My fairy tale nightmare (Part 1. The nightmare) #SOL Tuesday

Inspired by writer, teacher and blogger, Fran Hailey, this piece is written by four legged guest blogger, Buck. Since I am again on a Tuesday #Sol at an airport, I am grateful that Buck stepped in. He got a little carried away, and his tale has to continue next week, otherwise it won’t make it on Tuesday and I won’t make my plane to Chile ūüėČ

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Dear readers,

I am so happy to share my experiences of a globetrotter with the audience of my dear owner, even though, a couple of weeks ago, I didn’t think of her as she was too dear to me. Let you explain things as they should be. From the beginning.

I was happily ever after on the lush sunny days of my Andalusian life when all of the sudden my life turned upside down. I was put in jail or that’s what I thought. My owner started to lured me with bits of food and a comfy red padded mat on what I learned later, it was my kennel. Looks like a jail to me anyway, despite the fact that it was taped colorfully and has my name on it. My owner had read a blog post about Luke, a famous wiener dog, that travels all over the world and how his owners prepare his own jail so he isn’t left behind.All those prearrangements didn’t make any sense to me until we arrived to the Barajas airport in Madrid. I produced more paper work than a human, even though, sadly, I learned later, I am easier to enter in the US than a human. Me and Pia held the check in line for like an hour. They peeked at me, shuffled the papers where it says I was in good health, checked the size of my kennel, making sure I can turn and roll and do all sort of tricks that I couldn’t even think of doing. It was hot, noisy and scary. After that, Pia has to carry me by hand with no wheels or a cart for almost a kilometer. We have to pass security twice. I really like that part because I was taken out and held by Pia and all the security people lost their mean look and started admiring my big smile. But my happiness lasted only for two seconds. After security checks I was returned rudely into my container and a huge guy carried me and put me on a truck. I peeked from the bars as Pia waved goodbye and filmed my departure to hell. I was the only living object on that truck. As a matter of fact, I was alone. The ride was not so bad. I got to see a little bit of the airport since the driver drove first to the wrong airplane or maybe he needed to go to the bathroom. The breeze felt good also. The smell and noise not that much. As we approached the airplane, the big guy tied my kennel with those sturdy plastic strips that you cannot open again. I was in dismay. What was happening? Where I was going? What was going to happen to me? Pia was not in sight, and I was at the mercy of these strong people who were accommodating me next to a bicycle, a couple of golf clubs and something that looked like a big instrument and a black trunk. They closed the door and I heard some motors starting. The rest felt like if I were a piece of dirt inside a vacuum cleaner. What an horrific sound, and all that movement. I was grateful that the plastic strips were securely attached to the bars. I tried to buried myself on my blanket to avoid reality. But it was a mixture of waves of heat and cold air that didn’t let me settle. The thirst was killing me. After two hours of pure hell, they opened the vacuum cleaner and I felt relief and joy. An unknown woman yelled something in a language I couldn’t understand. They gave me a little bit of water through the bars.

That’s it! I was under the spell of the witch of Hansel and Gretel. That’s the language they were speaking, after all. What didn’t make sense is that they didn’t give me anything to eat. Wasn’t the idea that the witch wanted to fatten Hansel and Gretel? Well, not me. I was doommed to live with two droplets of water for 24 hours.

They transferred me to a cart were they buried me with suitcases and boxes of all sizes and shapes. Mostly odd shapes and somehow heavier than me. I tried to smile but my face was confronted as if a door was slammed in front of it. Again I was put in a vacuum cleaner. This time a wider one and for more than 10 hours! At the end, I didn’t even remember that my name was Buck. They took my blanket and tied it to the outside handle. Probably they thought I could hang myself with it. They were not too far from reality . I lost the thrive, my life was miserable and my tummy was starting to grumble. (To be continued).When things were still somehow ok.Me, being placed among odd and non-living things

Toy stories 7 to the last #SOL Tuesday

While on the plane to Frankfurt I am tweaking my last Instagram toy stories. Hopefully I can publish this slice during SOL Tuesday before I board my plane to Oregon. This is it. Today I am starting a new chapter of my life. Excited to see how it will evolve.

#Toystory7

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Even though technically this is not a toy but a wedding present given to us almost 26 years ago by our dear family friend, Omar , this fish mobile is the winner of the wedding present‚ÄĒtoy combo survivor category.

While I was cleaning all the big and little fish, I remembered all the stories behind the hanging, unhanging, packings and unpackings of this mobile. When we got it my husband looked at it and said: “I love these fish. There are so colorful. I can picture them in our future home. This mobile will follow us wherever we go.” Little he knew that literally these fish have crossed two big oceans and a sea a couple of times. Little Omar knew his present was going to be part of the fabric of our family. At each house we had the ceremony of unpacking the mobile, untangle and balance the pieces together. Then it was followed by a brief discussion lead by Steve with his hammer on hand of where we were going to hang it. Finally the place was sealed until the next move.
Our kids as babies enjoyed the movement of the mobile. When they were unsettled we walked next to the mobile and observed it together for a while. When the fish touched each other, the wood made a crisp sound. Almost always it did the trick of distracting the baby in our hands and switched their pain on an awe. Later, the discussion of where to hang the fish were made together as a family. Here in Spain, it took us a while to decide the perfect place, since the house was a little bit darker and with no open spaces like in the other houses. But the mobile found its place in a corner of the living room. It gathered for ten years a bunch of dust and spider webs for being up high and never touched but by the morning wind. Eventually I took it down this week, cleaned it real good, and placed carefully all its pieces wrapped on paper inside box number 78.
I wonder if this mobile made an impact on my children as it did, does on me. I wonder what part of it they remember or if they even know what I’m talking about.

#Toystory8

There are some things that you have to let go but take a photo of them to remind you of some moments of your children’s life. When Matilde was probably 14 or 15 she asked us to get her a mirror for her room. We told her she didn’t need one. She had the mirror of the bathroom next door. She insisted and we fought back. It was out of the question. One day Matilde arrived home with a beaten up mirror she found who knows where. She cleaned it and painted it, and asked her dad to secure it on one wall in her room. And Steve did. There, our daughter got her mirror.

The other day we were showing one of our handlebar bike basket that we used in the Camino de Santiago to one of Vincent’s friend. He said “look, there is something inside” I said “I bet this was Vincent’s basket.” When we saw what was inside I said: “THIS was Vincent’s basket for sure” while holding in my hands the almost fossilized piece of cow’s set of teeth.

#Toystory9

It seems that handarbeiten are not my forte. I started this embroidery when Matilde was born more than 23 years ago. I think I got into dinosaur one and left it probably because I couldn’t stay still. I continued with Vincent, 21 one years ago and got into dinosaur number two. Probably I didn’t finish the design because I was packing.
Anyway, another survivor. I feel very proud of it. It maintains its colors and the white hasn’t turned yellow. Needless to say that it was shipped to Oregon.

#Toystory10

This is it. Today I left behind the biggest toys of all, our home in la Matilla. Yesterday, I spent 12 hours cleaning its walls, doors, closets and floors. I enjoyed it. It was as if I was cleansing all the mistakes I committed here. It was also soothing. I could say goodbye to every single corner of it while I was caressing them with water, detergent and chlorine. While listening to the Beatles and the sound of the cloth splashing, I remember moments of happiness, of sadness, of amazement and sometimes of despair and frustration. We had a great time in this house with its ups and downs as life itself. We owned every moment and that’s what’s I call happiness.
This drawing was made by my dear cousin Maria Isidora who came with her husband Keno a couple of years ago and enjoyed the charm of our home and the great cooking of Steve. I don’t know what has the house but every person that stopped by got trapped by its enchantments. To me, my kids, the doggies, the cats, and Steve were the pillars of this charm. Without them, this house is just a dilapidated place.
Time to start finding the enchantments of another home. I’m getting ready my broom for the long ride.

