPONDS…A Poetry Project

by Piedad Alliende (Children´s Literature Class, Instructor: Jacki Vawter  (EDIS 731, UVA), December 2002)

art_porque080213145xBased on “Libro de preguntas- Question Book, 1974” in Pablo Neruda. Late and Posthumous Poems 1968-1974. Edited and translated by Ben Belitt. Bilingual ed. New York: Grove Press, 1988. pages 174-201, and Neruda, Pablo. El libro de las preguntas: Selección. Santiago: Andrés Bello, 1988. Illustrations by Eduardo Osorio.

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¿Quiénes gritaron de alegría
Cuando nació el color azul?

Who screamed with joy
when color blue was born?

Everyone who loves the sea and the sky on a sunny day screamed with joy when the color blue was born.

Robin Jameson

The dusty necked black man
                     toiling his land
                          free now
                                     But bound in blue
screams for joy
                             that his song will be heard

Ché Abdeljawad

Miles Davis
The Mediterranean
B.B. King
Sadness
A robin´s breast
A mountain pool
A blue bonnet
A cobalt mine
Indigo dye
A Bethlehem night sky

Esther Haynes

The eagle soaring over the horizon screamed with joy when the color blue was born!
The humpback whale swimming in the depths of the ocean screamed with joy when the color blue was born.
The baby with the blue boots screamed with joy when the color blue was born!

Amy Sack

The earth and clouds rejoiced, for now they had reason to unite and mingle.

Sunee Kelly

This is a clever question—I honestly don´t know.

Joanna Kang

Yes I screamed with joy when the color blue was born.
Yes that bluejay that sings in the late spring afternoon. Yes I screamed with joy at the luscious taste of fresh picked blueberries on a mid July day.
Yes I scream with joy at the light of the sparkling blue waters of Frenchmens Bay.

Connie Quinzio

The sky screamed with joy when the color blue was born. “Just the color I was waiting for!” the sky shouted.

Terry Bratt

The jay (explanation
                      Bird —bluejays
                                     scream)

Nancy Rodeheaver

St. Ann, for she was the mother of Mary. St. Ann for saw the importance her daughter would play in Church history—being the virgin mother of Jesus. To honor this woman—mother of Mary, Grandmother of Jesus—God the Father said blue would be our Lady´s Holy Color.

Linda Carter

The sky screamed with joy when the color blue was born.

Mary Lou Rubé

God is in His Heaven
Alls right with the world

Joyce G. Gamse

Every new parent who was shocked to see the color of their son before he took his first breath.

Jennifer Heatherington

White is the mother of all the colors. Her screams welcome all others into the world.

Mike Henrickson

The clouds, for now they were free to break apart and dance.

Stephanie Hanna

The clouds screamed with joy. Finally they could show their beauty against the right background when before they were mixed with the messy gray swirl of creation.

Sudie McGahuey

The sky announced,
“I´ll take that!”
The ocean said,
“Me too!”
The robin´s eggsbell quietly asked,
“Is there any left for me?”

Jacki Vawter

The whole Earth!

Gustavo Villazón, 10 years, 5th grade

Because the world is blue

Alieta O. 10 years, 5th grade

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Si todos los ríos son dulces
¿De dónde saca sal el mar?

If all rivers are fresh water
Where does the sea get its salt?

The oceans swallowed all our sorrow, soaking in the salt of our tears.

Sunee Kelly.

From the river beds tears—As the river water leaves it´s home; Earth, the river bed cries. First in loneliness—missing her children; Second in pride—the river water becomes part of a larger world.

Linda Carter

From the tears of all the whales that have been slaughtered on its shores.

Stephanie Hanna

When the fresh water evaporates, the tears of the drowned and lost are left behind.

Sudie McGahuey

The salt of the sea comes from the tears of lost sailors and mermaids who long for feet for freedom.

Jacki Vawter

La sal de los mares es como la ternura en las personas, algunas la tienen, otros no, las que la tienen son como los ríos dulces.
The salt of the oceans is like tenderness in people; some have it, some don´t; those who have it are like sweet rivers

Jimena Antelo, mother of Andrea Cardozo, K, Ms. Henderson.

The sea gets its salt from a woman. That woman came to the shore of the sea. She asked the sea “Who are you?” and the sea answered “Come in, you will find who I am”. She didn´t go in. Then she came back the next day. She asked the sea “Who are you?” and the sea answered “Come in, you will find who I am”. She went in this time she dissolved because she was made of salt and that is why the sea has salt.

Cinthy Villarroel, 5th grade

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¿Por qué me muevo sin querer,
Por qué no puedo estar inmóvil?