#Lasttoystory

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I found this little figure of St. James in Vincent’s room. It made sense. Vincent’s middle name is James, in honor and memory of grandpa McCann. I didn’t have the fortune of meeting Jim but I have known him vicariously through the stories of his children, especially Steve and Laura, one of my sisters-in-law. Jim was a great man and I’m glad my son has his name.
Today Buck and I are embarking in our plane to Oregon. Last Thursday we sent all our belongings on a truck. Steve will join me later with Clyde and hopefully the cats, Lola and Ralph. We will definitely need the protection of St. James who protected us in El Camino de Santiago. Now he will be taking care of us in our new Camino. And the spirit of grandpa Jim will prevail in our home.

 

Airports’ conversations #sol Tuesday

Richmond airport 9:30 am

‚ÄĒHey Molly make sure they send me the right one.

‚ÄĒ…

‚ÄĒYou will see it on the email they sent this morning. I just forwarded it.

‚ÄĒ…

‚ÄĒI sent my comments. Go to Concatenate America first dot com. Other than that, I think we’re in really good shape.

‚ÄĒ…

‚ÄĒWhen do you think you will have the first draft to reveal?

‚ÄĒ…

‚ÄĒIf it’s not a big lift, Wednesday would be great.

‚ÄĒ…

‚ÄĒThank you all for your hard work. I’m going to drop off.

Business phone conversations at the airport are boring. Nothing juicy that I can hang from. Maybe the fact that Molly’s life is so messed up at this time that having the draft being”revealed” on Wednesday is a big lift.

Philly’s airport 11:35 am

I’m leaning forward to listening to conversations. It’s hard. Everybody is so quiet. I should change sits to get a better story. Too many lonely travelers glued to their silence phones. No spoken words besides the one from the airport speakers announcing flights departures, and mandatory reminders. Will I have time to post this on Tuesday? I’m one of those lonely travelers glued to the phone.

Oh no! One of the announcements¬† is that my flight is running late. I hope it doesn’t mess up my connection in L.A. Or is it groundhog day?

In front of me is a couple in their early seventies. She has short curly black gray hair. She is doing Sudokus while her husband is reading the newspaper. She wears glasses, so does he. Both are wearing grey jerseys and black pants. His hair is whiter. She is wearing black boots that go almost passed her knees. Her earrings are big round silver hula hoops and her neck is wrapped on a greyish white, black calypso scarf. In one of their unzipped bags I see two bananas floating among some paperwork. The woman started to talk to the neighboring couple. They are sharing horror stories about delayed airplanes. Very uplifting.

The waiting area is getting packed. Some excited faces are turning unhappy. It’s 12:01 and our airplane hasn’t showed up yet. Our scheduled¬† flight is at 12:35. Two old women are looking at their wrist watches while young people are frantically texting.

12:10 My plane arrived. It’s a question of unloading the passengers from Charlottesville and I will be on my way in an already worn out warm seat. I hope it’s not in the very middle. I hate to feel trapped unable to look through the window or go to the bathroom as I wish on my will.

I better “drop off.” I might have to run to my next flight and won’t arrive before midnight EST to my final destination to get this unconscious flow of thoughts published. (Excuse my 27 words last sentence. Everything looks tighter on a phone.)

About writing: The oak that shook the world

Writing exercise 01Writing exercise 02Writing exercise 03

When I was finishing my MLIS at CUA in April 2006, one of the tasks we have to do was to prepare a portfolio with all the classes we had taken that somehow reflected our expertise in school libraries.

Today I was looking for something else and found that analog portfolio. I started browsing it, and caught my attention this piece I wrote (see above picture). I didn’t remember doing it, until little by little my brain started to put pieces together and recalling the details of it.

In the Fall of 2003, I was working as a resource assistant (interpreter and translator) at Barrett Elementary school, in Arlington, Virginia. My job was OK, have lots of interactions with parents, and worked very closely with the parent liaison leading workshop together for Hispanic parents around the Washington DC area. She became my best and lasting friend. Sometimes, though, I was buried in my office translating 600 reports cards comments. So, I was always looking for ways of learning more, and seeing ways of crossing the limitations of my position as an assistant .

When I learnt the teaching staff was going to take a class called¬†The teaching of Writing, PK-6 with Jane Hansen, author of¬†When writers read, and professor at the¬†Curry School of Education¬†from the University of Virginia, I remember running into the principal’s office (who at that time was now retired¬†Terry Bratt), begging her to let me take the course. She looked and smiled at me, and was kind enough to let me participate. Thank you Terry!!!

All what I remember from now on it’s speculative. When I looked at the piece I wrote (and made), my guess was that we needed to write a book review of Wild Mind: Living the Writer’s Life by Natalie Goldberg, (Bantam, 1990). Probably, one of the exercises that Golberg (or our professor) was suggesting to do for writing was to cut unfinished sentences from magazines and glue them randomly, but in lines with space in between, on a piece of paper, and then…fill in the blanks without too much thinking. Probably that’s what I did (lot’s of grammar mistakes, but that’s just me, a life long ESOL ).

Here is a transcription of my piece. In bold and colored are the unfinished sentences from magazines (I kept the original upper and lower cases of the magazines).

Wild Mind: Living the Writer’s Life

by Natalie Goldberg,
(Bantam, 1990)

The Last Word of Goldberg’s book is write.
The first word is Life.
That’s what to certain degree reflects the idea of this book.
Writing is Life. Life is Writing.
Golberg is A Writer Who Beat the Odds of redundancy.
In Chile When Times Were difficult, we used to help each other.
There are True tales from her life. She loves to hear her voice. That’s for sure.
Why Even Try to write or dedicate your life to teach writing if you don’t write? DON’T BE¬†so stuffy. Just let it go. Keep your hand moving, and let it run as smoothly as possible. Don’t let the editor to interrupt.¬†How can we make the flow flow?

Tough, We Went ‘Bare’ riding bareback. That doesn’t make sense.

Anyway, while I’m sitting in my office I’m thinking in all the clothes I need to fold. Is your laundry amount as ours?
WHAT’S IN A NAME?¬†
Creativity, a history of searching.
Mine MAKE PEOPLE’S
¬†eyes pop out. It’s so difficult to pronounce [my name]. They say: “What a pretty name”, but I know what they really are saying is “What a strange name!”
The original or The Imitation?
I don’t want to divide our lives in your world and my world.
We are are two. We need TO RIDE together.  He looked at me with such a pain in his eyes, I felt a poison arrow in my chest. I hit him hard.
I was talking  about a culture on the verge of collapse. I was thinking that he LIVES BETTER. Calm, wise, firm, tender. All the characteristics of a good human being.
Everybody is accelerated.
We should pay more attention to MAGIC. Otherwise, There’s no relief in sight.
Everyday life has lost its sight. If true, we’re all in trouble. Where did we leave our dreams?
I do is to easy to say when you get married. Then Expect The Incomparable.
It’s like salt and pepper. Shake them well, and maintain them even. Don’t put too much though.
A FREE spirit doesn’t mean you have to destroy your opponent, to say mean words.
Slamming the others won’t take you anywhere.
I have to BURN BAD KARMA. An evil is inside my mind and makes me say mean words and be unhappy.
They were LEFT BEHIND! Why you didn’t wait for them? I JUST GO TO the laundry room. Remember? I have to do my laundry.
Now it’s My Turn of doing the dishes. Really? That’s nice, you know?
What a Long, and dreadful day I have today.

The jobless people in the States can survive. In Chile they don’t. Destiny or Disaster? Who knows.
If the shoe fits I will make Donna happy. The best thing to do is to get them as a birthday present.
“ALL OF WHAT I do, I do it for you. Liar! You do it for you. I WORK EVERY DAY to bring food to this table and never receive any kind gesture from your part. Why are we being so negative? Might be these words.Have a good trip AND ENJOY IT.”We will have time TO GROW older together.

WHY’S THE SKY BLUE? Because the elephant was tired of the gray firmament, put blue paint in his trunk and tossed it in the sky. The next morning the whole space was blue, cerulean blue.
The cereal is here. But it is too high. I cannot reach it, Mami! Go AND HELP your brother! Don’t you see I am busy? I have TO DELIVER this package, I have TO FEED the dog, and still you expect me to run immediately and get your cereal?

Oh well, IT’S GOOD anyway.
What?
The book. Kind of redundant. Yet Another source of inspiration. Some paragraphs are very entertaining and other are useful. It’s a Strange Trip to Golberg’s life. (Sometimes I couldn’t stand her examples). She wanted TO ILLUMINATE us, poor beginners.
Yeah! Look how good a writer I am.
You are mad.
No, maybe envious :).
(RE)COLOR MY WORLD. Give me a break.
And Now You Know what to say.
Rest in Peace?
No way. I need TO MEET my voice, my hidden voice. It’s Just the Beginning. Mix feeling of reading. If you like to look at my point as a way TO THRIVE in your writings.

An oak is massive. And firm. THAT SHOOK THE WORLD


 

Fifteen years have passed by. Certainly this was a fun exercise I would like to try again with students or with myself. Probably, I will have a tougher time finding the unfinished sentences from magazines. I might get a dentist appointment and steal some of them from the waiting room.

The book of tears – El libro de l√°grimas

Para leer una versi√≥n en espa√Īol ir a La¬†Intervencionista del Guadalquivir

screenshot_20180818-130344-e1534591905389.pngLibro de l√°grimas” (Anaya, 2002) beautiful book by Per√© Ginard, written like a long poem and illustrated by the author. It has so many possibilities. Improv ideas, working with ESL kids, or students who are learning Spanish, working with anybody on emotions.

There are all sort of tears, but all of them are salty, like if we had a small little ocean inside us.

We all have tears. Some people have them when they say goodbye, or are lost, or scared, or lost something, or sneeze, or have tummy ache, or the sun is too bright or they can’t breathe. Some tears are because we’re happy or laughing, or they’re just crocodile tears…
My eyes are constantly wet because they are extremely dry, and also because I cry a lot. My tears are fat, only visible to my own soul; they mostly show up in silence when I remember; when I think they cannot touch my kids; and they don’t disappear if I can’t reach a napkin or the tip of my sleeve, because I am naked. And it’s then, when they become part of my skin, my rough cheek or my excess sodium intake. I should have high blood pressure but I don’t.

What type of tears do you have?

New blog for my Spanish raving / Nuevo blog para mis desvariaciones en espa√Īol

Si me quieres seguir o leer (o me sigues y lees) en espa√Īol, hazlo en¬†la Intervencionista del Guadalquivir¬†con su nueva direcci√≥n .https://laintervencionista.wordpress.com/

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At the beginning I named this blog El Intervencionista, after a newsletter I created in the early 1990s when blogs didn¬īt exist. My grandpa used to say that all the Alliendes were interventionists. I thought it was a brilliant name for a newsletter mocking the old fashion style newspapers that start with the Spanish male article “El” (El Mercurio, El Pa√≠s, El Clar√≠n, El ABC, El Mundo, El Comercio, El Universo, etc.) Even though there are some newspapers with Spanish female article “La”, (I can recall the Chileans La Segunda and La Tercera, the Spanish La Vanguardia, and the Mexicans La Reforma, and La Jornada), in its origin my interventionist was male since it reminded me of my grandpa, and I guess, I was not so conscious of my feminism, and how powerful language could shape ourselves.

When I created the blog, I felt that El Intervencionista was its natural name, but since I started to write more often that my random 20th century newsletter, I started to become more annoyed by the name El Intervencionista. I was the only one writing in this blog and I was definitely not El Intervencionista. Eventually, I changed my name to La Intervencionista which started to have its own personality in Instagram and in some of my very rudimentary videos. But the URL still was with the Spanish article “el” and not¬† the female “la”, and that annoyed me. In one point I thought I should just change the URL in wordpress to https://laintervencionista.wordpress.com/ without losing any content. However, it meant that the URL https://elintervencionista.wordpress.com/ would be deleted and unavailable forever. I was not ready for that.

At the same time, it was bugging me that my blog was a mix of English and Spanish. I didn¬īt want to start translating all the entries to one or the other language. It was already challenging to write in just one. But I didn¬īt want to limit myself either. There are some ideas that come easier in English, and others that their natural domain is the Spanish reign. My kids say that when I write in English I don’t make sense anyway hahaha.

Despite of those words of discouragement,¬† I decided to create a new blog with the URL https://laintervencionista.wordpress.com/ for the Spanish content, and keep the URL https://elintervencionista.wordpress.com for the English content. English doesn¬īt have so many nuances with male and female distinctions, so it would be less painful to have a dichotomy in an English blog. At least that¬īs my consolation. I am still La Intervencionista in both sites. I didn¬īt want to delete the old Spanish content in this blog, but from now on, it will be only in English, and not a bad translated replica of the other blog.

Welcome to the new old blog of La Intervencionista!

Thanks for reading this boring but necessary entry.

Las cosas que perdemos

Hace cinco d√≠as he perdido mis gafas para nadar en alguna parte de mi pueblo. A las nueve de la ma√Īana fui a nadar a la piscina del polideportivo. Hab√≠a ido en bici, por lo que llevaba las gafas colgando de una mano. Al salir de la piscina me fui a tomar desayuno a un bar y se alarg√≥ tanto la conversaci√≥n que tuve que irme directamente a una cita de rutina que ten√≠a al doctor con el ba√Īador mojado y las mismas gafas junto con la toalla colgando al cuello. Al volver a mi casa, me di cuenta que ya no las ten√≠a. Me dio mucha pena, pues eran unas gafas que me hab√≠a comprado en un outlet en EEUU por 12 d√≥lares y que al fin me quedaban bien, es decir, que no ten√≠a que parar en cada brasada porque me entraba agua a los ojos. Debo confesar que nunca hab√≠a gastado tanto en unas gafas, pues mientras mis hijos y mi marido siempre se compraban lo mejorcito, yo me contentaba con las gafas que ellos desechaban y bueno, siempre resultaban un poco mierdecillas. Por lo mismo, me sent√≠a orgullosa de finalmente haber dedicado parte del presupuesto familiar a la compra egoista de unas gafas para mi. Adem√°s ten√≠an un plus, el dise√Īo del marco ten√≠a la bandera de EEUU, cosa que me hac√≠a sentir parte del equipo de nataci√≥n estadounidense de los juegos ol√≠mpicos y estar nadando a la altura de Michel Phelps. o Katie Ledecky¬†.

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Ahora que veo en TYR Sports que el precio de esta joyita es casi de US$30, m√°s rabia me da

Repas√© todas mis vueltas en bicicleta desde las nueve de la ma√Īana, pregunt√© en el bar donde desayun√©, y en el ambulatorio y dej√© encargado en la piscina a los monitores que si ve√≠an a un seudo Michel Phelps por las inmediaciones, lo interrogaran. En fin, en el bar me miraron con cara de que estaban escondiendo las gafas debajo del mes√≥n, en el ambulatorio el doctor que me atendi√≥ me dijo que el pon√≠a en venta todo lo que dejaban sus pacientes en su consulta y los monitores, cuando les dije c√≥mo eran las gafas, me dijeron que si eran “chulas”, me olvidara de ellas.