Why do I move without wanting to,
Why can´t I stand still?

I move without wanting to because I am a tiny pinpoint on a ball whirling and hurling through space.

Robin Jameson

ADHD

Nancy Rodeheaver

It beckons and calls the early morning air—“come come see what I offer you.” The smell of fallen leaves the tip of the morning just opening its eyes, the sound of asalter beginning.

Connie Quinzio

I think that he wants to stand still because he wants to see the ocean forever like she said he loves the sea, the ocean.

Daniela Estivariz, 10, 5th grade

Is it because I jump when I have joy or is it because I run for fear? Why am I moving? Please, please tell me why.

Elias, 5th grade

I think that I am not standing still because I have joy in my Heart or I am nervous. I don´t know why I am not standing still, but maybe I am mad. I wish I knew, I really want to know.

Carlos Mendoza, 5th grade.

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¿A quién engaña la magnolia
con su fragancia de limones?

Who´s the magnolia kidding
With its lemon aroma?

Absolutely no one! We know you´re there, sweetening the early days of summer.

Jacki Vawter

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¿Cómo saben las estaciones
que deben cambiar de camisas?

How do the seasons know
when do they have to change shirts?

The seasons know they have to change shirts when suddenly they realize things have been the same color for just too long…

Robin Jameson

The seasons change when the birds tell them to—by flying away or coming home again.

Joyce G. Gamse

As autumn approaches, the earth is chilled. Trees drop their leaves to use as a sweater. As winter approaches the world is cold. The clouds drop their snow to use as a blanket.

Mike Henrickson

The seasons know when they have to change shirts by the hotness and the coldness.
When the sun comes out and the moon goes home
And when the moon comes out again and the sun goes home
When the lights go on and the go off
When it gets windy
When it snow and when it rains
When there is storm
When children make something with snow and then it melts
That´s how the seasons know.

Rubi Guevara, 5th grade

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¿Por qué no ataca el tiburón
a las impávidas sirenas?

Why doesn´t the shark attack
the fearless mermaids?

Shark sense fear, while mermaids fear none.

Mike Henrickson

The shark respect the audacity and cunning of the fearless mermaids as he shares these same qualities.

Terry Bratt

The shark doesn´t attack the fearless mermaids because they want to look at the pretty mermaids.

Mary Lou Rubé

El tiburón no ataca porque la sirena es sagrada y la sirena es conocida por todos porque vive en el agua.
The shark doesn´t attack the mermaid because the mermaid is sacred y known for everybody to live in the water.

John, 5th grade

Shark doesn´t attack fearless mermaids because they are pretty and sing beautiful and their voices hypnotize the shark to be fearless.

No name, 5th grade

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¿Dime, la rosa está desnuda
o sólo tiene ese vestido?

Tell me, is the rose naked
Or does it just have only one dress?

The rose is adorned with such beauty as Jesus said in parable
Consider the lilies of the field
Neither do they weave nor toil
Yet Solomon in all his glory
Is not attired as well as these.

Joyce G. Gamse

Rose knows she looks fantastic in her red dress so why should she chose another?

Linda Carter

Yes, I guess the rose is already wearing a layered dress.

Vilma Yarisa, 11, 5th grade

La rosa está desnuda porque todavía es una semilla pequeñita que está recién sembrada para crecer.
La rosa tiene un vestido porque es una Barbie que se llama Rosa y que está usando un vestido bonito.
The rose is naked because she is still a tiny seed that is just planted for growing.
The rose has a dress because she is a Barbie doll and her name is Rose and she is wearing a pretty dress.

Heydi Tejeda Maldonado, 5th grade

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¿En qué idioma cae la lluvia
sobre ciudades dolorosas?

In what language does the rain fall
over hurting cities?

The language falls in all different languages over the hurting cities.

Mary Lou Rubé

The language is Chinese, German, Japanese, and language of destruction.

Gustavo Villazón, 10 years, 5th grade

The rain speaks in every language especially in a hurting city. The rain speaks the language of happiness to the poor in a hurting city. The rain talks to the running away citizen and bring hope in every drop. The rain reminds the flowers to wake. And at last the rain speaks to the sun telling it to let the rainbow shine and telling it to shine over the hurting cities.

Suchana Costa, 5th grade

It falls in the language of tears because the cities are deeply hurting by all that´s happened.

Brayan Ortega, 5th grade

¿El 4 es 4 para todos?
Son todos los sietes iguales?

Is 4 always 4 for everybody?
Are all 7´s equal?

It depends on who you ask!

Jennifer Heatherington

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¿Por qué voy rodando sin ruedas,
Volando sin alas ni plumas?