Volví a la casa muy desalentada. Cuando estaba abriendo la puerta de entrada se me vino a la cabeza el pensamiento recurrente que tengo cada vez que pierdo algo, que es un vivo deseo que me gustaría que se me cumpliera cuando me muera. Una vez se lo comenté a mi familia y consideraron que yo le pedía muy poco a la muerte. Pero no sé por qué, a mi me gustaría, en el momento de mi muerte, que me pasaran una película no de mi vida, ni de lo que hice o dejé de hacer, sino más bien de dónde fueron a parar todas las cosas que se me han perdido o, para asumir mi responsabilidad, que he perdido y que recuerdo vívidamente su pérdida.

¬ŅD√≥nde fueron a parar los m√ļltiples aritos que he perdido y han hecho que en los √ļltimos cinco a√Īos haya decidido ponerme aros diferentes en cada oreja y que la gente me mire¬† y me diga, perdona, se te ha perdido un aro? ¬ŅO que la ayudante del laboratorio de ciencias del cole donde trabajaba, cuando le dije que me gustaba usar aritos diferentes, me dijera que era muy rara? Esta √ļltima observaci√≥n francamente me hizo pensar en lo aburrida que deb√≠a ser la vida de esta persona, si me encontraba rara por esta nimiedad cuando en la calle circula gente con unos tatuajes enormes, aretes gigantes en los labios, la lengua, los pezones y la nariz y vestimenta much√≠simo m√°s estrafalaria que la m√≠a.

Una de mis cu√Īadas muy queridas siempre me ha regalado aritos de gran artesan√≠a y de lugares donde ella ha vivido. Uno de estos pares fueron unos aritos de la Rep√ļblica Checa. Era julio del 2009 e √≠bamos a San Francisco al consulado espa√Īol, para conseguir nuestras visas para mudarnos a Espa√Īa. A mi se me perdi√≥ uno de los aros checos en nuestro coche, un Nissan Pathfinder rojo, durante este trajecto. S√© que fue adentro del coche durante el viaje, quiz√°s en una de las paradas a repostar o comprarnos un balde de coca-cola o caf√© para seguir conduciendo. No hubo caso que revis√°ramos los asientos y el suelo mil y una vez; el aro nunca fue encontrado. En recuerdo de esta p√©rdida que me recordaba tanto a mi cu√Īada, nunca me saqu√© a su pareja de la oreja, hasta hace unos meses, en que no s√© d√≥nde ni c√≥mo lo he perdido. Cuando mi cu√Īada supo que ya no ten√≠a uno de los aros, me regal√≥ otro par, tambi√©n muy bonito, de una piedra y t√©cnica peculiar de Georgia, el pa√≠s donde estaba viviendo el 2011 y d√≥nde hab√≠amos ido a pasar la Navidad. Uno de esos aros lo perd√≠ al a√Īo siguiente, en la habitaci√≥n en la que aloj√°bamos en la casa de mi otra cu√Īada cerca de Seattle. Recuerdo que tambi√©n pusimos todo patas arriba, desarmamos la cama y buscamos en la alfombra sin √©xito. Decid√≠ decirle a mi cu√Īada que desistiera de regalarme aros, pues era un caso perdido.

Arito
Sacarse un selfie de un aro es muy difícil

El a√Īo pasado, otra de mis cu√Īadas que es profesora de arte y muy artista, al oir estas historias y saber que yo siempre llevaba aros desparejados, me regal√≥ uno suelto hecho por ella y que nunca hab√≠a tenido pareja, por lo que a las dos nos pareci√≥ la combinaci√≥n perfecta. Ahora lo llevo puesto. Ya llevo un a√Īo sin sac√°rmelo ni perderlo, pues ese es el truco y la condici√≥n: solo puedo usar aritos que no necesite cambiarme ni sacarme nunca, ni siquiera en la ducha, la piscina o en la pr√°ctica de alg√ļn deporte. Creo que solamente me he sacado los aros cuando he presentado una obra de teatro o me lo ha pedido mi propia instructora de teatro, o hace poco yo misma, cuando aprend√≠a a hacer surf, pues despu√©s de haberme doblado el dedo me√Īique con la tabla, no me pareci√≥ muy alentador circular con un l√≥bulo sangrante.

 

 

Hace much√≠simo tiempo, ya casi 25 a√Īos, cuando Steve y yo viv√≠amos reci√©n casados en Arlington, Virginia, decidimos ofrecernos de voluntarios para ir en kayak por el r√≠o Potomac a limpiar parte de sus riberas. La verdad es que qued√© tan impresionada de la cantidad de pelotas de tenis que encontramos que le dije a Steve que desde ese momento ya sab√≠a ad√≥nde iban a parar todas las pelotas del mundo. Recuerdo que nos sacamos con el grupo una foto con una monta√Īa de basura consistente en su mayor√≠a en un mont√≥n de neum√°ticos, desechos varios y las mentadas pelotas de tenis. Veinte a√Īos despu√©s quise replicar esa iniciativa en el cole donde trabajaba, para que los estudiantes crearan consciencia de la cantidad de porquer√≠as que produc√≠amos, a trav√©s de una excursi√≥n a las playas de la costa de la luz en Espa√Īa, donde recoger√≠amos basura en las playas. Qued√© impresionada de la poca aceptaci√≥n que tuvo mi iniciativa entre alguno de los alumnos. Yo cre√≠a que todos iban a saltar de alegr√≠a al saber que estaban cooperando con un granito de arena casi literal a hacer de nuestro planeta y espacio un lugar menos sucio.

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Una foto muy similar a √©sta nos sacamos en 1994, cuando fuimos a limpiar el r√≠o Potomac con Steve y nuestros vecinos de Arlington, Seth y Julie. ¬ŅQu√© ser√° de ellos? Esta foto, sin embargo, es de una limpieza en kayak que organiz√≥ el Northern Virginia Conservation Trust en el arroyo de Hunting¬† en septiembre 2017

¬ŅY no les pasa, cuando recogen la ropa despu√©s de lavarla, y se dan cuenta que tienen millones de calcetines perdidos, solitarios incapaces de reunirse con su pareja, y ustedes son incapaces a resignarse a tirarlos a la basura? A mi me ocurre todo el tiempo. En alguna ocasi√≥n, ante la alternativa de contaminar a√ļn m√°s, se los di a mi hija para que los convirtiera en unos t√≠teres muy tiernos.¬† Hay calcetines que guardo con la esperanza de encontrar su pareja veinte a√Īos despu√©s, cuando ya mis hijos se han ido de la casa y el calcet√≠n no les cabr√≠a ni en el dedo gordo del pie. ¬ŅY no les gustar√≠a saber d√≥nde se han ido? A mi si, me encantar√≠a que estuvieran inclu√≠dos en la pel√≠cula que me va a mostrar cuando me est√© muriendo una directora como la Sof√≠a Coppola, quien me explicar√° con imagenes contundentes el paradero de estos objetos pertinaces.

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Mis calcetines huachos

Como todas las películas buenas y marketeras tienen segundas partes, también me gustaría saber cómo han llegado a mi poder chalecos, camisetas, toallas y algunos adminículos de cocina que yo no recuerdo haber comprado o que me los hayan regalado.

Mi vida es una película constante. Creo que empezaré una serie y se la venderé a HBO.

PD: Steve quiere que a√Īada d√≥nde se van las tapas de las ruedas de nuestro auto, que seg√ļn los amigos de Vincent, son de cani.

 

El cuento del lobo Tata y su camada (en homenaje a mi padre)

El cuento del lobo Tata y su camada (en homenaje a mi padre)

Basado en una leyenda de la tribu de los Alliende Edwards.

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Hab√≠a una vez un lobo que se llamaba Tata que hace m√°s de 60 a√Īos comenz√≥ una manada con una loba de una manada de alta alcurnia, pero un poco venida a menos. Su nombre era Bobe. Con ella tuvo una camada muy peculiar, pues ninguno de los reto√Īos que les nacieron se parec√≠an entre si.

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El primero naci√≥ despu√©s de un a√Īo de l√°grimas de la loba Bobe quien lloraba cuando no le ven√≠a el celo ya que el lobo Tata ten√≠a muy buen olfato y el macho Alfa de la gran manada Alliende le hab√≠a dicho que probablemente era vana. Ella pensaba que a lo mejor la mandaban a vivir con los Omegas. Pero, al poco andar, el gran macho alfa se dio cuenta que esta loba no era una loba cualquiera y dej√≥ de molestarla. Por el contrario, le tom√≥ un gran cari√Īo y respeto.

Es as√≠ como a pesar de las malas predicciones, un d√≠a de junio como hoy, bajo una tormenta g√©lida naci√≥ el primer reto√Īo. Desde el comienzo se extra√Īaron de su aspecto, ya que el lobito le√≠a much√≠simo, y con gran rapidez. Era bastante t√≠mido, ten√≠a los pelos rizados que parec√≠an plumas, y los ojos grandes y atentos. Un d√≠a, el lobo Tata mientras lo observaba, exclam√≥: “Este cachorro no tiene ning√ļn aspecto de lobo, m√°s bien parece un b√ļho” y es as√≠ como al primog√©nito siempre lo llamaron B√ļho Rodi√≥n. Aunque despu√©s de un tiempo a √©ste no le gust√≥ su apodo y oblig√≥ a todo el mundo a que lo llamaran P√°, as√≠, a secas.

No hab√≠a pasado ni un mes desde que hab√≠a nacido el b√ļho Rodi√≥n, cuando la loba Bobe se dio cuenta que ya su leche era escasa. Dicho y hecho doce meses despu√©s nac√≠a el siguiente cachorrito. Con el corte de la leche, el B√ļho Rodi√≥n cada d√≠a se puso m√°s flaquito y m√°s dado a sus libros. Se han encontrado vestigios de la presencia de estos dos cachorritos a orillas de un lago, en donde sentados en una roca, miraban a la c√°mara sonrientes. Y en efecto, al segundo lobezno se lo ve imponente, gordo y rebosante, como si se hubiese comido un gallinero completo.

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Cómo se ve, este cachorro tambien era muy listo. Quizás, necesitaba moverse más y eso lo hizo ser un explorador muy ubicado. Sabía orientarse en las partes más recónditas de la selva urbana o de los paseos campestres. Cuando al lobo Tata le fallaba su sentido de la orientación, siempre acudía a su segundo cachorrito. Sin embargo, también encontraba que no parecía lobo, pues era muy críptico, y los lobos generalmente son animales muy directos, hasta el punto que muchas de sus verdades duelen.

Un d√≠a mientras lo observaba, el lobo Tata exclam√≥: “Este cachorro aunque tiene mi aspecto, no tiene totalmente el comportamiento de lobo, m√°s bien parece un zorro” y es as√≠ como al segundo de la camada le comenzaron a decir zorro Matarato.

Pasaron dos veranos y la familia viv√≠a en armon√≠a departiendo con la camada de hembras del hermano mayor del lobo Tata. A mediados del oto√Īo, mientras la loba Bobe afanaba para celebrar a su madre criadora que ya estaba algo anciana, en la mitad de los festejos tuvo que ir a recluirse, pues estaba dando a luz a una cachorrita preciosa, con la cara redonda, el pelo muy amarillo y siempre sonriente. En el hecho, era tan alegre que iluminaba los rincones m√°s oscuros con su risa cristalina. Sin embargo, ten√≠a las patitas algo torcidas y siempre le dol√≠an, y a veces le costaba levantarse antes del amanecer para salir a cazar. Un d√≠a, el lobo Tata mientras la observaba exclam√≥: “Esta cachorrita no tiene ning√ļn aspecto o comportamiento de lobo, m√°s bien parece un angelito travieso al que le gusta levantarse despu√©s de la salida del sol” y es as√≠ como a su primera hija la comenz√≥ a llamar Angelito Sol.

As√≠ pas√≥ el invierno, y dos primaveras. A esas alturas la manada del lobo Tata estaba algo empobrecida. No hab√≠an muchos alimentos para todos y a pesar de que hab√≠a convencido a algunos cient√≠ficos para que estudiaran a su camada, √©stos le hab√≠an dicho que no hab√≠a dinero para sacar m√°s fotos si nac√≠a otro lobito. El lobo Tata trabajaba duro y junto a la loba Bobe participaban activamente en las reuniones espirituales cuando se congregaban con las manadas vecinas. Sin embargo, la loba Bobe ya cansada de que los partos la pillaran de improviso, durante la segunda primavera decidi√≥ que esta vez se programar√≠a. En la ma√Īana del primer s√°bado de noviembre decidi√≥ empacar sus cosas e instalarse a parir tranquila, sin sorpresas o incertidumbres. Y as√≠ fue como naci√≥ la cuarta de la camada, y segunda cachorrita. El lobo Tata la encontr√≥ un poquito con cara de pera con lo cual no le import√≥ demasiado que no hubiera plata para que le sacaran fotos. Pero esta cachorrita, viendo que estaba en desventaja y que nunca iba a poder competir con la sabidur√≠a, la astucia o la alegr√≠a de sus hermanos, decidi√≥ conquistarle el coraz√≥n al lobo Tata. Todas las ma√Īanas se met√≠a en su cama y se quedaba quietecita escuchando las conversaciones de sus pap√°s y sintiendo el calor de su pelaje y la protecci√≥n de sus abrazos. Le gustaba escuchar sus historias de las manadas vecinas, de la situaci√≥n social y pol√≠tica del territorio adem√°s de todos los chismes de su manada paterna y la de la manada de los hermanos de la loba Bobe. Le encantaba que le contaran cuentos. √Čstos la relajaban mucho cuando se enfermaba de las am√≠gdalas y le ten√≠an que poner una inyecci√≥n. Ella quer√≠a ser doctora cuando grande, aunque todo le daba un poco de susto y era t√≠mida. Un d√≠a que la manada decidi√≥ ir de excursi√≥n a la nieve, a esta cachorrita se le congelaron las patitas, y le dolieron tanto, que la loba Bobe decidi√≥ tejerle en el instante unas medias rojas que calentaron la desilusi√≥n que le hab√≠a producido caminar por el agua congelada. Y cuando el lobo Tata la mir√≥, exclam√≥: “Esta cachorrita tampoco parece lobo. No aguanta las bromas, o no las entiende, se pone a llorar por nada y es muy regalona. La voy a proteger de los lobos curiosos toda mi vida. Es como una paloma, es mi pichona. Y desde ah√≠ todos la llamaron la doctora Pichona.

El lobo Tata preocupado de la educación de su camada, no se sabe si por su situación económica precaria o su gusto por las manualidades, comenzó a construir unos libros con cartón corrugado y recortes de periódico, que los cachorritos leían con fruición.