Why do I roll around without wheels
And fly without feathers or wings?

Because I am human. I have no regard for the laws of nature. They do not apply to me.

Jennifer Heatherington

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¿Cómo se llama una flor
que vuela de pájaro en pájaro?

What´s the name of the flower
That flies from bird to bird?

That sweet-smelling flower is me!

Sunee Kelly

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¿Cómo se llama la tristeza
en una oveja solitaria?

What´s the word for sadness
in a sheep that is alone?

Solituuuuuuuuuuuuuddddde

Stephanie Hanna

I have not “herd”

Nancy Rodeheaver

Sheep sadness that is alone might be alone—herd, alone stands for an animal or person that is lonely, and herd stands for a big crowd of something in one space. Now that´s how a sheep that´s sad must really feel of being all alone.

Jennifer C. Romero, 5th grade

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¿Si las moscas fabrican miel
Ofenderán a las abejas?

If flies fabricate honey
Should the bees be offended?

Absolutely! They must not have gotten the memo on the current union rules: flies drone, irritate, interfere with people and animals and hang out in filthy places. Bees are orderly, teach each other dances and are the makers of quintessential sweetness.

Sudie McGahuey

The bees should be offended if flies made honey because the bees work hard coming up of the idea of honey and work hard making honey. It´s also not good if someone stold your invention or idea.

Roxana Mejía, 5th grade

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¿Por qué lloran tanto las nubes
y cada vez son más alegres?

Why do the clouds cry so much,
and each time are happier?

The clouds cry because they lone the feeling of joy that accompany crying.

Terry Bratt

Because they have been able to clean the streets and the roads with their tears. I always feel that rain makes everything feel clean and fresh.

Joanna Kang

Yo pienso que ellas lloran porque cuando algo feliz pasa ellas se ponen más felices y empiezan a llorar. O ellas lloran cuando algo malo o triste pasa en el mundo.

I think they cry because when something happen on the world they get more happier and start to cry. Or they start to cry when something bad happen.

Gianina Corrales, 5th grade

Las nubes lloran porque están tristes que venga un tornado y que destruya la ciudad donde viven las personas. Las nubes lloran porque tiene que llover para estar todo fresco del calor. Las nubes lloran porque están muy tristes. Las nubes lloran porque tiene que llover cuando el tiempo está mal.

Clouds cry because they are sad that a tornado might come and destroy the city where the people live. Clouds cry because has to rain in order that everything is fresh of heat. Clouds cry because has to rain when is bad weather.

Maria Claure Soto, 5th grade

Clouds cry when a person dies. The clouds get scared and start to cry when there is lightning. Sometimes clouds don´t cry because all the grownups and kids are okay: clouds don´t cry because the sun comes up and talk to them.

No name, 5th grade

hojas

¿Por qué se suicidan las hojas
cuando se sienten amarillas?

Why do the leaves kill themselves
As soon as they feel yellow?

They don´t kill themselves—they just need new clothes.

Joanna Kang

Because they hate living

Caleb, 10 years, 5th grade.

The leaves can´t live without their signature color, they know they´re fading. So they race with the sun to see who is more yellow, and as soon as they see that the sun´s brilliance outshines them, they sadly kill themselves.

Fawad Ahmad, 5th grade

The leaves feel blue when they turn yellow.
The leaves don´t look so pretty so they jump off of their branches.
They can´t survive the cold.

Saima, 5th grade

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¿Cómo le digo a la tortuga
que yo le gano en lentitud?

How can I tell the turtle
that I won in slowness?

Hey – turtle- I came in second!

Nancy Rodeheaver

I could pay the clock to stop and show the turtle the time that he spent running!

After the race, I could tell the cameraman to fast-forward when the race shows the turtle in the video of it!

Jesse Wood, 5th grade

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¿Pero por qué no se convence el Jueves de ir después del Viernes?

But why isn´t Thursday convinced to go after Friday?

Because Thursday is scared of Saturday.

Adrian F. 10 and Caleb, 11, 5th grade

Thursday isn´t convinced to go after Friday because Thursday is afraid to go after Friday.
Thursday can´t stand being next to Saturday.

Judy So, 5th grade

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¿Si se termina el amarillo
con qué vamos a hacer el pan?

If all the yellow is used up,
with what shall we make bread?

If there is no more yellow then I should use the wolves tongue to bake bread.

Miguel Rodríguez, 5th grade

The moon will send down a yellow beam which will turn weeds into wheat and the people will eat.
The bees will lend their yellow clothing and honey and the people will eat and dance.
Daffodils will sneeze out shiny pollen into the bowl which will become yellow paint and the people will paint their faces and eat and dance and enjoy.