Pasaron dos veranos m√°s, lleg√≥ el oto√Īo y el invierno, y cuando comenzaron a aparecer algunas incipientes flores adelantadas de la primavera, naci√≥ el quinto cachorrito. Dice la leyenda que por esos tiempos hab√≠a un cient√≠fico que estudiaba el comportamiento de las lobas durante el parto y la loba Bobe, que era muy abierta a los nuevos tiempos y los avances en la medicina acept√≥ que le pusieran un gas hilarante mientras nac√≠a su cachorrito. Y se dice que ri√≥, y ri√≥ y ri√≥ por espacio de seis horas, hasta que sali√≥ de sus entra√Īas un cachorrito que comenz√≥ a mirar todo muy atento y a opinar desde que abri√≥ los ojos. Y mientras m√°s se re√≠a la loba Bobe, m√°s hablaba su cachorrito. Adem√°s, √©ste era muy inquieto y distra√≠do. Le quitaba las tijeritas a la loba Bobe quien reemplaz√≥ sus carcajadas del parto por aullidos de desesperaci√≥n cada vez que no pod√≠a cortarse las u√Īas. Dicen por ah√≠, que una vez, todos los hermanos mayores se reunieron y armaron un mot√≠n contra el cachorrito menor, qui√©n, por ser el concho, hac√≠a lo que le daba la gana y no le gustaba confesar sus fechor√≠as, sino m√°s bien ten√≠a argumento para todo, dando innumerables ejemplos para ilustrar los casos m√°s variopintos. Adem√°s, desde peque√Īito comenz√≥ a demostrar sus habilidades para las finanzas. Arrendaba el reloj de la manada durante los recreos del colegio y con sus ganancias se compraba el √ļltimo avance tecnol√≥gico para calcular. Un d√≠a cuando el lobo Tata lo observaba, exclam√≥: “Este cachorrito a pesar que se parece bastante a m√≠, habla mucho, mete la cuchara en todas partes, compra al boleo y le gusta darse vueltas como si no se le acabara la cuerda. M√°s parece un pato. Y desde ese momento, al quinto lobezno le llamaron Patito Cuchar√≥n.

Y es as√≠, como el lobo Tata form√≥ su manada que se fue extendiendo e influyendo a toda la regi√≥n Andina. Su manada ya no era solo de lobos, sino que se unieron los m√°s variados animales, desde la Jirafa Rafa, hasta la cochinilla Justilla, el potrillo Pancho y el chivo Joaco. Incluso sus historias llegaron hasta EEUU d√≥nde el Capit√°n Wilson y su feisima y desalmada hermana Jennifer, se encargaron de difundir su fama de buen padre, macho criador, protector y un poquito mal genio, sobre todo cuando cre√≠a que sus cachorritos no iban por el camino correcto. Esto a veces causaba el estupor, rabia, culpabilidad o indignaci√≥n de sus cinco reto√Īos, quienes reaccionaban de manera diferente ante estos enojos, por sobre todo porque todos hab√≠an sido criados bajo su olfato y ojo avizor y no les cab√≠a duda que el lobo Tata hab√≠a cumplido con su misi√≥n con creces.

Una muestra de ello fue, que el d√≠a que muri√≥, el Angelito Sol estuvo a su lado ilumin√°ndolo y prodig√°ndole la paz que necesitaba para morir, recibiendo la unci√≥n de los enfermos y rezando por su cuerpo y alma. El zorro Matarato, qui√©n hab√≠a estado a su lado todos ese d√≠a y hab√≠a salido nada m√°s un ratito a comprarle algo para que se aliviaran parte de sus dolencias, se vi√≥ atascado en un taco que ni su olfato ni buena ubicaci√≥n lo pudo ayudar frente al crecimiento desmesurado de la jungla urbana. El b√ļho Rodi√≥n estaba trabajando y perfeccionando los listados del supermercado para que pudiera continuar disfrutando de la comida que tanto le gustaba, y la doctora Pichona, que hab√≠a volado ya hace un tiempo a otra manada lejana, viajaba con el Pato Cuchar√≥n, qui√©n despu√©s de haber manejado durante ocho horas seguidas para comenzar el vuelo de regreso, dorm√≠a bajo la sombra de un √°rbol en Dinamarca. Dice la leyenda que cuando el lobo Tata muri√≥, pensaba en su hijo Cuchar√≥n que incluso dormido era capaz de seguir hablando, ya que sus ronquidos hicieron temblar su lecho de enfermo, quiz√°s comunic√°ndose con √©l por √ļltima vez.

Muchos miembros de la manada extendida fueron a darle su √ļltimo respeto, y los que estaban a cargo de su cuidado, dieron todo su tiempo y olvidaron su propio cansancio para que el lobo Tata lograra descansar en paz y finalmente, despu√©s de ansiados 7 a√Īos y cinco meses, se uniera al alma de su querida loba Bobe.

El día de su entierro acudieron animales desde todas partes de la comarca. Se dice que cada uno de los que estaba presente había sido tocado por las grandes patas generosas y gregarias del lobo Tata.

El lobo Tata siempre decía medio en broma medio en serio que el era un don Nadie, un vulgar lobo Omega. Sin embargo,sus acciones las hizo tratando de adelantarse al peligro, con sigilo pero de manera audaz, a ras del suelo, pues los lobos no tienen alas. A pesar de ello, el lobo Tata se encargó que cada uno de los que se cruzó por su camino, las tuviera grandes, fuertes, amplias, para volar alto, muy alto.

Y ahora es misi√≥n de sus cinco cachorros, su b√ļho, su zorro, su Angelito Sol, su pichona y su cuchar√≥n de continuar con sus propias camadas, la creaci√≥n de manadas propias que contin√ļen su legado y lo enriquezcan con sus valores, creencias y cualidades.

Gracias lobo Tata, descansa en paz junto a tu amada loba Bobe, (quién, por esas paradojas de la vida, tampoco era loba, era su perrita).

Maria Piedad Alliende Edwards – 8-10 de junio 2018

La llegada de Vincent James McCann Alliende

Hace poco encontr√© El Intervencionista original en papel, el N¬ļ2 denominado del Calle-Calle (El N¬ļ 1 era del Da√Īicalqui). En √©l, relato el nacimiento de mi hijo Vincent que me hizo revivir esos momentos que no se olvidan nunca, pero que con el paso de los a√Īos comienzan a cubrirse de una neblina, donde los detalles se olvidan o se convierten en otra historia. Lo quise compartir, pues ha sido uno de los momentos m√°s importantes de mi vida, darle la bienvenida a la vida a un hijo tan maravilloso como lo es Vincent.

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Extractos de El Intervencionista del Calle-Calle vol. 1, N¬ļ2 del 2 de diciembre de 1997.

El d√≠a 23 de octubre de 1997, a las 18:00 h, yo, la madre de la criatura, figuraba en el Colegio San Luis de Alba, donde trabajo como coordinadora de historia, geograf√≠a y ciencias naturales. Todos los profesores me echaban tallas. La guagua iba a nacer in situ. A las 7 pm del mismo d√≠a fui al doc, el conocid√≠simo guat√≥n Isla. Ten√≠a 3 cms. de dilataci√≥n. La guagua probablemente nacer√≠a esa noche o al d√≠a siguiente, por lo que fui citada a la cl√≠nica Alemana a las 22:30 de este d√≠a para un chequeo con la midwife (matrona para los monoling√ľes). Reconozco me dio un poquito de susto la noticia que tanto estaba esperando. Mi guata ya no daba m√°s de grande. Hab√≠a engordado 15 kilos de los cuales 10 eran pura guagua y sus aditamentos. Me ten√≠a, lo que se llama guatona la situaci√≥n. Pero el solo hecho que el gran momento esperado se aproximaba, me dio p√°nico. Ech√© mis lagrimones en el auto, llegu√© a la casa y le cont√© a Steven que no lo pod√≠a creer. Ese mismo d√≠a llegaban el Tata y la Bobe desde Santiago. Era una noche lluviosa. Debido a las circunstancias toda la familia McCann Alliende se duch√≥, para esperar a los tatas y al Vincent limpiecitos.