Camelia Rubalcava, 5th grade

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¿Qué pasa con las golondrinas
que llegan tarde al colegio?

What happens to the swallows
When they´re tardy for school?

Lo que le pasa a las golondrinas que llegan tarde al colegio es que ese día no van al colegio.
What happen to the swallows when they are tardy for school is that that day they don´t go to school.

Andrea C. 10 years, 5th Grade

They get punished and get spanked by the teachers scaly, terrible, tail. The fishes drip there small soggy tears down to the endless sea floor.

George, 5th grade

They don´t learn how to migrate.

Piedad Alliende

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¿En el desierto de la sal
cómo se puede florecer?

In the desert of salt
How can you bloom?

Si se podría hacer que una flor florezca la regaría con agua dulce.
“La regaría con dulzura”

If one can make that a flower blooms I would water it with sweet water. I would water it with sweetness.

Jimena Antelo, mother of Andrea Cardozo, K, Ms. Henderson´s class.

The flower can be white. A little princess comes to the desert and cries, cries, cries her eyes out. Her tears make a river that flows through the desert so the white flower can bloom and other plants too. The little princess was happy when she saw the plants grow. She got a little flower so she can always remember that day.

Patricia, 5th grade

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¿Qué letras conoce la abeja
para saber su itinerario?

What letters does know the bee
To learn its itinerary?

No conoce las letras, pero conoce sus obligaciones y derechos.

It doen´t know the letters, but knows its obligations and rights.

Jimena Antelo, mother of Andrea Cardozo, K, Ms. Henderson´s class.

He needs to know the letters to te key words that make them famous.
H-O-N-E-Y and S-T-I-N-G.
B-U-Z-Z-Z–z-z-z-z-z-z-z-z

Sam DelGiudia, 5th grade

blog

¿Es verdad que reparten cartas
Transparentes, por todo el cielo?

Is it true they spread transparent
letters through all over the sky?

Yes, it is. That is why clouds are white. They are envelopes holding the secrets of rain. And the North wind blows the secret of the rain to the people of the Earth.

Eric Perez, 5th grade

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¿Y a quién le sonríe el arroz
con infinitos dientes blancos?

At whom is the rice grinning
With its infinite white teeth?

The rice is grinning at the other colors and also at white for giving its color to the rice.

Eric Ramírez, 5th grade

The rice is grinning at all it´s enemies like the great white shark, the lion, and the wolf. The rice is bragging that it has whiter and sharper teeth than the beasts of the animal kingdom.

Edwin Funes, 5th grade

At boiling water and chirping oil. At the puzzled teacher who cannot explain the concept of infinitude.

Piedad Alliende

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¿Dónde deja el puñal el águila
cuando se acuesta en una nube?

Where does the eagle leave its dagger
When its rest on a cloud?

In the Rockies, the Andes, and the mountains of Kathmandu.
Beyond the Alps, the Apennines, and the Black Sea.
Twirled in its nest
Waiting to wake up…
And use it again
To survive

Piedad Alliende

lluvia

¿Por qué razón o sinrazón
llora la lluvia su alegría?

Why does the rain weep with joy,
with or without cause?

He is crying with joy because it´s a good day to rain. He weeps with joy for his good day. But sometimes, the rain cries because the sun or clouds hurt his feelings.

Elvia, 5th grade

Finally it can get rid of the clouds.
Likes to be free
Slides down
Drips,
drips,
drips,
drips
Ha,
ha,
ha.

Piedad Alliende

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¿Quién canta en el fondo del agua
en la laguna abandonada?

Who sings from the bottom of the water
in the abandoned lagoon?

En la laguna abandonada canta el sapo porque está contento y porque le quiere a una sapa. El está contento ahí debajo de la laguna porque ahí están sus amigos y el puede cantar para sus amigos

In the abandoned lagoon sings the frog because he is happy and because he likes another frog. He is happy at the bottom of the lagoon because there are his friends and he can sing for his friends.

Erika Quiroz, 5th grade

The fish sings an opera with itsr bubbles to all the other fishes.
The wind dives down, rushes through the water and sings to the seaweed.
The hissing of the electric eels sings to the sand.

Malayika Cincotta, 5th grade

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¿De qué ríe la sandía
Cuando la están asesinando?
What is the watermelon laughing about
When it´s being killed?

I don´t know. Maybe he thinks it tickles. Also he wants to share his red juicy self.

Jake Huston, 5th grade.

mariposa

¿Cuándo lee la mariposa
lo que vuela escrito en sus alas?

When does the butterfly read
What flies written in its wings?

I am too busy to read
I am flying
Pollinating
Being important
And silly
Escaping from the kid´s trap
Or the bug collector
I don´t have time to read
Only to escape.

Piedad Alliende

Y ustedes ¿se animan a responderle a Neruda?

Do you dare to respond to Neruda?

El lector salvaje selecciona sus propio material de lectura

Siguiendo con el hábito Nº 2 del libro de Donalyn Miller, Reading in the Wild,  El lector salvaje selecciona sus propio material de lectura, hoy comentaré cómo podemos tomar consciencia de este hábito y facilitarlo en nuestros alumnos.
Este es Carlos,un niño de 1º de primaria que tuvo que ir a la Biblioteca durante todos los recreos y horas de almuerzo de diciembre 2015 y enero y parte de febrero 2016 ya que lo habían operado y no podía salir a correr al patio. Todos los días me pedía exactamente el mismo libro, El hombre del saco de Josep M. Jové y se podía quedar recreos enteros mirando las maravillosas ilustraciones de Tha. Un día en el que no pudo entrar a la Biblioteca de los pequeños,  pues estaba ocupada por otra actividad, lo dejamos entrar a la Biblioteca de los grandes, y se enamoró del libro Spiderman, la versión definitiva de Tom Deflaco. Pasó tres días compitiendo con un niño de 8º que también le gustaba leer el mismo libro, y que casualmente también se llamaba Carlos. Tiene un libro atrasado desde noviembre, pero se las ingenia para sacar libros sin permiso o conquistando el corazón de una de las bibliotecarias, eligiendo lo que él quiere leer.
En otra ocasión, sin embargo, me encontré con una madre y Roni, su hijo de 4º de primaria, buscando un libro para que el niño leyera. Me aproximé suavemente a él y le pregunté qué cosas le gustaba hacer. Me miró y se encogió de hombros. Ante mi insistencia, miró tímidamente a su madre y le dijo: mamá, ¿qué cosas me gustan a mi? Y la madre comenzó a enumerar un montón de cosas. Quedé impresionada de la incapacidad que tenía el niño de expresar sus propias preferencias, especialmente siendo un niño que estaba bastante familiarizado con la biblioteca.
En el capítulo 2 de su libro Reading in the Wild, D. Miller enfatiza la importancia de enseñarle a nuestros alumnos a aprender a elegir libros por su cuenta.  Al adquirir esta habilidad los alumnos
  • Se dan cuenta del valor de sus habilidades para tomar de decisiones
  • Desarrollan la capacidad de elegir literatura apropiada
  • Adquieren seguridad y confianza en ellos mismos al mismo tiempo que un sentimiento de propiedad
  • Mejoran sus niveles de lectura
  • Se animan a transformarse en lectores habituales de por vida (p.46)

Muchos niños tienen dificultad en elegir libros para leer porque no tienen el conocimiento previo sobre libros o autores y no saben cómo averiguar sobre los libros que les gustaría leer. Profesores y bibliotecarios podemos ayudar a estos niños, guiándolos a través de recomendaciones y otras animaciones de lectura, pero al final, niños como Roni, tienen que adquirir la confianza y habilidad para elegir con éxito sus propias lecturas tanto académicas como las placenteras, si queremos que sean lectores salvajes.  Pero ¿cómo?

Para mejorar la habilidad para elegir los propios libros según D. Miller hay que crear muchísimas experiencias positivas de lectura y frecuentes oportunidades de hojear, compartir y conversar sobre libros (p.47). Esto crea conversaciones comunes sobre lectura y libros que fortalecen la capacidad de los alumnos para elegir por su cuenta. Algunas de ellas son:

Lectura en voz alta

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The Pocketman

catinthehatSiendo yo una entusiasta de la lectura en voz alta con niños de todas las edades, no puedo enfatizar lo suficiente lo importante que es leerle a nuestros alumnos en voz alta, no solo a los pequeños, sino a toda edad. Tenemos la tendencia a creer que es algo que se hace solo con los niños entre los 3 y 6 años, edades en las que saben pescar un libro, pero no pueden leer de manera independiente. Cuando comento que le leía a mi hija Matilde cuando tenía 6 meses Cat in the Hat  de Dr. Seuss y se mataba de la risa, algunas personas me miran incrédulas o cuando les cuento que cuando cumplió 18 años fui a su clase y le seguí leyendo Dr. Seuss, además de una poesía de Neruda, siguen incrédulas o quizás admiradas de mi persistencia o falta de vergüenza.