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Vincent posa en el mercado fluvial de Valdivia en diciembre 2008. La Matilde est√° detr√°s

Ya en la ma√Īana, la Matilde y yo hab√≠amos ido al mercado fluvial a comprar choritos y pescado para recibir a los flamantes abuelos. Quiz√°s la dilataci√≥n se deb√≠a a que tuve que acarrear 2 kilos de choritos , m√°s uno de salm√≥n, medio de lim√≥n y a la Matilde que se cans√≥ y me pidi√≥ upa, en el medio de los ajetreos propios del mercado.

A las 8:30 pm oímos la voz fuerte del Tata gritando que le abriéramos la puerta. Llegaron cual viejito pascuero mojados por la lluvia. La Matilde alucinada con su presencia, especialmente la del Tata. Más tarde nos daríamos cuenta que sufre de un enamoramiento fulminante con mi padre. Yo estaba bastante nerviosilla y no sé si fue bien disimulado o no.

A las 10:30 pm, despu√©s de comida, partimos a la cl√≠nica. Llegamos cinco minutos despu√©s. Ventajas de la provincia. Ante 4 cms. de dilataci√≥n fui dejada all√≠. Steven con celular en mano (s√≠, ya exist√≠an) se comunicaba cada cinco minutos por instrucciones de la Bobe, con el comando tatas. Yo fui introducida en la sala de pre-partos donde fui sometida a todas las vejaciones propias de la ocasi√≥n (depilada, lavado intestinal, pinchazos, sueros y dem√°s delicias de la maternidad). Luego estas atenciones continuaron cuando me trasladaron a la sala de partos donde la rotura de la bolsa de agua y la espera de mayores y m√°s dolorosas contracciones hac√≠a que el grupito conformado por el anestesista, la matrona, el obstetra y la auxiliar, me pareciera m√°s un grupo de s√°dicos que observaban gozosos mis retorcijones. No saben c√≥mo ech√© de menos la manito de monja de mi cu√Īada Mariana. En tanto, a Steven lo hab√≠an mandado a mi pieza en la cl√≠nica, pues la guagua nacer√≠a tip√≠n 3 am y era reci√©n medianoche. Definitivamente el ni√Īo nacer√≠a el 24.

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Visitando la Clínica Alemana de Valdivia con Vincent en diciembre 2008

En un momento ten√≠a tanto sue√Īo que habr√≠a sido feliz si me hubieran dejado sola para echar un cachuelito. Sin embargo, segu√≠ por espacio de una hora y media rodeada de doctores que observaban imp√°vidos mis movimientos dolorosos y me hablaban de la conferencia que ten√≠an que dictar al d√≠a siguiente. Me sent√≠a completamente entregada a las circunstancias. Como a la 1:30 am ten√≠a 8 cms. de dilataci√≥n y ya me hab√≠an puesto anestesia, que al parecer no me hizo efecto porque me dol√≠a como un chancho. La matrona me dir√≠a despu√©s que hab√≠a tenido un parto muy natural.

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A mi me bajó la neura de que Steven no estuviera y le rogué a la auxiliar que lo llamara. Ya me lo imaginaba contestando el teléfono de la pieza que iba, y dándose media vuelta en la cama para seguir durmiendo.

En el intertanto, la matrona quer√≠a que hici√©ramos un “ensayo” de puje, el que me sali√≥ tan mal, que me ret√≥ y me dijo con palabras sutiles, pero firmes que las guaguas no sal√≠an apretando los dientes ni los ojos…y como le dijera la matrona a la Trini Alliende “las guaguas nacen con el poto m¬īhijita, no con los dientes“. Aprend√≠ mi lecci√≥n,pero puchas que dol√≠a y yo me negaba a hacer un puje m√°s si Steve no llegaba. Finalmente lleg√≥ todo vestido de celeste. Sent√≠ un gran alivio. Me pegu√© mis lloriqueos, le mord√≠ la mano varias veces y en cuatro pujones Vincent estaba afuera llorando con una voz bien ronca, fuerte y varonil.

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Me lo pusieron encima de mi pecho antes de cortarle el cordón umbilical y luego se lo llevaron a medir y pesar. Eran las 2:45 am. Pesaba 4 kilos y medía 55,5 cms. Steven participó activamente en todo el proceso y como la habitación era chiquitita, nunca lo perdí de vista. Incluso vio el saco y la placenta, que yo había acarreado junto con Vincent por espacio de nueve meses.

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Creerlo o no, Steven se ve√≠a fascinado. Por mientras, el doctor Isla acarreaba baldes de povidona yodada y me los tiraba encima de mis partes pudendas diciendo “para que no digan que no te desinfect√©”. √Čl hab√≠a sido testigo de una infecci√≥n del demonio que casi me hab√≠a matado 19 meses atr√°s despu√©s de haber tenido a la Matilde. Hab√≠a llegado a su consulta por primera vez en cuatro patas arriba del asiento trasero de un taxi y en un solo grito de dolor.

A las 4:30 am est√°bamos los tres en la pieza N¬ļ34, que al d√≠a siguiente tuve el “privilegio” de tener que compartir con una secretaria de Dicom, Ximena Rettig, quien estaba con un ataque a la ves√≠cula y con siete meses de embarazo, porque el d√≠a anterior se dedic√≥ a pelar chunchules y comer un pollo mayo al desayuno, una empanada al mediod√≠a, dos lomito palta al almuerzo, un litro de leche, un litro de jugo, tres coca-colas, un pastel con crema y al desvelarse a la 1 de la ma√Īana, pollo escabechado que hab√≠a sobrado de la comida. Pan integral, yogures o quesillos, ella no com√≠a, “porque le ca√≠an mal, pues ten√≠a colon irritable”.

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La Matilde convertida en una verdadera mu√Īeca Chucky

A la ma√Īana siguiente llegaron Steven con la Matilde a ver a la guagua. La Matilde est√° obsecionada con Vincent, le da continuamente besitos. Ahora √ļltimo eso s√≠, ha cambiado sus nanais por mordeduras que he tenido que supervisar de manera constante. Ya lleva tres pelotazos, un librazo, y un estuchazo en la cabeza. Si Vincent subsiste es porque tiene la cabeza dura. Ya veremos como contin√ļa esta historia…

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En la pieza N¬ļ34, diez a√Īos despu√©s

Vincent y yo nos pasamos dos d√≠as en la cl√≠nica super tranquilos. Fuera de las visitas constantes de los tatas, su padre y hermana, solo llegaron a verlo la Ver√≥nica, mi mejor amiga en Valdivia, y la directora del colegio donde yo trabajaba. Qu√© comparaci√≥n con la lluvia de regalos y seguidilla de gente que hab√≠a ido a conocer a la Matilde en Santiago el a√Īo anterior. Y sin embargo, a pesar de sentirme algo triste por lo escu√°lido de los regalos de mi guat√≥n, que en cierto modo reflejaba mi reducida popularidad y desenvolvimiento social, siempre lo recuerdo como lo mejor que me ha pasado. Sentirme cercana a √©l, que no se lo llevaran de mi pieza, ni me dieran p√≠ldoras para relajarme, solo √©l y yo pasando horas silenciosas juntitos, regalonenado y comenzando a conocernos fuera de mi cuerpo.