Durante el mes de la poesía, hace algunos años incursioné en laIMG_0211 (Small)s clases de secundaria leyendo poesía en voz alta e invitando a los alumnos a leer conmigo. Iba disfrazada como un personaje que creamos en la Biblioteca llamado PocketMan que se vestía con un abrigo largo negro lleno de bolsillos donde llevaba libros. Las incursiones duraron hasta que en una de las clases, según la versión oficial, pues yo no me di cuenta del incidente, uno de los alumnos no se comportó del todo y me prohibieron continuar. Sin embargo, esto no ha disminuido mi entusiasmo sobre el beneficio de la lectura en voz alta y la necesidad de los cuentacuentos para grandes y chicos. Será porque mi papá me inició en ello desde muy chica.

Estos son algunos de los beneficios que señala Donalyn Miller de la lectura en voz alta (p.49-50):
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  • Crea una comunidad de lectores con experiencias compartidas que los conecta. Ríen y lloran juntos compartiendo las aventuras del personaje principal
  • Expone a los niños a libros, autores o géneros literarios que puede que no descubrirían por su cuenta
  • Da la posibilidad de introducir a los alumnos a géneros literarios que a menudo evitan como poesía, biografía o libros de información.
  • Apoya el desarrollo de buenos lectores
  • Refuerza la idea que leer es divertido
  • Y yo añado, desde un punto de vista puramente egoista, crea lazos entrañables con los propios alumnos

Crear emoción alrededor de un libro

Swan, Pickie Fun Park
Swan, Pickie Fun Park by Rossographer

Esta estrategia me recuerda la historia de una tía mía, quien a los veinte año estaba en un parque de diversiones con un grupo de amigas y la única atracción en donde no había una larga fila para entrar, era un juego de cisnes flotantes que giraban lentamente muy aburrido y con muy poca adrenalina . El grupo de amigas decidió subirse ya que no había nadie, y comenzaron a gritar como dementes, como si se estuvieran tirando por Formula Rossa, la montaña rusa más rápida del mundo. Al poco rato, la gente comenzó a mirarlas y rodear la atracción, hasta que finalmente se llenó y ya no estaban solas.

Ferrari World – Formula Rossa by Kathrin Mezger

Pues lo mismo se puede hacer con un libro. Promocionarlo con misterio, excitación o cierta emoción.

Donalyn Miller sugiere hacer una rifa para los libros que se leen o presentan en diferentes clases durante el día, ya que todos los niños quieren llevárselo y es injusto que solo los que asisten a primera hora, tengan la oportunidad de hacerlo. La rifa crea un interés añadido al libro, ya que salir elegido como el primero en leerlo, da cierto status y emoción.

Cuando se abandona un libro …

Es necesario que los alumnos tomen conciencia del por qué abandonan la lectura de un libro. Las conversaciones que se pueden crear en torno al por qué se ha abandonado un libro, pueden ser tan interesantes como las que se generan si el libro nos hubiera encantado . Los lectores salvajes abandonan libros de vez en cuando y el abandonar un libro solo presenta un problema cuando se transforma en una tendencia que impide a los alumnos a leer más libros. Según Miller,los niños que abandonan libros frecuentemente son aquellos que no han tenido muchas experiencias positivas de lectura, y no reconocen cómo funciona la narración, por ello es importante enseñarles cómo funciona el desarrollo de una trama y animarlos a persistir cuando la trama pierde momentum. Cuando los alumnos eligen sus propios libros, debemos valorar su elección lo más posible, es decir, aceptar que a veces no les haya gustado el libro y no lo hayan terminado,o bien, aceptar que quieran leer libros más difíciles o más fáciles que su nivel de lectura.

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My Recent Reading Choices by Debbie Ohi

Reflexionar sobre las elecciones de libros. Cuando los estudiantes reflexionan sobre los libros que han leído y cómo los han seleccionado les ayuda a tomar consciencia de los métodos que utilizan para descubrir nuevos libros para leer. Donalyn Miller  utiliza con sus estudiantes un formato de “Mi reflexión sobre mi selección de libros” en el cual los alumnos deben responder a preguntas tales como ¿Cómo averiguas que libros te gustaría leer? Cuando ves o escuchas sobre un libro, ¿cómo decides si ese libro es el que te va a gustar leer o no? ¿Has abandonado alguna vez un libro? Por qué, o por qué no? ¿Tienes éxito al elegir tus propios libros? ¿Por qué si o por qué no? (pp.67-70) Un formato simplificado creado por Debbie Ohi (en inglés) se puede encontrar aquí.

Es importante ayudar al alumno a crear sus propios criterios para determinar si un libro cumple con sus objetivos personales o no.  La clave está en guiarlo a ser independiente. Los alumnos deben crear relaciones con compañeros de lectura y usar diversas fuentes escritas, online u orales para informarse de los libros que les gustaría leer. Fuera de los bibliotecarios o profesores del colegio los alumnos pueden explorar websites con recomendaciones como Goodreads, o Teenreads, recomendaciones de sus propios compañeros, librerías, bibliotecas públicas, padres, abuelos, clubes de lectura, etc.

Los estudiantes que eligen métodos poco criticos para elegir libros como popularidad, portada, cantidad de páginas, tamaño de la letra o cantidad de ilustraciones, necesitarán más ayuda y guía en aprender a hojear, y evaluar libros para encontrar el más adecuado. El que los alumnos mantengan un diario de lectura o pasaporte lector no solo es válido como una manera de chequear que están leyendo, sino ver cómo sus lecturas evolucionan o no a lo largo del año y cómo se desarrollan como lectores independientes. Si se les da una variedad para elegir, con expectativas altas de lectura variada y buen acceso a libros, la elección de los niños naturalmente aumenta en rigor, complejidad y géneros o autores antes no explorados. (Miller, p.78)

Los lectores que leen como salvajes destinan tiempo para leer

reading in the wildDurante mis vacaciones de Navidad me he leído el libro de Donalyn Miller “Reading in the Wild: The Book Whisperer’s Keys to Cultivating Lifelong Reading Habits” (Jossey-Bass, 2014) que me ha inspirado para adoptar algunas de sus ideas en mi trabajo habitual de bibliotecaria escolar en un colegio IB, así como guiar de manera más consciente mis propias lecturas.

Mi traducción del título sería “Leyendo como salvaje” ya que el libro de D.Miller gira en torno a los cinco hábitos y actitudes que tienen los lectores que incorporan la lectura como un acto de vida. En Chile existe una expresión de hacer algo como salvaje, que indica que se hace de manera desmesurada, de allí mi traducción a leer como salvaje que creo se acerca más que a la traducción literal de Leyendo en la naturaleza o algo parecido.

Miller da ideas de cómo promover estos hábitos y actitudes en la sala de clases basándose en su propia experiencia como profesora de lectura y escritura.

 La autora identifica que los lectores salvajes

  1. Dedican tiempo a leer
  2. Seleccionan por sí mismos sus propios materiales de lectura
  3. Comparten libros y lecturas con otros lectores
  4. Tienen planes de lectura
  5. Muestran preferencias por ciertos géneros literarios, escritores y temas.

 Hoy comentaré el primer hábito.

Los lectores salvajes dedican tiempo a leer. El lector ávido encuentra cualquier excusa para leer y aprovecha momentos que podrían ser perdidos, para poder leer: la cola en el banco, esperando en la consulta del médico o dentista, escuchando libros en el auto mientras conduce al trabajo, en el bus, tren o avión, mientras espera a uno de sus hijos a las puertas del colegio o la práctica de algún deporte, antes de que empiece una película en el cine. Siempre pone en su bolso un libro, por si las moscas, trata que esos minutos muertos no lo pillen desprevenido. ¿Cuántas veces casi me han atropellado por ir caminando embebida en un libro? Últimamente, sin embargo, me he pillado más preocupada de llevar mi teléfono que un libro,y matar esos minutos perdidos revisando emails, o tonteando con el Whatsapp o Facebook. Encontrar tiempo para leer requiere de un compromiso. Si no lo hacemos una prioridad, es fácil no hacerlo. Siempre hay otras cosas más importantes que hacer o que compiten con la lectura: los niños, la falta de sueño, cocinar, lavar la ropa, el trabajo, las redes sociales. Creo que debo volver a mis hábitos antiguos y dejar el teléfono escondido en lo más recóndito de mi mochila o bolsillo.

 En el caso de los niños, pareciera que sucede lo mismo. Si en el colegio no se les da un tiempo para leer lo que les de la gana todos los días, no leerían nunca, haciendo las probabilidades que lleguen a adultos como lectores salvajes casi nulas. Esto hace que sea importante enseñarle a los alumnos a desarrollar la habilidad de encontrar por sí mismos tiempo para leer y para ello hay que conversar con ellos para que tomen consciencia de las infinitas oportunidades de tiempo muerto que podrían dedicarlo a leer, y que no se vean limitados a los 30 minutos de corrido antes de irse a acostar que a veces les exige el profesor.