La Matilde qued√≥ super spoiled con la estad√≠a de los tatas que se prolong√≥ hasta el 10 de noviembre la de la Bobe, y el Tata viniendo los fines de semana. Llegamos a la conclusi√≥n que est√° enamorada de su Tatata como ella le dice, pues no hace m√°s que verlo, para olvidarse de la existencia de todos los dem√°s, incluso de la Bobe, lo que es mucho decir. Un d√≠a el Tata lleg√≥ agotado a verme a la cl√≠nica. Se le hab√≠a ocurrido salir a pasear con la Matilde (de un a√Īo siete meses) sin coche, y por supuesto, √©sta se chant√≥ a la media cuadra igual que un perro. Resultado, el Tatata ha tenido que llevarla en brazos a la hasta el centro de Valdivia y despu√©s hasta la cl√≠nica. Flor de ejercicio para la espalda. Como pueden ver, el enamoramiento es mutuo.

La Bobe, por su parte, prodig√≥ cari√Īos a borbotones, no solo a la Matilde, sino que a su hijita y a su nuevo reto√Īo, que ella considera “tan bonito”. Por quince d√≠as vivi√≥ en una pieza de un metro por dos, sinti√©ndose en el Skorpios por lo reducido de su espacio (y no por el lujo, precisamente). Yo, gracias a sus cuidados, los de Steven y mi doctor, he quedado sana como lechuga, con diez kilos menos de los 15 que engord√© en menos de quince d√≠as, y sin ninguna “lesi√≥n”. Vincent, por su parte, engord√≥ un kilo y medio el primer mes, y ahora est√° pesando m√°s de 5 kilos y medio. Al parecer, la leche de foca contin√ļa haciendo sus efectos…
Vocabulario:
Bobe: la abuela Isabel Edwards Pinto, madre de los Alliende Edwards
Chantarse: detenerse
Choritos: Mejillones
Coche: carrito para bebés
Echar tallas: embromar a alguien en modo simp√°tico
Estar guatona: estar molesta con algo o una situación
Guagua: bebé
Guata: barriga, estómago
Media cuadra: media calle, medio bloque
Midwife: matrona
Pieza: habitación
Retar: rega√Īar
Spoiled: mimado, engre√≠do (en chileno no tenemos una palabra espec√≠fica, pues regaloneada tiene una connotaci√≥n positiva, no negativa. En chilensis se podr√≠an referir a un ni√Īo mimado como “el concho de su madre”, o “cabro de mierda”).
Tata: abuelo
Upa: manera como piden los ni√Īos en Chile que los lleven en brazos

La Blanquita Edwards Pinto

Me ha dado por rebuscar archivos viejos, tratando de rescatar cartas y escritos que si no se perder√°n en el cementerio ciberespacial. Hoy encontr√© algo que escrib√≠ cuando se muri√≥ la¬† Blanca, una t√≠a, hermana de mi mam√°, que ejerci√≥ gran influencia en nuestras vidas de ni√Īos y no tan ni√Īos. Aqu√≠ est√° mi breve homenaje a la Blanca cuando supe que se hab√≠a muerto en Santiago de Chile, mientras yo viv√≠a en Annandale, Virginia, EEUU.

DESDE LA DISTANCIA…

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Blanca Edwards Pinto – 1928

Hoy d√≠a cuando hablaba con mi hija Matilde de seis a√Īos cont√°ndole que la Blanca estaba muy enfermita y que a lo mejor se mor√≠a y la Bobe no podr√≠a venir a visitarnos, ella me pregunt√≥ ¬Ņ¬°por qu√©!?
– Bueno, porque la Bobe se va a sentir con pena, y va a querer estar con el Tata, para consolarla — le contest√©
– ¬ŅY qui√©n me va a consolar a mi? me pregunt√≥ la Matilde.
Yo no sab√≠a a ciencia cierta si el consuelo era por la Blanca o porque la Bobe no iba poder venir a vernos, por lo que le pregunt√©: ¬ŅConsolarte de qu√©?
De que se muera la Blanca, porque a mi tambi√©n me va a dar pena – me dijo y continu√≥: ¬ŅY la abuelita K√§tty?
РNo, la abuelita Kätty está bien.
– No, yo pregunto ¬Ņera la abuelita K√§tty amiga de la Blanca?
– S√≠, le dije. ¬ŅPor qu√©?
Porque a ella también la van a tener que consolar.

1993 La familia Alliende Edwards
La Blanca, la abuela Kätty, mis papás, hermanos y sobrinos en nuestro matrimonio

Y as√≠ es, si bien todos sab√≠amos que tarde o temprano la Blanca iba a morirse, igual da pena. Da pena porque se vienen encima todos los recuerdos, las alegr√≠as y sufrimientos pasados junto a ella o que pasaron alrededor de ella. Haber deseado que llevara una calidad de vida mejor los √ļltimos a√Īos, pero a fin de cuentas guardar lo mejor de ella.

BlancaCuando pienso en la Blanca pienso en su elegancia, en su sinceridad y tranquilidad, en su accesibilidad, humildad y tambi√©n en que era una se√Īora muy bonita. Esas son las impresiones que tuvo Steven al conocerla hace diez a√Īos. Y todo el mundo coincid√≠a con ello. La reina de Inglaterra como le dec√≠a mi pap√°, una lady, que mientras todos devor√°bamos pescados y mariscos en un restaurant del Duao a las 3 de la tarde, ella tomaba t√© con tostadas y mermeladas. Que cuando vino a visitarnos a Washington se dedic√≥ a hacer compras para todos los nietos y bisnietos, que cuando viaj√°bamos en metro mientras yo ya estaba en la puerta para salir apurada, ella me miraba con una sonrisa pl√°cida, dejaba desaprensiva la cartera en el asiento a merced de los ladrones mientras se pon√≠a parsimoniosamente el chaleco, mientras yo le hac√≠a se√Īas fren√©tica. Ella me miraba tranquila, y sin agitarse caminaba y justo cuando el metro paraba ella sal√≠a invicta por la puerta como una gran se√Īora. Yo la segu√≠a con la mirada, suspiraba y pensaba lo admirable que era esa calma. Recorrimos todos los malls de Washington, visitamos las antiguas calles y casa en la que ella hab√≠a estado en el a√Īo 42, nos cont√≥ cuentos de su ni√Īez y de Juan, nos invit√≥ a almorzar a un restaurant a orillas del r√≠o Potomac para celebrar mi cumplea√Īos, fue la primera persona de la familia en conocer a Steven y hablarle en un ingl√©s british impecable. La Blanca siempre fue una persona que rode√≥ mi vida y mi familia. Siempre era tema obligado en nuestras conversaciones. Si bien ella no era confrontacional, provocaba la confrontaci√≥n.

Pero no solo me puedo quedar con la imagen de la Blanca de los √ļltimos seis o siete a√Īos en que estuvo en cama, ni siquiera la que tengo de mi vida adulta. La Blanca era deportista, nadaba, jugaba golf, ten√≠a una memoria de elefante, nos tej√≠a maravilloso, y nos daba unos almuerzos con todo de primera. Jam√≥n del mejor, una carne blandita con un olor rico, inolvidable, aceite de oliva…y cuando registr√°bamos sus closets, que mi mam√° le dec√≠a almac√©n el Pollito y siempre encontr√°bamos alg√ļn cachureo o comprita olvidada de alg√ļn mall de la que pod√≠amos echar mano. Cuando era chica e √≠bamos a visitarla a ella y Juan, yo me sent√≠a su aliada, su compa√Īera. Me gustaba su presencia, me daba paz y tranquilidad.

Blanca e Isabelita
La Blanca con la Isabelita (mi mam√°)

Blanquita querida, Blancucha, Blanca, Blanquecina descansa en paz, que Dios te regalonee y cuide, igual como lo hicieron en la tierra tus hermanos, cu√Īados, y sobri-nietos y bisnietos.
Nosotros desde la distancia te mandamos un beso, y el deseo de que todos encuentren la tranquilidad y calma que t√ļ ten√≠as.
Steven, Pia, Matilde y Vincent
6 de marzo 2002