 Hablar con ellos sobre los minutos que se pueden robar para la lectura, sobre los libros que se han leído de un sentón y reflexionar qué fue lo que les gustó de ellos y proveerles con lecturas que los motiven y enganchen ayuda a los estudiantes a tomar consciencia de sus hábitos de lectura. Donalyn Miller enfatiza que con solo proveer con un lugar y tiempo para leer a los alumnos no es suficiente para que los alumnos sepan encontrar momentos para leer fuera del colegio, o determinar qué condiciones de lectura son sus preferidas  (p.18).  De allí que en su clase cada alumno realiza generalmente en el 2º trimestre, un “itinerario de lectura”, en donde por una semana, anota cada lugar en donde leyó y por cuánto tiempo. Esta actividad ayuda a los alumnos a tomar consciencia de sus propios hábitos de lectura o falta de ellos y a reflexionar sobre qué obstáculos les impide leer. Como dijera John Dewey en “How we think”, no aprendemos de la experiencia…aprendemos al reflexionar sobre la experiencia (Miller,18).

 En mi colegio, las clases de 1º a 4º de primaria vienen una o dos veces por semana a la biblioteca, ya sea para leer de manera independiente o leer en grupo. Cuando los profes quieren que los alumnos dediquen el tiempo a la lectura silenciosa, siempre hay un par de niños que nunca se quedan quietos y por lo mismo no están leyendo, o bien, simulan estar leyendo. ¿Cómo ayudarlos? Generalmente estos niños son los que nunca han tenido demasiado éxito con la lectura e incluso se sienten orgullosos de decir que a ellos la lectura no se les da bien. En colegios competitivos donde se dan lecturas obligatorias, los padres exigen a los niños cosas que ellos no pueden cumplir, o donde los pasaportes de lector o sus variantes son más bien un impedimento que un aliciente, llevan a los niños aún más lejos de encontrar placer en la lectura. La mayoría de las veces, son niños inseguros, carentes de autoestima académica.

 Al leer a Donalyn Miller, me di cuenta que muchas de las estrategias que ella sugiere yo ya las estaba aplicando, pero que quizás las deba hacer más conscientes, e incluso llevar un registro de ellas, de manera personalizada para cada niño.

Primero hay que observar y anotar las conductas de los niños por varios días, para evitar generalizaciones. Todos tenemos días en los cuales no tenemos ganas de leer o estamos más distraídos.

 Luego hay que confrontar a estos estudiantes de manera delicada y con cariño. Ver si ese darse vueltas por la biblioteca, o deseos repentinos de ir al baño o de ayudar, es debido a una conducta relacionada a una mala elección de libro o a una conducta de no leer habitual. Para la primera, se necesita conversar con el niño y sugerirle alternativas más accesibles a su nivel de lectura o intereses. Si leer en general es difícil para estos niños, habría que conversar con ellos para encontrar las causas. A veces no hace falta más que cambiarlos de lugar. (Miller, 29)

 Una vez que se han identificado libros accesibles y que los entusiasme, es importante establecer metas de lecturas realistas y celebrar los pequeños logros ya que los estudiantes que declaran que leer es aburrido, en la mayoría de los casos es porque no han tenido experiencias positivas de lectura, quedándose con la frustración de no finalizar un libro o sentirse conectado con lo que leen (Miller, 30).

 Una estrategia que utiliza D. Miller para iniciar a sus alumnos en la lectura es la del “Estado de la clase” (en relación a la lectura) sacada del libro “The Reading Zone” (2007) de Nancie Atwell. A fines de la primera semana del año escolar, o después de un fin de semana largo o vacaciones de invierno, Miller le pide a sus alumnos durante algunos días que anoten el libro que están leyendo, la página que van a comenzar ese día y una frase (que no delate detalles que podrían arruinar la lectura de otros) que describa que está pasando en el libro. Luego le pide a cada alumno que lea su “estado” en voz alta. Esta estrategia ayuda a los alumnos a practicar el comentar sobre un libro de manera concisa y en un ambiente de poco riesgo. Se refuerza el mensaje que todos deberían estar leyendo y que cada lector tiene un mensaje que compartir. Los estudiantes escuchan sobre los libros que están leyendo sus compañeros y que potencialmente podrían leer ellos y los estudiantes que son más lentos en comenzar a leer, se dan cuenta rápidamente que tienen que compartir con los demás lo que están leyendo (o no), lo que los ayuda a ponerse las pilas (Miller, 36).

 En resumen,el mostrarle a los alumnos cómo  incorporar en su rutina diaria la lectura los enriela en el camino a leer como salvajes y les da la práctica que necesitan para internalizar los otros hábitos.

 If you have never said “Excuse me” to a parking meter or bashed your shins on a fireplug, you are probably wasting too much valuable reading time. / Si ¨nunca le has dicho “Disculpe” a un parquímetro o te has pegado en la pantorrilla con un grifo, estás probablemente perdiendo demasiado tiempo de valiosa lectura.
—  Sherri Chasin Calvo